Amputado de 31.000 años de edad de Indonesia rompe la historia de la cirugía

Amputado de 31.000 años de edad de Indonesia rompe la historia de la cirugía

Los arqueólogos en Borneo, Indonesia, han desenterrado el esqueleto de un hombre amputado, ¡y se sometió a su complicado procedimiento médico hace unos 31,000 años!

Hasta ahora, toda la evidencia arqueológica ha sugerido que los primeros procedimientos médicos comenzaron cuando los humanos comenzaron a habitar asentamientos agrícolas durante la llamada Revolución Neolítica, que comenzó hace unos 10.000 años. Los historiadores del desarrollo fisiológico humano generalmente están de acuerdo en que tener cuerpos diseñados para caminar más de 32,2 kilómetros (20 millas) por día, para buscar comida, cazar y pescar, habría estado sujeto a múltiples problemas médicos cuando comenzó la agricultura.

Arqueólogos en China y Egipto han descubierto restos antiguos con signos de dedos de manos y pies amputados, con un dedo protésico que data de hace 3000 años . Y en 2016 , StatNews informó sobre el descubrimiento de un esqueleto del siglo VI d. C. encontrado en un cementerio de la era del Imperio franco en Austria. Con un “pie protésico de hierro y madera”, este amputado representaba el esqueleto más antiguo encontrado en Europa con una prótesis.

Ahora, según un nuevo artículo publicado en la revista Nature , un equipo de investigadores ha identificado la evidencia más antigua de una cirugía de amputación, en Borneo, que data del año 29000 a.C.

Características del entierro de Liang Tebo del amputado de 29000 aC de Borneo, Indonesia: a) Inhumación de un solo adulto (TB1);  el cráneo está a la derecha de la barra de escala;  b) nódulo in situ de color rojo ocre (pigmento natural de la tierra) junto a la mandíbula;  c) Maxilar y mandíbula.  Barra de escala, 5 centímetros o 2 pulgadas.  (Maloney, et al. / Naturaleza)

Características del entierro de Liang Tebo del amputado de 29000 aC de Borneo, Indonesia: a) Inhumación de un solo adulto (TB1); el cráneo está a la derecha de la barra de escala; b) nódulo in situ de color rojo ocre (pigmento natural de la tierra) junto a la mandíbula; c) Maxilar y mandíbula. Barra de escala, 5 centímetros o 2 pulgadas. (Maloney, et al. / Naturaleza )

La suposición de que la agricultura condujo a la tecnología de amputados es falsa

Cuando los humanos recurrieron a la agricultura por primera vez hace unos 10.000 años, sin importar en qué parte del mundo o qué tipo de cultivos se cultivaban, la altura, la fuerza y ​​​​la salud general de las personas declinaron rápidamente . Este hecho demostrable ha llevado a la suposición ampliamente aceptada de que el inicio de la agricultura también trajo consigo la necesidad de procedimientos quirúrgicos más avanzados.

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En este nuevo estudio, sin embargo, el investigador principal y autor, el profesor Tim Ryan Maloney de la Universidad de Griffith, Australia, demuestra que la «suposición» no podría haber estado más lejos de la verdad. Su nuevo estudio sobre el descubrimiento de un amputado de 31.000 años en Borneo demuestra que los orígenes de la cirugía comenzaron en tiempos prehistóricos, mucho antes de la agricultura.

Legado de los cirujanos de amputados de Borneo de 31,000 años de antigüedad

El nuevo artículo se centra en un descubrimiento realizado en 2020 en la península de Sangkulirang-Mangkalihat de Kalimantan Oriental (Borneo indonesio). Aproximadamente a 2,5 kilómetros (15,53 millas) del río Marang, una matriz de cuevas y refugios rocosos salpican el terreno kárstico. Las excavaciones en la gran cueva de piedra caliza de Liang Tebo de tres cámaras revelaron evidencia de ocupación humana prehistórica, incluido el arte rupestre que fue pintado hace al menos 40,000 años, que representa parte del arte rupestre más antiguo jamás creado.

En 2020, los arqueólogos cavaron una zanja en la que descubrieron un esqueleto adulto (TB1) al que le habían amputado quirúrgicamente «el tercio distal de la parte inferior de la pierna izquierda». Los científicos escriben en su artículo que la amputación probablemente ocurrió cuando la persona era un niño y que vivió otros 6 a 9 años después de la operación. Y que data de “al menos 31.000 años atrás”, este hallazgo cambia todo lo que se suponía anteriormente sobre los orígenes de los procedimientos quirúrgicos.

Sitio amputado quirúrgicamente de la tibia y el peroné izquierdos que muestran evidencia de amputación.  (Maloney, et al. / Naturaleza)

Sitio amputado quirúrgicamente de la tibia y el peroné izquierdos que muestran evidencia de amputación. (Maloney, et al. / Naturaleza )

Medir el conocimiento quirúrgico prehistórico

La amputación de la extremidad del esqueleto de la cueva de Liang Tebo sugiere que grupos de humanos modernos que se alimentaban en Asia «habían desarrollado conocimientos y habilidades médicas sofisticadas mucho antes de la transición agrícola neolítica», según el nuevo estudio de Nature . El documento dice que la amputación quirúrgica de la parte inferior de la pierna izquierda de TB1 hace 31.000 años «tiene implicaciones importantes para nuestra comprensión de la evolución de las prácticas médicas, socioculturales y médicas humanas anteriores al Holoceno (los últimos 11.700 años)». Hasta ahora, los científicos generalmente asumían que los procedimientos quirúrgicos complejos como este estaban mucho más allá de las capacidades de las culturas forrajeras .

Lo que quizás sea más interesante de este descubrimiento es que hasta hace unos 100 años en la medicina occidental, las amputaciones quirúrgicas exitosas sin antibióticos generalmente provocaban infecciones en la sangre y, a menudo, la muerte. Pero en el caso de TB1 de 31,000 años de antigüedad, el nuevo estudio implica que «los ‘cirujanos’ del Pleistoceno tardío que amputaron la parte inferior de la pierna izquierda de este individuo deben haber poseído un conocimiento detallado» de la anatomía de las extremidades y los sistemas muscular y vascular para tener previno la pérdida fatal de sangre y la infección”.

Impresión artística de Tebo1, el amputado de mayor edad registrado.  Al individuo le amputaron la parte inferior de la pierna izquierda cuando era niño y sobrevivió hasta la edad adulta temprana en una comunidad artística hace 31.000 años en Borneo, Indonesia.  (José García (Garciartist) y Universidad Griffith / Naturaleza)

Impresión artística de Tebo1, el amputado de mayor edad registrado. Al individuo le amputaron la parte inferior de la pierna izquierda cuando era niño y sobrevivió hasta la edad adulta temprana en una comunidad artística hace 31.000 años en Borneo, Indonesia. (José García ( Garciartist ) y Griffith University / Nature )

Vivir y morir en el abrazo de la madre naturaleza

Ahora que la «gran suposición» sobre la tecnología neolítica se ha hecho añicos, se están haciendo algunas afirmaciones nuevas basadas en el descubrimiento del amputado de 31.000 años.

Los antiguos cirujanos deben haber usado plantas (y tal vez gusanos) para limpiar, vendar y desinfectar la herida de la pierna cortada del hombre. También deben haber administrado algún tipo de analgésico mientras controlaban la temperatura, la dieta y los movimientos de recuperación de su paciente, para haber evitado la infección postoperatoria.

Además, el hecho de que el hombre se recuperó después de la amputación en lo que es un terreno de piedra kárstica muy desafiante sugiere que una comunidad de personas muy solidarias lo cuidó después de la operación y por el resto de su vida.

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Los científicos concluyeron su artículo sugiriendo que los primeros colonos humanos en lo que hoy son las selvas tropicales de Borneo fueron desafiados por el clima más cálido y mucho más húmedo. Al experimentar un aumento en las infecciones de las heridas, la gente respondió haciendo rápidos avances “en tecnología médica”. Por lo tanto, deben haber desarrollado nuevos productos farmacéuticos a partir del entorno abundante y biodiverso en el que vivían como cazadores-recolectores.

Imagen superior: Izquierda: características del entierro de Liang Tebo del amputado de 29000 a.C. de Borneo, Indonesia: a) Inhumación de un solo adulto (TB1); el cráneo está a la derecha de la barra de escala; Medio: Impresión artística de Tebo1, el amputado de mayor edad registrado; Derecha: sitio amputado quirúrgicamente de la tibia y el peroné izquierdos que muestran evidencia de amputación. Fuente: Maloney, et al. / Naturaleza ; José García ( garcista ) y Griffith University/ Nature ; Maloney, et al. / Naturaleza

Por Ashley Cowie

Origen: Indonesia’s 31,000-year-old Amputee Shatters the History of Surgery | Ancient Origins

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