‘Estábamos nueve alrededor de la mesa, ahora yo soy el único’ – BBC

Clarence Chessum sobrevivió sólo unas pocas semanas en el frente y dejó dos hijos

 

El Museo Imperial de la Guerra está marcando su centenario con sus primeras exposiciones – las cartas y fotos de los soldados muertos.

Si se piensa en el Museo Imperial de la Guerra como un lugar lleno de tanques, pantallas interactivas y un Spitfire que cuelgan por encima de una sala de exposiciones – sus inicios fueron muy diferentes. Como el museo celebra su centenario, se harán públicos los recuerdos muy personales en su primera colección.

“Estimado señor, he enviado a algunos de los incidentes de la vida de mi querido hijo. No tenga ningún reliquias. Usted puede encontrar un uso para ellos. Su pérdida no se puede componer. Fue casi siempre con nosotros.

“Estábamos nueve alrededor de la mesa, ahora soy único.

“Perdone que le moleste con todo esto, pero es la vida tal como es.”

La carta era de Sarah Chessum, una madre cuyo hijo había muerto en las trincheras de la Primera Guerra Mundial en marzo de 1917.

Ella estaba respondiendo a una llamada de un nuevo tipo de museo que se está creando, por memoria de una guerra que se libra todavía.

Ese museo, ahora el Museo Imperial de la Guerra, está celebrando su centenario, haciendo algunos de estos primeros elementos públicos por primera vez.

El museo comenzó pidiendo recuerdos personales de los soldados que habían muerto – como últimas cartas, fotografías o artículos personales – con la solicitud impresa en las cartillas de racionamiento.

Fue tanto un santuario monumento como un museo, con deudos como Sarah Chessum entregando personalmente o publicar estos elementos punzantes.

Charlotte Czyzyk, un historiador de la Primera Guerra Mundial en el museo, dice que incluso un siglo más tarde estas cartas son “desgarrador”.

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El hijo de Sarah, Clarence, se había ido a Francia en enero de 1917, y apenas ocho semanas más tarde estaba muerto.

Él se envejeció 37, un encuadernador del norte de Londres, una ligera figura de 5 pies 3 pulgadas, que había dejado dos hijos.

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Pie de fotoAlegría Hunter conoció a Stalin en la Conferencia de Potsdam en 1945 y reunió piezas de escritorio de Hitler

Otra carta llegó a Gilbert Salisbury, un soldado canadiense que sobrevivieron a la guerra, pero cuya esposa había muerto en 1918 de la gripe española.

“El fin de la guerra significa para el mundo en general la paz y la felicidad, donde significa para mí la desolación y la tristeza”, escribió, en su contribución al museo.

Miles de familias se ha enviado en imágenes y letras – almacenan en un primer momento la ubicación del museo, en el Crystal Palace, en el sur de Londres.

También se recogieron las armas y equipo – con la primera adquisición de un salvavidas de la Lusitania, un revestimiento hundido por un submarino alemán en 1915.

La idea de crear un museo en 1917 refleja la necesidad de responder a la magnitud sin precedentes del conflicto.

“Todavía no había fin a la vista para la guerra”, dice la Sra Czyzyk.

colección IWMDerechos reservadosIWM
Pie de fotoMientras que la guerra todavía se estaba librando, artículos fueron reunidos desde el frente

El año anterior había visto las batallas monumentales de la Somme en tierra y en el mar Jutlandia.

No había servicio militar, y más mujeres se va a trabajar. La guerra estaba tocando cada parte de la sociedad.

“Este era un tipo de guerra que nunca se había visto antes,” dice la Sra Czyzyk.

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El museo de la guerra sería una forma de memorial, y sus bloques de construcción serían las historias e imágenes de las familias afectadas por un estos eventos extraordinarios.

“Están diciendo: ‘Este era mi hijo, me gustaría que tener esta fotografía para ayudarle a recordar.” Eso habría sido realmente una gran cosa para esa familia “, dice la Sra Czyzyk.

LusitaniaDerechos reservadosIWM
Título de la imagen, un aro salvavidas de la Lusitania fue una adquisición temprana

Millones visitaron el museo en el Crystal Palace y luego en South Kensington. Y luego, en 1936, el museo se trasladó a su actual hogar en Lambeth – en un edificio antes ocupado por el Hospital de Bethlem para los enfermos mentales.

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, la colección del museo tuvo su propia llamada a filas, con algunas “armas” históricos en exhibición presionan de nuevo en acción.

El grupo Imperial War Museum moderna incluye uno de los centros nerviosos de guerra – las Cabinet War Rooms, donde Winston Churchill trabajó bajo tierra, mientras que Londres se enfrentó a los ataques aéreos nazis.

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Pie de fotoLa colección del museo de objetos de guerra fue dirigida por un aro salvavidas de la Lusitania

Alegría Hunter trabajó como secretaria en este centro de comunicaciones de metro – y así como la niebla de la guerra, tuvo que lidiar con la niebla de puros de Churchill.

Ahora 91 años de edad, que recuerda el mundo subterráneo extraño, donde una noche podría terminar con el personal de ver una película con Churchill, en pijama y beber whisky, en un cine improvisado.

“Lo encontramos muy afable a los civiles – otras personas le diremos diferentes historias – pero siempre fue muy agradable para nosotros y diríamos parar y decir buenos días o lo que sea”, dice ella.

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“Tengo la sensación de que era un alivio para él tener la población civil, tal vez lo hacía sentir más normal.”

visitantesDerechos reservadosIWM
Pie de fotoMillones de visitantes vinieron a ver las reliquias de la guerra puestas en el programa en Crystal Palace

Ella recuerda lo difícil que era mantener el metro de primer ministro durante los ataques aéreos, cuando quiso subir a los tejados de ver.

La señora Hunter dice que es difícil para la gente a entender ahora cómo funcionaban – “en la guerra total y absoluto secreto y el silencio total».

La señora Hunter escribió las órdenes de batalla para D-Day y en la derrota de los nazis, que voló a la conferencia de Potsdam, donde Churchill reunió con el líder soviético Joseph Stalin y el presidente estadounidense Harry Truman.

Ella consiguió reunirse con el líder soviético en persona.

“Me quedé muy tranquilo acerca de estrechar la mano de Stalin porque pensé que la gente podría pensar que no era del todo lo que se haga,” dice ella.

Arma en el Crystal PalaceDerechos reservadosIWM
La imagen de título El equipo de guerra museo recogido – algunos de los cuales se puso de nuevo en acción en la Segunda Guerra Mundial

“Puedo decir que ahora sin rubor demasiado”.

Sin embargo, las condiciones deplorables en Berlín la dejaron “aturdida”.

La ciudad se llenó con el “olor a muerte”, dice, con la población que parece “zombies” y pidiendo comida.

Había visto el daño de los ataques aéreos sobre Londres, pero Berlín era mucho peor.

Ella fue al desfile de la victoria en la ciudad, pero no tomó ninguna placer de ella.

“Me sentí muy incómoda. No me sentí muy victorioso en absoluto. Sólo pensé que esto es horrible”, dice ella.

PotsdamDerechos reservadosAP
Pie de fotoAlegría Hunter estaba en la conferencia de Potsdam, donde conoció a Churchill a Stalin y Truman

La señora Hunter trajo a casa parte de la destrozada ciudad – en piezas de mármol de la mesa de Hitler, que había encontrado en las ruinas de la cancillería del líder nazi.

Sus propios recuerdos son ahora la materia de exposiciones de los museos – pero ella dice que nadie mirando hacia atrás no debe glorificar la guerra.

“Por supuesto, hay que recordar, pero no se puede vivir en el pasado,” dice ella.

“Debemos recordar y llevarlo con nosotros y asegurarse de que no vuelva a suceder. Pero, ¿quién sabe?”

Origen: ‘Estábamos nueve alrededor de la mesa, ahora yo soy el único’ – BBC

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