El Tepozteco – El Templo Azteca Dedicado al Dios Conejo Borracho

En un pico solitario de la Sierra de Tepoztelán en el estado de Morelos en México se encuentra el templo azteca de El Tepozteco. El templo está dedicado a una deidad inusual, Ometochtli – Tepoztecatl, uno de los Centzon Totochtin, un grupo de 400 hermanos conejos, que presidían juergas borrachas.

Aparte de la embriaguez y el pulque , la bebida alcohólica tradicional de los aztecas , Ometochtli (dos conejos) – Tepoztecatl, el jefe de los 400 conejos divinos, también era el dios azteca asociado con los ritos de fertilidad y la Luna . Normalmente se lo representa en dibujos con la nariz apuntando hacia arriba y la cara coloreada mitad roja y mitad negra.

Dibujo del Códice Florentino que representa a la diosa Mayahuel y la elaboración del pulque.  (Dominio publico)

Dibujo del Códice Florentino que representa a la diosa Mayahuel y la elaboración del pulque. ( Dominio público )

Los 400 conejos y las etapas de la embriaguez

Para una cultura que tenía leyes estrictas que regían la ingesta de alcohol, los aztecas tenían una gran cantidad de dioses de las bebidas: ¡400 para ser precisos! Todos eran descendientes de la diosa del alcohol, Mayahuel, y de Petecatl, el dios de la medicina. Mientras que Mayahuel encarnaba el agave o maguey que daba la savia para el pulque , se decía que Petecatl había descubierto el proceso de fermentación que le daba su fuerza.

El pulque jugaba un papel importante en los rituales religiosos de los aztecas, pero no todos podían beberlo libremente. Mientras que los ancianos tenían licencia para beber tanto como quisieran, los jóvenes, si se les sorprendía bebiendo, eran severamente castigados. Tanto es así, que incluso podrían enfrentarse a la pena máxima de muerte por estrangulamiento.

Templo del El Tepozteco en México.  (Armando Serralde / CC BY-SA 3.0)

Templo del El Tepozteco en México. (Armando Serralde / CC BY-SA 3.0 )

Esta estricta regulación de la bebida se atribuyó al mito de Mayahuel una vez que ofreció un poco de pulque al rey de Tula. Lo embriagó tanto que terminó violándola. A partir de entonces, se dijo que beber se había convertido en el coto exclusivo de los hombres mayores y experimentados que podían controlarse a sí mismos.

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Mayahuel tuvo 400 (el equivalente azteca de infinito) hijos con su esposo Petecatl. Y tenía igual número de senos, todos los cuales daban savia fermentada de maguey de calidad para amamantarlos. Estos infinitos hijos de Mayahuel fueron representados como conejos . Al tener tantas bocas que alimentar, Mayahuel era también la diosa de la fertilidad y el sustento.

El nombre azteca para los hijos de Mayahuel era Centzon Totochtin , literalmente 400 conejos. Pero a menudo se los llamaba los dioses aztecas de la embriaguez. Aunque a la mayoría de estos hermanos conejos solo se les llamaba por números, algunos tenían nombres. Extrañamente, no había un conejo sino dos conejos u Ometochtli, su jefe, también se llamaba Tepoztecatl.

El mito dice que se reunían regularmente para una juerga borracha . Y los aztecas se referían a los grados de embriaguez como tantos conejos . Si alguien estaba ligeramente borracho, podría oscilar entre 1 y 20 conejos. Si alguien estaba completamente borracho, por otro lado, se decía que estaba tan borracho como 400 conejos.

Dibujo de Mayahuel, una de las deidades descritas en el Códice Borgia.  (Dominio publico)

Dibujo de Mayahuel, una de las deidades descritas en el Códice Borgia. ( Dominio público )

El Sitio Arqueológico de El Tepozteco

El sitio arqueológico de El Tepozteco, que data de alrededor de la mitad del período Posclásico (950-1521 d. C.), consta de una serie de terrazas y una pequeña pirámide. El templo está construido al oeste del sitio a una altura de 2.310 metros (7.579 pies) sobre el nivel del mar. El templo era un importante centro de peregrinación, atrayendo a visitantes de lugares tan lejanos como Chiapas y Guatemala, aunque el culto de Tepoztecatl era local en el sitio.

Una plataforma de 6,4 metros (20,99 pies) de altura sostiene una base de templo de 3,3 metros (10,82 pies) de altura. Los restos del edificio del templo, que ahora miden 2,7 metros (8,8 pies) de altura, se encuentran sobre esta base. El templo constaba de dos habitaciones. La primera habitación se abría a las escaleras del templo, con dos pilares que flanqueaban la entrada.

Había un pequeño hueco en el centro de esta sala donde se encontraron restos de carbón y copal , la resina aromática quemada ceremonialmente como incienso en la Mesoamérica precolombina. Fue en el segundo cuarto, el pequeño santuario interior, donde probablemente se colocó la estatua de Tepoztecatl. La entrada a esta habitación también tenía un pilar a cada lado.

Las modificaciones posteriores al sitio del templo incluyeron la adición de bancos de piedra y una pequeña cornisa saliente. La cornisa tiene bajorrelieves de glifos de los 20 días del calendario sagrado tonalpohuilli. Otras adiciones fueron casas construidas para los sacerdotes residentes y sus asistentes en el lado este.

El sitio arqueológico de El Tepozteco.  (PetrohsW / CC BY-SA 4.0)

El sitio arqueológico de El Tepozteco. (PetrohsW / CC BY-SA 4.0 )

Aprendiendo de los Glifos de El Tepozteco

Dentro de las ruinas del templo se han descubierto dos piedras caídas con glifos. Uno menciona el nombre del octavo emperador azteca Ahuizotl , el otro la fecha calendárica “10 conejo”. Esta fecha corresponde al año 1502 dC del calendario gregoriano, año en que murió el emperador Ahuizotl. Algunos arqueólogos han interpretado que estos glifos significan que este fue el año en que se construyó el templo. Otros han llegado a la conclusión de que las piedras se instalaron más tarde para conmemorar la muerte del emperador.

Otros glifos incluyen una corona turquesa y un escudo con flechas, símbolo de la Triple Alianza entre las ciudades-estado nahua altepetl de México-Tenochtitlan, Tetzcoco y Tlacopan. El acuerdo formó la base del imperio azteca que gobernó el centro de México y eventualmente la mayor parte de la Mesoamérica prehispánica.

Piedras talladas dentro de El Tepozteco.  (Arthur Verea/Adobe Stock)

Piedras talladas dentro de El Tepozteco. ( Arturo Verea /Adobe Stock)

Los glifos con los símbolos de la Triple Alianza sugieren que partes del templo, en particular los bancos de piedra, se agregaron en algún lugar después de 1452 d. C., cuando la Alianza conquistó el pueblo de Tepoztlán, sobre el cual se construyó el templo. El templo de El Tepozteco probablemente fue abandonado en algún lugar entre 1519 y 1521, cuando los españoles bajo el mando de Hernán Cortés saquearon Tepoztlán y lo quemaron hasta los cimientos.

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Las remotas ruinas de El Tepozteco recuerdan hoy el notable culto al dios conejo borracho, que, contrariamente a las imágenes de embriaguez estrafalaria que evoca el nombre, preconizaba una estricta supervisión del consumo de alcohol , especialmente entre los jóvenes.

“En la vida ritual azteca , a los celebrantes se les permitía beber alcohol durante ciertos eventos festivos regidos por los calendarios, pero incluso entonces las cantidades eran limitadas y se tomaban bajo condiciones claramente prescritas”, dice Catherine DiCesare, profesora asociada en el Departamento de Arte y Arte de la Universidad Estatal de Colorado. Historia que ha escrito y dado numerosas conferencias sobre el arte y los festivales aztecas. “Entre los aztecas, el consumo excesivo de alcohol era un marcador de estatus incivilizado”, agrega.

Imagen de Portada: Templo El Tepozteco en México. Fuente: Tolo / Adobe Stock

Por Sahir Pandey

Origen: El Tepozteco – The Aztec Temple Dedicated to the Drunken Rabbit God | Ancient Origins

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