De las pirámides a Stonehenge: ¿los pueblos prehistóricos fueron astrónomos?

Desde que los humanos pudimos mirar hacia arriba para ver el cielo, nos ha asombrado su belleza y misterios incalculables. Naturalmente, entonces, la astronomía se describe a menudo como la más antigua de las ciencias, inspirando a la gente durante miles de años. Los fenómenos celestes se presentan en pinturas rupestres prehistóricas . Y monumentos como las Grandes Pirámides de Giza y Stonehenge parecen estar alineados con precisión con los puntos cardinales o las posiciones donde la luna, el sol o las estrellas salen y se ponen en el horizonte.

Hoy en día, parece que nos cuesta imaginar cómo la gente de la antigüedad podría construir y orientar tales estructuras. Esto ha llevado a muchas suposiciones. Algunos sugieren que las personas prehistóricas deben haber tenido algún conocimiento de las matemáticas y las ciencias para hacer esto, mientras que otros llegan a especular que los visitantes extraterrestres les mostraron cómo hacerlo.

Pero, ¿qué sabemos realmente sobre cómo la gente del pasado entendió el cielo y desarrolló una cosmología? Una disciplina científica llamada “arqueoastronomía” o “astronomía cultural”, desarrollada en la década de 1970, está comenzando a brindar conocimientos. Esta asignatura combina varias áreas de especialización, como la astronomía, la arqueología, la antropología y la etnoastronomía .

Métodos simplistas

Las pirámides de Egipto son algunos de los monumentos antiguos más impresionantes y varias están orientadas con gran precisión. El egiptólogo Flinder Petrie llevó a cabo el primer estudio de alta precisión de las pirámides de Giza en el siglo XIX. Descubrió que cada uno de los cuatro bordes de las bases de las pirámides apunta hacia una dirección cardinal dentro de un cuarto de grado.

Pero, ¿cómo sabían eso los egipcios? Recientemente, Glen Dash , un ingeniero que estudia las pirámides de Giza, propuso una teoría . Se basa en el antiguo método del «círculo indio» , que solo requiere un palo y una cuerda que proyectan sombras para construir una dirección este-oeste. Describió cómo este método podría haberse utilizado para las pirámides basándose únicamente en su simplicidad.

Entonces, ¿podría haber sido este el caso? No es imposible, pero en este punto corremos el peligro de caer en la trampa popular de reflejar en el pasado nuestras visiones, métodos e ideas actuales del mundo. Es probable que la comprensión de la mitología y los métodos relevantes conocidos y utilizados en ese momento proporcionen una respuesta más confiable.

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Sol de Stonehenge.  (Imagen: simonwakefield CC BY 2.0)

Sol de Stonehenge. (Imagen: simonwakefield CC BY 2.0 )

Esta no es la primera vez que los científicos sacan conclusiones precipitadas sobre un enfoque científico aplicado al pasado. Algo similar sucedió con Stonehenge. En 1964, el difunto astrónomo Gerald Hawkins desarrolló un método intrincado para usar pozos y marcadores para predecir eclipses en el misterioso monumento. Sin embargo, esto no significa que esta es la forma en que se pretendía utilizar Stonehenge.

camino a seguir

Para comenzar a comprender el pasado, debemos incluir varios enfoques de otras disciplinas para respaldar una idea. También tenemos que entender que nunca habrá una sola explicación o respuesta sobre cómo se podría haber alineado o utilizado un monumento.

Entonces, ¿cómo puede la astronomía cultural explicar la alineación de las pirámides? Un estudio de 2001 propuso que dos estrellas, Megrez y Phad, en la constelación estelar conocida como Ursa Major pueden haber sido la clave. Estas estrellas son visibles durante toda la noche. Su posición más baja en el cielo durante una noche puede marcar el norte usando el merkhet, un antiguo instrumento de cronometraje que compone una barra con una plomada unida a un mango de madera para rastrear la alineación de las estrellas.

El beneficio de esta interpretación es que se relaciona con la mitología estelar extraída de las inscripciones del templo de Horus en Edfu . Estos profundizan en el uso del merkhet como herramienta topográfica, una técnica que también puede explicar la orientación de otros sitios egipcios. La inscripción incluye el jeroglífico » la pata delantera del toro » que representa la constelación estelar de la Osa Mayor y su posible posición en el cielo.

El uso de las dos estrellas Megrez y Phad de Ursa Major para alinearse con la dirección cardinal norte (meridiano indicado en naranja) como simulado para 2562BC.  Daniel Marrón

El uso de las dos estrellas Megrez y Phad de Ursa Major para alinearse con la dirección cardinal norte (meridiano indicado en naranja) como simulado para 2562BC. Daniel Marrón

Del mismo modo, se han ofrecido mejores ideas para Stonehenge. Un estudio identificó extraños círculos de madera cerca del monumento y sugirió que estos podrían haber representado a los vivos , mientras que las rocas de Stonehenge representaban a los muertos. Se observan prácticas similares en monumentos encontrados en Madagascar , lo que sugiere que puede haber sido una forma común para que las personas prehistóricas pensaran en los vivos y los muertos. También ofrece una nueva y emocionante forma de entender Stonehenge en su paisaje más amplio. Otros han interpretado que Stonehenge y especialmente su avenida marcan el paso ritual a través del inframundo con vistas a la luna en el horizonte.

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La astronomía cultural también ha ayudado a arrojar luz sobre las tumbas de paso de 6.000 años de antigüedad , un tipo de tumba que consiste en una cámara de piedras conectadas y una entrada larga y estrecha, en Portugal. El arqueólogo Fabio Silva ha mostrado cómo las vistas desde el interior de las tumbas enmarcan el horizonte donde la estrella Aldebarán se eleva sobre una cadena montañosa. Esto podría significar que fue construido para dar una vista de la estrella desde el interior, ya sea para los muertos o los vivos, posiblemente como un ritual de iniciación.

Trabajo de campo en una de las tumbas de paso en Portugal, Dolmen da Orca.  Junto a la estructura de piedra hay una réplica de una carpa para simular la vista desde el interior de la tumba del corredor.  Daniel Marrón

Trabajo de campo en una de las tumbas de paso en Portugal, Dolmen da Orca. Junto a la estructura de piedra hay una réplica de una carpa para simular la vista desde el interior de la tumba del corredor. Daniel Marrón

Pero Silva también se basó en evidencia de apoyo más amplia. La cadena montañosa enmarcada es donde los constructores de las tumbas habrían emigrado con su ganado durante el verano. La estrella Aldebarán sale por primera vez aquí en el año, conocida como salida helicoidal, durante el comienzo de esta migración. Curiosamente, el folclore antiguo también habla de un pastor de esta zona que vio una estrella tan brillante que iluminó la cordillera. Al llegar allí, decidió nombrar tanto a la cordillera como a su perro con el nombre de la estrella; ambos nombres aún existen en la actualidad.

El trabajo actual realizado por mí mismo en colaboración con Silva también ha demostrado cómo una vista desde el interior de los largos y estrechos pasajes de entrada a las tumbas podría mejorar la visibilidad de la estrella al restringir la vista a través de una abertura.

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Pero si bien es fácil suponer que los pueblos prehistóricos eran astrónomos analíticos con un gran conocimiento de la ciencia, es importante recordar que esto solo refleja nuestra visión moderna de la astronomía. Los hallazgos de la astronomía cultural muestran que las personas del pasado eran de hecho observadores del cielo e incorporaron lo que vieron en muchos aspectos de sus vidas. Si bien todavía hay muchos misterios en torno al significado y los orígenes de las estructuras antiguas, un enfoque que se base en tantas áreas como sea posible , incluidas las experiencias y la participación en el significado, es probablemente nuestra mejor apuesta para descubrir para qué se usaron alguna vez.

Imagen de portada: Todas las pirámides de Giza en una sola toma. ( CC BY-SA 2.0 )

El artículo ‘ De las pirámides a Stonehenge: ¿los pueblos prehistóricos fueron astrónomos? ‘ de Daniel Brown  se publicó originalmente en The Conversation y se volvió a publicar bajo una licencia Creative Commons.

Origen: From the Pyramids to Stonehenge – were Prehistoric People Astronomers? | Ancient Origins

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