Guerra abierta: Las bicicletas son para la guerra

La infantería ciclista tenía un tratamiento diferente al de la infantería normal ya que se organizaba en unidades más pequeñas, generalmente del tamaño menor al de una división. El tamaño idóneo pasa su uso fue el de un batallón. Durante la invasión de China en 1937 los japoneses hicieron un uso extensivo de este medio de transporte utilizando más de 50.000 soldados equipados con bicicletas. Las dificultades inherentes al teatro de operaciones en el Pacifico propició el uso de estas unidades. Durante la campaña japonesa de 1941 desde Malasia hasta Singapur se dependió en gran medida de estas unidades en el avance. En ambas localizaciones las bicicletas permitieron un transporte rápido y flexible para la infantería que sorprendió a los defensores. En el caso japonés, además del propio transporte para la infantería, propició un desahogo a la industria japonesa del motor al precisar menos camiones, barcos de transporte o combustible para movilizar sus fuerzas. Las fuerzas japonesas lograron moverse más rápidamente que las tropas aliadas en retirada aun utilizando estos medios motorizados. También su uso facilitó ataques por la retaguardia de las defensas enemigas.

Otro de los ejércitos que utilizó ampliamente este medio de transporte para su infantería fue el Ejército finlandés, sobre todo durante la Guerra de Continuación y la Guerra de Laponia. Los batallones Jaeger, destacamentos ligeros y regimientos orgánicos utilizaban bicicletas para facilitar su movilidad. Durante la ofensiva contra Rusia en 1941 fueron los batallones ciclistas los que encabezaron el asalto. La 1º Brigada Jaeger fue reforzada con un batallón acorazado y otro anticarro siendo una fuerza ofensiva de gran movilidad dónde la red de carreteras era muy limitada. Entre 1942 y 1944 las bicicletas pasaron a formar parte del equipamiento a nivel de regimiento mejorando la movilidad de las unidades. En el verano de 1944 facilitó la movilidad de las unidades, tanto en el frente como en la retaguardia para desplegar reservas y organizar contraataques. En otoño cuando Finlandia cambió de bando los batallones Jaeger encabezaron la ofensiva contra los alemanes en Laponia. La Wehrmacht también utilizó este tipo de infantería a nivel de batallón bajo la designación de Radfahr-Bataillonen. Estas unidades se pudieron ver desde el inicio de la contienda y durante todo el conflicto. Las unidades de Volksgrenadier, creadas en el otoño de 1944, tuvieron como reserva móvil unidades ciclistas debido a la escasez de medios motorizados y combustible.

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Los Aliados, por su parte, también utilizaron la bicicleta pero en un ámbito mucho más limitado. Las unidades paracaidistas estaban equipadas con bicicletas plegables para otorgarles más movilidad tras el asalto aéreo. Otro de los empleos de este medio de locomoción fue el de vehículo para los mensajeros detrás de las líneas enemigas.

British cycle commandos before D-Day

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