Hernán Cortés y Tenochtitlan en el V Centenario: Un documento inédito

Dibujo de Christoph Weiditz realizado a Hernán Cortés
Dibujo de Christoph Weiditz realizado a Hernán Cortés

Una carta hasta ahora desconocida aporta detalles del encuentro en Toledo entre el conquistador y el emperador Carlos V a su regreso a España. Cortés trató de deslumbrar al Monarca con una gran cantidad de cosas asombrosas traídas de México

En estas líneas quisiera dar a conocer el extracto de una carta inédita, fechada el 24 de junio de 1528, en la que se alude a la presencia del metelinense Hernán Cortés en la ciudad de Toledo. La misiva salto a los medios de comunicación hace pocos meses cuando, con motivo del V centenario de la caída de Tenochtitlan, fue exhibida en una exposición organizada por el Archivo General del Reino de Navarra. Sin embargo, el contenido exacto de la misma no trascendió a los medios y su contenido era totalmente desconocido incluso por los historiadores que investigamos al personaje. Por eso me permití entonces solicitar una copia digital de la misma a la citada institución para analizarla.

Una vez más los repositorios españoles vuelven a sorprendernos, aportando un nuevo manuscrito alusivo a este personaje que, para bien o para mal, cambió los destinos del mundo hace ahora cinco siglos. Y es que la documentación que generó la España Imperial fue ingente lo que permite que, cinco siglos después, sea aún posible encontrar material inédito.

Desde principios de 1528 Hernán Cortés estaba preparando su regreso a España con la idea de deslumbrar al emperador para que así comprendiera la verdadera importancia de sus conquistas. No escatimó gastos, y le ofreció pasaje gratuito y manutención a todo aquel que quisiera acompañarle. Arribó al puerto onubense de Palos en torno al 20 de mayo de 1528, encaminándose hacia Toledo, donde esperaba entrevistarse con el soberano.

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Extracto de la carta inédita, fechada el 24 de junio de 1528.
Extracto de la carta inédita, fechada el 24 de junio de 1528.

El nuevo documento que pretendemos glosar y que aporta algunos datos de interés está fechado en Villarejo de Salvanés, cerca de Madrid, el 24 de junio de 1528 y se refiere a acontecimientos ocurridos días antes en Toledo. Sabemos que desde mediados de junio Hernán Cortés y toda su comitiva estaban en la ciudad de Toledo y se mantuvo en la ciudad del Tajo hasta mediados de julio, entrevistándose con el soberano, gracias a la mediación de Galíndez de Carvajal.

Menciona que Hernán Cortés estaba en Toledo, «muy bueno y todo blanco como una paloma». Da la impresión que se refiere al propio Cortés y no a los naturales que llevaba con él. Lo digo porque el cronista Gonzalo Fernández de Oviedo destacó que llevaba consigo varios indios nobles de Tlaxcala y México, «más blancos que alemanes». Es probable que el metelinense se presentase vestido de seda blanca, junto a su colorida comitiva, en ese intento de ensalzar su propia imagen.

El documento alude a la fama que corría por todos los rincones de España de la gran cantidad de oro que traía, algo que tampoco nos sorprende porque sabemos que portaba miles de pesos de oro y de plata, además de diversas joyas de artesanía indígena, con los que pretendía impresionar al emperador.

Lo más novedoso del nuevo documento es la descripción detallada que hace de cuatro naturales enanos que llevaba consigo. El autor de la misiva, Francisco Duarte, parece que no los vio personalmente, sino que sus informantes «se lo pintaron» lo más fielmente posible y se lo enviaron. No deja de ser curiosa esta aptitud de informar mediante representaciones gráficas exactamente igual que hacían en el valle de México, los tlacuiloque que sistemáticamente enviaban al tlatoani pinturas de los españoles, de sus caballos y de sus lombardas.

Otro extracto de la carta inédita.
Otro extracto de la carta inédita.

Ya teníamos algunas noticias de ellos a través de Gonzalo Fernández de Oviedo que afirmó que el metelinense trajo en su comitiva a varios nobles del valle de México, entre ellos un hijo de Moctezuma, a doce jugadores de Batey, a unos indios que bailaban sobre un palo «de manera nunca en España oída ni vista», así como varios enanos. Según la carta de Francisco Duarte que hoy presentamos estas personas que padecían enanismo no medían más de tres palmos, es decir 0,626 metros aproximadamente. Es posible que se trate de una exageración del narrador, aunque es seguro que eran personas extraordinariamente pequeñas. Llamó la atención del narrador que eran totalmente imberbes, pero tenían el pelo de la cabeza muy negro, ralo o poco espeso, pero tan gordos -decía- como los que tienen en sus crines los rocines. ¿De dónde sacó Hernán Cortés a estos naturales? Pues posiblemente de la llamada Casa de las Aves —totocalli en nahuatl, zoológico en castellano—, ubicada en el corazón de la ciudad. Allí Moctezuma disponía de todo tipo de animales exóticos y también personas con distintas malformaciones, sobre todo enanos y jorobados, además de amplios jardines, miradores y estanques de agua. Al igual que en las cortes europeas, al soberano mexica le gustaba disfrutar de enanos y de bufones. Y aunque el totocalli quedó destruido tras el asedio de Tenochtitlan es posible que los españoles protegiesen la vida de estas singulares personas que además no significaban ningún peligro.

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Glosando este nuevo documento hemos querido recordar en España el V Centenario de la caída de la gran capital de los mexicas. Es el mejor aporte que podemos hacer desde la ciencia histórica, alejándonos de las controversias presentistas tan frecuentes en nuestro tiempo.

*Esteban Mira Caballos es historiador y miembro de la Academia Dominicana de la Historia.

Origen: Hernán Cortés y Tenochtitlan en el V Centenario: Un documento inédito

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