El cuerpo de Guillermo el Conquistador explotó en una ducha grotesca en el funeral

El primer rey normando de Inglaterra encontró una muerte prematura y turbulenta, aunque, para ser justos, la situación realmente ‘explotó’ después de su muerte.

El primer rey normando de Inglaterra encontró una muerte prematura y turbulenta, aunque, para ser justos, la situación realmente ‘explotó’ después de su muerte. Guillermo el Conquistador, a veces conocido como Guillermo el Bastardo y, por supuesto, Guillermo I, reinó desde 1066 hasta su muerte en 1087 mientras dirigía una campaña en el norte de Francia. Sería justo decir que William ‘el Conquistador’ disfrutó de los frutos de sus conquistas, literalmente. Engordó inmensamente y murió con el pomo de su silla literalmente clavado en sus intestinos.

Pintura al óleo de Guillermo el Conquistador, alrededor de 1580 (dominio público)

Pintura al óleo de Guillermo el Conquistador, hacia 1580 ( Dominio público )

Una muerte cruel, un asunto explosivo

Este no es el final de su miserable historia, desafortunadamente. Guillermo el Conquistador murió después de seis semanas de tortura intestinal, ya que la medicina de la época no podía ayudarlo en nada. Un hombre con un temperamento feroz y sin amigos, su cadáver yacía en un centro quirúrgico en Rouen durante unos días, antes de ser llevado para ser embalsamado por un caballero obediente que realizaba su vasallaje. Antes de esto, la misma habitación donde yacía su cuerpo había sido saqueada centímetro a centímetro, incluso quitándole la ropa al difunto rey y dejándolo desnudo.

“Los asistentes menores, al ver que sus superiores se habían fugado, se apoderaron de las armas, los vasos, la ropa, la ropa blanca y todo el mobiliario real, y se apresuraron a dejar el cuerpo del rey casi desnudo en el suelo de la casa”, escribió uno de los relatos. Lo dejaron, «como si hubiera sido un bárbaro».

El cuerpo descuartizado y descompuesto de Guillermo el Conquistador fue luego enviado a Caen , la sede familiar. Allí, se desató un incendio en la ciudad, lo que retrasó aún más el proceso fúnebre, seguido de una disputa por la propiedad de la tierra por parte de un hombre que afirmaba que la iglesia fue construida en su tierra ancestral. ¿El que le había concedido a la iglesia esta tierra? ¡Guillermo el Conquistador en persona! Mientras tanto, el obeso cuerpo en descomposición del rey , envuelto en sábanas funerarias, seguía hinchándose.

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¡Llegó a tal punto que los sepultureros no pudieron meter su cuerpo en el agujero! Cuando intentaron forzar literalmente su cadáver a la tumba, su cuerpo estalló y los pedazos llovieron sobre los dolientes. Naturalmente, un hedor horriblemente pútrido llenó el aire, lo que provocó que algunas personas se enfermaran o se desmayaran. Muchos dolientes huyeron, traumatizados.

Uno de los relatos afirma que las «intestinas hinchadas de Guillermo el Conquistador reventaron y un hedor intolerable asaltó las fosas nasales de los transeúntes y de toda la multitud». Los sepultureros, para su crédito, salvaron la situación, tomando lo que quedaba del cuerpo de William y dándole algún tipo de entierro. Un final indigno para un hombre al que ni siquiera su propio hijo ama.

Coronación de Guillermo el Conquistador (dominio público)

Coronación de Guillermo el Conquistador ( dominio público )

Guillermo el Aspirante a Conquistador Reclama el Trono Inglés

Por razones humanitarias, nadie debería tener que sufrir un destino tan cruel. Sin embargo, ni siquiera la mayoría de los miembros de su familia derramaron lágrimas en el funeral de William. ¿Qué llevó a tal final para uno de los gobernantes más notorios de la historia? La vida de William comenzó en una relativa oscuridad; sus padres no estaban casados ​​(de ahí ‘el Bastardo’) y su padre murió cuando él tenía ocho años. Descendía por parte de padre de Rollo , el vikingo noruego, que había recibido Normandía como regalo del rey de Francia a cambio de defenderla.

Se convirtió en duque de Normandía ya en 1035, aún a más de tres décadas de convertirse en rey. No era un gobernante querido ni un administrador tan eficaz como pensaba. De hecho, Normandía estaba en desorden y la ciudadanía, dirigida por los campesinos, estaba constantemente en un estado de rebelión. En respuesta, Guillermo el (futuro) Conquistador recurrió a la violencia; incendió aldeas, asesinó a miles de personas e infligió más pobreza.

Las ambiciones de William nunca le permitirían ser simplemente el ‘Duque de Normandía’. Para empezar, su reclamo al trono era dudoso, pero lo explotó de todos modos. Era primo lejano del rey inglés Eduardo el Confesor . Edward no tenía hijos, y en 1051 invitó a William a su corte, supuestamente prometiéndole el trono cuando muriera.

Lo que complicó las cosas para el ambicioso William fue el cuñado de Edwards, Harold Godwinson , cuyos partidarios afirmaron que se le había hecho la misma promesa. Godwinson era el conde de Essex y, por alguna lógica, se podría argumentar, tenía un derecho más «noble» al trono. Por lo tanto, Harold ascendió al trono en 1066, aunque había un tercer pretendiente al trono: el guerrero vikingo Harald Hardrada , que estaba relacionado con Canuto el Grande .

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William desestimó ambas afirmaciones sin pestañear, particularmente el noruego, que provenía de una línea de reyes que ya no existían. El reclamo de Harold era más complicado, porque él y William habían luchado juntos en la batalla, y William había salvado la vida de dos de los caballeros de Harold en una ocasión. Un tapiz famoso muestra que Harold había prometido el trono a William en 1064, por lo que su reclamo no solo era ilegal, sino también una ruptura de su juramento.

Sin embargo, Harold le hizo un favor a William que le costaría la vida. Derrotó al ejército de Harald Hardrada en Stamford Bridge a finales de septiembre. Según los registros históricos, William corrió hacia Hastings cuando se enteró de que la flota del rey pretendiente había llegado a la costa sur de Inglaterra. Aquí, William puso una flecha en el ojo de Harold, asegurando su camino hacia el trono.

Harold Godwinson jura lealtad a Guillermo el Conquistador, grabado de 1864 (Dominio público)

Harold Godwinson jura lealtad a Guillermo el Conquistador, grabado de 1864 ( Dominio público )

¿Por qué Guillermo el Conquistador murió solo?

El reinado de Guillermo el Conquistador estuvo marcado por la violencia generalizada, la opresión, la supresión de la cultura y el modo de vida anglosajones, y la frecuente matanza de ciudadanos. Era conocido por ser quisquilloso y por involucrarse demasiado en la vida de sus ciudadanos; a decir de todos, un fanático del control.

También era un glotón increíble; se entregó a las mejores comidas y bebió las mejores cervezas. Su apetito insaciable lo llevó a volverse literalmente obeso mórbido, y esta fue la razón principal de su desafortunada muerte. Además, tenía un temperamento temible, por lo que fue abandonado en su muerte por todos los que trabajaron para él o se vieron obligados a servirlo.

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En realidad, hay dos relatos ligeramente diferentes de la muerte de William. El más famoso de los dos está en la Historia Ecclesiastica , escrita por el monje benedictino y cronista Orderic Vitalis, quien pasó su vida adulta en el monasterio de Saint-Evroult en Normandía. Fue otro contemporáneo, Guillermo de Malmesbury, quien señaló que los arzones de madera de las sillas de montar medievales eran altos y duros, a menudo reforzados con metal. Tal pomo perforó los intestinos del desafortunado rey.

Antes de morir, Guillermo el Conquistador dejó un testamento confuso, que entregó la realeza a su hijo menor, Guillermo Rufus . Aunque técnicamente esto estaba en consonancia con la tradición normanda, William Senior no dividió sus dominios de manera coherente y eficaz. La coronación de Rufus fue un poco una broma, y ​​el funeral de su padre fue lo único que encubrió la farsa. El patrimonio y el legado de Guillermo el Conquistador dejarían a generaciones de su familia peleándose entre sí, marcando el final de un hombre que vino a este mundo violentamente, vivió aún peor y murió en una verdadera desprestigio.

Finalmente, ni siquiera llegó a descansar en paz. Su tumba fue perturbada tres veces. Primero, por la Iglesia Católica cuando fue reenterrado, luego a manos de los calvinistas y finalmente durante la Revolución Francesa. Sus huesos estaban dispersos a lo largo y ancho, excepto el fémur. Se ha erigido una losa de piedra para marcar los pocos restos del primer rey normando de Inglaterra.

Imagen de portada: patrón Splat. Fuente: Ruslan Gilmanshin / Adobe Stock

Por Sahir Pandey

Origen: William the Conqueror’s Body Exploded in a Grotesque Shower at Funeral | Ancient Origins

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