antiguo idioma iraní de 4.000 años de antigüedad descifrado, pero quedan dudas | Orígenes antiguos

Antiguo idioma iraní de 4.000 años de antigüedad descifrado, pero quedan dudas

Los expertos en lingüística han estado tratando de descifrar y traducir un tipo enigmático de idioma antiguo conocido como elamita lineal durante más de 100 años. Este sistema de escritura fue utilizado por personas que vivieron en lo que ahora es el sur de Irán entre el 2300 y el 1800 a. C., y antes de su redescubrimiento en 1903 se había perdido por completo en el tiempo.

En un artículo recién publicado en la revista alemana Zeitschrift für Assyriologie und Vorderasiatische Archäologie (Revista de asiriología y arqueología del Cercano Oriente), un equipo de académicos afirma haber descifrado secciones significativas de la escritura del idioma antiguo de los meros 40 ejemplos de elamita lineal que se han encontrado. sido recuperado de varios sitios arqueológicos iraníes en los últimos 120 años. Sin embargo, este anuncio ha sido recibido con bastante escepticismo entre los académicos que se especializan en el área de decodificación de lenguajes antiguos. 

No es frecuente que un artículo publicado en una revista revisada por pares provoque controversia. Pero al menos por ahora, los eruditos que dicen haber descifrado el verdadero significado de la escritura lineal elamita no están recibiendo la acogida que esperaban.

La lista de caracteres conocidos de elamita lineal que se muestra aquí sugiere que, a medida que avanzan los idiomas antiguos, el elamita lineal no es fácil ni obvio.  (Frank, Carl (1881-1945) / Dominio público)

La lista de caracteres conocidos de elamita lineal que se muestra aquí sugiere que, a medida que avanzan los idiomas antiguos, el elamita lineal no es fácil ni obvio. (Frank, Carl (1881-1945) / Dominio público )

Lengua antigua decodificada: la «nueva» solución lineal de elamita

Los primeros artefactos grabados con escritura lineal elamita fueron desenterrados durante un proyecto de excavación de 1903 en una antigua acrópolis en Susa, Irán.

Un grupo de arqueólogos franceses encontró varias tablillas que contenían palabras o símbolos escritos en un idioma antiguo desconocido. Se creía que esta forma de escritura no descubierta anteriormente estaba relacionada con otro idioma antiguo de la región conocida como protoelamita y, en consecuencia, la nueva escritura se llamó elamita lineal.

Investigaciones posteriores sugirieron que solo había una ligera conexión entre el protoelamita y el idioma redescubierto, pero en ese momento su nombre se había fijado y no se podía cambiar de manera realista.

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El significado de la escritura lineal elamita no es un completo misterio. A lo largo de los años, otros académicos han descifrado algunas piezas de las inscripciones lineales elamitas existentes y, de hecho, los académicos responsables del nuevo estudio se basaron en estas traducciones para guiarse en su trabajo.

Para ir más allá de estos éxitos parciales y limitados, el equipo de expertos dirigido por el arqueólogo francés François Desset, que actualmente enseña en la Universidad de Teherán, analizó ocho inscripciones en elamita lineal bien conservadas encontradas en vasos de precipitados de plata, buscando interpretar su significado completo. Hicieron esto comparando la escritura antigua con textos cuneiformes que datan del mismo período de tiempo y fueron escritos con una escritura del Medio Oriente previamente descifrada.

Los escritos cuneiformes contenían los nombres de los gobernantes, listas de sus títulos y descripciones de lo que lograron. Los eruditos sabían por resultados de descifrado anteriores que las ocho escrituras elamitas lineales se referían a algunos de los mismos gobernantes, y esperaban traducir más las muestras elamitas lineales utilizando los textos cuneiformes como plantilla. En otras palabras, dado que sabían lo que decían los textos cuneiformes en su totalidad, podían proceder bajo la suposición de que la escritura lineal elamita diría más o menos lo mismo.

Caracteres elamitas lineales regularizados según la interpretación de Desset et al.  en 2022. (पाटलिपुत्र / CC BY-SA 4.0)

Caracteres elamitas lineales regularizados según la interpretación de Desset et al. en 2022. ( पाटलिपुत्र / CC BY-SA 4.0 )

Usando esta metodología comparativa, Desset y su equipo afirman haber descubierto los verdaderos significados de una cantidad impresionante de signos y símbolos en el idioma antiguo.

Hay más de 300 signos separados de Linear Elamite que representan diferentes sonidos vocales, escribieron en su trabajo de investigación, y dicen que debido a su estudio, solo el 3.7 por ciento de los símbolos de Linear Elamite permanecen sin descifrar.

El equipo planea publicar más traducciones de textos en el futuro, pero por ahora solo han publicado parte de lo que han podido descifrar. Un breve texto que han elegido publicar dice lo siguiente:

«Puzur-Sušinak, rey de Awan, Insušinak [una antigua deidad iraní] lo ama». Esta estrofa también establece que cualquiera que se niegue a aceptar la autoridad de Puzur-Sušinak debe «ser destruido».

El individuo al que se hace referencia aquí, también conocido como Puzur-Inshushinak, fue el monarca del antiguo reino de Elam alrededor del año 2100 a. Elam estaba ubicado en las partes occidental y suroeste del actual Irán, y el idioma conocido como elamita lineal aparentemente se hablaba ampliamente dentro de este reino.

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Cono de arcilla cubierto con texto en elamita lineal, fechado en el reinado de Puzur-Inshushinak, que fue rey de Elam hacia el 2100 a. C., que forma parte de la colección del Museo del Louvre.  (Zunkir / CC BY-SA 4.0)

Cono de arcilla cubierto con texto en elamita lineal, fechado en el reinado de Puzur-Inshushinak, que fue rey de Elam hacia el 2100 a. C., que forma parte de la colección del Museo del Louvre. (Zunkir / CC BY-SA 4.0 )

El jurado aún está deliberando

Entonces, ¿por qué los resultados de este estudio de descifrado se encuentran con una respuesta escéptica?

Algunos de los problemas de esta investigación fueron planteados por Jacob Dahl, profesor de asiriología de la Universidad de Oxford, a quien se le pidió que comentara las afirmaciones de François Desset y su equipo.

El profesor Dahl le dijo a WordsSideKick.com que no estaba de acuerdo con la afirmación del nuevo estudio de que Linear Elamite y Proto-Elamite tenían una conexión cercana, a pesar del consenso actual de que no están estrechamente relacionados (Dahl ha trabajado con Proto-Elamite y se considera un experto en el tema). No se sabe exactamente cómo los eruditos pueden haber usado la investigación sobre protoelamita para guiar sus inferencias, pero si las usaron de alguna manera significativa, esto podría ser un problema.

Dahl cuestionó además su juicio al usar inscripciones de elamita lineal encontradas en el sitio de Konar Sandal de la Edad del Bronce iraní como parte de su análisis. Muchos académicos creen que esas inscripciones en particular son falsificaciones, y dado que el equipo de Desset se basó en el trabajo realizado en ellas hasta cierto punto, podría haber agregado un elemento engañoso o distorsionador a sus esfuerzos de traducción.

También se han planteado otras preocupaciones sobre los ocho guiones que los académicos eligieron traducir. Siete procedían de la colección privada de un individuo llamado Houshang Mahboubian, hijo de un famoso arqueólogo iraní del que se dice que desenterró los artefactos inscritos durante las excavaciones de la década de 1920. Houshang Mahboubian no tiene documentación real para probar esto, y aunque los intentos de autenticar estos artefactos no han encontrado signos de falsificación, la falta de pruebas de su origen sigue siendo una preocupación legítima.

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El otro artefacto incluido en el estudio provino de la colección privada del empresario noruego Martin Schøyen, quien actualmente está tratando de recuperar la posesión del objeto de manos de la policía noruega. Este vaso de precipitados de plata inscrito fue incautado por las autoridades en agosto de 2021, según un informe del Museo de Historia Cultural de Oslo que sugiere que Schøyen pudo haber adquirido el objeto ilegalmente en el mercado negro de antigüedades.

Agregando otra capa de confusión e incertidumbre a esta historia está el comportamiento de François Desset, quien ha sido identificado como el autor principal del nuevo estudio. A pesar de esta designación, hasta ahora se ha negado a comentar a los medios sobre las afirmaciones de su equipo o sobre las dudas planteadas por los críticos. Este es un cambio notable, ya que Desset mostró disposición a hablar sobre su investigación en curso en el pasado .

De hecho, el nuevo estudio puede representar un gran avance en la comprensión del antiguo lenguaje lineal elamita. Pero se necesitará más investigación para confirmar sus resultados, y hasta que no esté disponible, es poco probable que desaparezca el escepticismo.

Imagen de Portada: Esta tablilla de arcilla, parte de la colección del Museo del Louvre, cubierta en un idioma antiguo es en realidad uno de los pocos textos lineales elamitas conocidos, que un equipo de investigación afirma haber descifrado casi por completo. Fuente: Zunkir / CC BY-SA 4.0

Por Nathan Falde

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