Eduardo el Príncipe Negro no murió de disentería crónica, revela un estudio

La mayoría de los historiadores concluyeron hace mucho tiempo que Eduardo de Woodstock, también conocido como Eduardo el Príncipe Negro , el aparente heredero del trono inglés que murió a la edad de 45 años en 1376, fue víctima de disentería crónica.

La mayoría de los historiadores concluyeron hace mucho tiempo que Eduardo de Woodstock, también conocido como Eduardo el Príncipe Negro , el aparente heredero del trono inglés que murió a la edad de 45 años en 1376, fue víctima de disentería crónica. Pero una nueva investigación que aparece en la revista BMJ Military Health cuestiona esta noción. Es mucho más probable, concluyen los autores del estudio, que el famoso Príncipe, cuya oportunidad de convertirse en rey fue robada por el destino, en realidad muriera a causa de otra afección médica.

Según el autor principal del estudio, el Dr. James Robert Anderson, médico militar afiliado al 21.º Regimiento de Ingenieros del Cuartel de Claro en Ripon, Inglaterra, existen múltiples causas posibles de la muerte del Príncipe Negro . Es posible que lo haya matado la malaria, la brucelosis (una enfermedad causada por el consumo de productos lácteos no pasteurizados), la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) o incluso las complicaciones causadas por un solo encuentro con la disentería.

Se necesitará aún más investigación para determinar la causa exacta de la muerte prematura de Edward, si es que es posible hacerlo. Pero por ahora, parece que la teoría de larga data adoptada para explicarlo tendrá que ser abandonada.

La efigie del Príncipe Negro en su tumba en la Catedral de Canterbury.  (© Decano y Capítulo de Canterbury)

La efigie del Príncipe Negro en su tumba en la Catedral de Canterbury. (  © Decano y Capítulo de Canterbury  )

El declive de la salud y la fortuna del príncipe Eduardo

Eduardo de Woodstock era el hijo mayor del rey Eduardo III de Inglaterra y, como tal, el heredero aparente del trono inglés . Se le dio el apodo de ‘el Príncipe Negro’ muchos años después de su muerte, por razones que siguen siendo oscuras.

Desde temprana edad, el joven Eduardo mostró aptitudes y gusto por la guerra y la batalla. Participó en su primera campaña a los 16 años y luchó o lideró muchas guerras y escaramuzas diferentes a lo largo de su carrera militar de 30 años. Luchó tanto en la Guerra de los Cien Años , en la que Francia se opuso a Inglaterra, como en una serie de conflictos entre Inglaterra y Francia y España que siguieron al final de ese conflicto más largo. Pero sorprendentemente, a pesar de estar involucrado en muchas luchas armadas feroces, Edward nunca resultó gravemente herido en el campo de batalla .

El Príncipe Negro vence a los franceses en la batalla de Crécy (Historia de Julian Russell / Dominio público)

El Príncipe Negro vence a los franceses en la batalla de Crécy (Historia de Julian Russell /  Dominio público )

Sin embargo, a pesar de su buena suerte en este campo, todavía estaba plagado de importantes problemas médicos durante los últimos años de su vida. Después de estar activo y vital durante tanto tiempo, la salud de Edward de repente empeoró en 1367, cuando tenía 37 años.

“ Se cree que la enfermedad del Príncipe Negro comenzó después de su victoria en la Batalla de Nájera en 1367”, escribieron los autores del estudio en su artículo de BMJ Military Health . “Hizo una pausa en la localidad de Valladolid, en el norte de España. Era el comienzo del verano y “su ejército soportó mucha angustia y hambre, por falta de pan y de vino”.

Parece que Eduardo el Príncipe Negro no fue el único miembro del ejército inglés afectado por la enfermedad. Los relatos de esa época sugirieron que hasta el 80 por ciento del ejército del Príncipe pudo haber sucumbido a diferentes enfermedades, incluida la disentería.

La vida del Príncipe Negro de Chandos Herald  , una crónica contemporánea de las hazañas de Eduardo, informó que la enfermedad del futuro rey se desarrolló por primera vez en Francia, a donde había viajado después de dejar España para participar en más conflictos con otro de los enemigos de Inglaterra.  Durante el asedio de Limoges (Francia) en 1370, en el que los británicos se esforzaron por recuperar una ciudad que habían perdido en una batalla anterior, Edward fue confinado a su cama y tuvo que ser llevado en una litera al lugar de la lucha para comandar sus tropas.

El Príncipe Eduardo Negro enfermo transportado en el asedio de Limoges (1370) (Dominio público)

El Príncipe Eduardo Negro enfermo en el asedio de Limoges (1370) ( Dominio público )

¿Qué mató realmente al Príncipe Negro? cinco posibilidades

El informe contemporáneo que atribuye la muerte de muchos de los soldados de Edward a la disentería parece explicar por qué los historiadores concluyeron que también lo mató. Pero solo dos años después de que se le describiera como demasiado enfermo para caminar en Limoges, el príncipe Eduardo abordó con entusiasmo un barco que se dirigía a Thouars en Francia, donde una vez más lideraría a su ejército en la batalla. Esta es la razón por la que los autores del nuevo estudio no creen que la disentería crónica se haya cobrado la vida del Príncipe.

“Uno podría preguntarse si hubiera estado lo suficientemente bien, o incluso si hubiera sido bienvenido a bordo de un barco en 1372”, escribieron. La disentería crónica era una enfermedad incapacitante y altamente contagiosa, y presumiblemente Edward no habría estado en condiciones de partir al campo de batalla si hubiera padecido esta afección durante los últimos cinco años.

Pero si no sufría de disentería crónica, ¿qué tenía?

Los autores del estudio profundizan en este tema y analizan numerosas opciones que encajarían con los síntomas informados durante los últimos nueve años de la vida de Edward.

Los autores proponen cinco posibilidades que creen que vale la pena considerar: malaria, brucelosis, enfermedad inflamatoria intestinal (EII), cálculos renales crónicos y severos causados ​​por una deshidratación severa y complicaciones derivadas de la disentería (que no habría sido crónica sino que solo se experimentó en una sola vez). episodio).

En el caso de la malaria, la brucelosis y la EII, todos producen síntomas fluctuantes y crónicos consistentes con lo que supuestamente experimentó el Príncipe Negro. Tales condiciones ciertamente eran comunes en Europa en la Edad Media , y aunque todas podrían haber sido mortales a largo plazo, ninguna habría impedido que Edward sobreviviera durante algunos años después de la infección inicial.

 Con respecto a la deshidratación, eso podría haber sido causado por largas horas pasadas en la batalla en el clima abrasador del verano español. Y si Edward realmente tuvo disentería por un tiempo, pero sobrevivió (a diferencia de la mayoría de su ejército), esto podría haber causado daño renal, anemia, abscesos hepáticos o artritis severa.

Si de hecho el Príncipe Negro fuera víctima de una enfermedad contraída durante la guerra, no sería un hecho poco común.

“Incluso en los conflictos y zonas de guerra modernos, la enfermedad ha causado una enorme morbilidad y pérdida de vidas, algo que se ha mantenido constante durante siglos”, escribieron los autores del estudio, antes de agregar que “los esfuerzos para proteger y tratar a las fuerzas desplegadas son tan importantes ahora como en la década de 1370.”

Una muerte más impactante

Cualquiera que sea la causa de la muerte del Príncipe Negro, tuvo serias ramificaciones que alteraron profundamente el curso de la historia inglesa.

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Cuando el rey Eduardo III falleció en 1377, la corona pasó al segundo hijo del rey, Ricardo, de 10 años. A pesar de asumir el trono a una edad temprana, el rey Ricardo II gobernó hasta 1399, cuando su primo Henry Bolingbroke (a quien Ricardo había desheredado y repudiado) invadió Inglaterra y derrocó al rey. Bolingbroke luego se nombró a sí mismo rey, y ese evento desencadenó un siglo de agitación y malestar que condujo a la Guerra de las Rosas y, en última instancia, al ascenso de los Tudor.

¿Cómo habrían sido diferentes las cosas si el Príncipe Negro, conocido como el guerrero más grande que Inglaterra haya producido, hubiera sobrevivido lo suficiente como para hacerse cargo de la corona? Claramente, la historia habría cambiado, y probablemente dramáticamente, pero es imposible determinar si para bien o para mal.

Imagen de Portada: La efigie de Eduardo el Príncipe Negro en la Catedral de Canterbury. Fuente: LMBO/ Flickr

Por Nathan Falde

Origen: Edward the Black Prince Did Not Die of Chronic Dysentery, Study Reveals | Ancient Origins

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