Las extrañas prácticas sexuales de las prostitutas del Lejano Oeste: «Las veían como un mal necesario»

Comisión de paz de la ciudad de Dodge City - ABC
Comisión de paz de la ciudad de Dodge City – ABC

Inmersos de lleno en el debate sobre la prostitución, recordamos una época en la que las meretrices eran llevadas hasta los pueblos de frontera para paliar la escasez de mujeres

La prostitución copa la actualidad y llena titulares gracias a que, a principios de mes, el Pleno del Congreso de los Diputados aprobó tomar en consideración la Ley para abolirla impulsada por el PSOE. El debate está en los medios. Lo que está claro es que esta práctica no ha sido apodada como ‘el oficio más antiguo del mundo’ por casualidad. Y es que, ha recorrido todas las épocas históricas, desde el Imperio romano hasta el ‘Lejano Oeste’ americano. En este último periodo histórico, de hecho, era considerado una necesidad para paliar los más bajos instintos de los vaqueros que hoy han tomado la gran y la pequeña pantalla.

Uno de los autores que más ha investigado sobre esta etapa histórica es el divulgador Gregorio Doval.

En el ensayo ‘Breve historia del Salvaje Oeste: Pistoleros y forajidos’, dedica un amplio apartado a hablar de la prostitución en el mitificado ‘Far West’ o ‘Wild West’. Su máxima, expuesta en la mencionada obra, es que las prostitutas no solo eran toleradas, sino que eran percibidas como una suerte de «mal necesario» tanto por hombres como mujeres. La mayoría de los ciudadanos, de hecho, creían que las meretrices evitaban con su labor que los «hombres persiguieran a sus hijas» o las inquietaran con sus «lascivos deseos».

Sexo en el Lejano Oeste

La expansión a marchas forzadas por el Oeste norteamericano dio lugar a los famosos pueblos de frontera que tanto vemos en las películas. Los objetivos de estos centros urbanos, que solían levantarse a base de dinero privado, eran varios: acoger a los nuevos colonos que llegaban desde el este, servir de centro neurálgico para los campamentos mineros que se ubicaban en los alrededores (allí donde hubiera oro, para ser más concretos), hacer las veces de puestos avanzados para el ejército y, entre otras tantas cosas, servir de vivienda para los trabajadores ferroviarios que buscaban extender la civilización a golpe de raíl y locomotora.

Todos estos personajes acudían a la calidez que les ofrecían los típicos pueblos del ‘Far West’ en busca de una buena comida, un lingotazo de whisky y, por qué no decirlo, una amable chica con la que pasar el rato.

El problema era que aquella expansión hacia el Oeste era protagonizada principalmente por hombres. No en vano, en algunas regiones había hasta un 20% más de varones que de mujeres. Hubo dos soluciones. La primera es la menos conocida. Según afirmaron en una entrevista para ‘True West‘ el historiador Clifford P. Westermeier y su colega Peter Boag (este último, de la Washington State University) no era extraño que los rudos vaqueros apostasen por mantener relaciones sexuales con otros hombres. «Era algo aceptado y no eran vistos como homosexuales, esa terminología empezó a ser utilizada después», explicaba el segundo.

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Su compañero confirmaba esta práctica y añadía que existen instantáneas en las que se puede ver cómo los colonos celebraban fiestas en las que «la mitad de los hombres hacían el papel de las mujeres ataviados con parches en la entrepierna para señalar su papel femenino». En este sentido, ambos coinciden en que, aunque una de las características que se le atribuyen a los vaqueros es la lujuría (además de su pasión por el juego, la bebida y las apuestas) la realidad es que no le daban tanta importancia al sexo como hoy en día podríamos creer.

Las chicas de 'saloon' se dedicaban a entretener a los clientes
Las chicas de ‘saloon’ se dedicaban a entretener a los clientes

En todo caso, la necesidad de mujeres provocó que, al igual que el mítico ‘Saloon’», no tardasen en exportarse hacia los pueblos de la frontera los burdeles. Lugares que navegaron entre la legalidad y la prohibición y que desvelaban su presencia con un farolillo rojo en la entrada y unas cortinas del mismo color en las ventanas inferiores. Tampoco faltaban las meretrices que vivían alejadas de los poblados para ganar unas monedas extra satisfaciendo las necesidades de los mineros que habitaban en pequeños campamentos ubicados en los alrededores.

De hecho, desde los primeros años de la expansión hacia el Oeste, hasta principios del siglo XIX, el negocio de las prostitutas contribuyó en gran medida a la economía local. Ejemplo de ello es que, durante la mitad del siglo, unas 50.000 mujeres ejercían como meretrices. Un ejemplo claro de lo masificada que esta esta práctica en algunas ciudades es que, en 1895, tan solo hacía falta abrir la ‘Travelers Guide of Colorado’ para saber cuáles eran las características de cada uno de los burdeles de la zona. «Las prostitutas eran tan numerosas en algunas ciudades que se ha llegado a estimar que suponían en algunos casos hasta el 25% de la población», añade el autor.

Viejo oficio

Tanto Doval como Michael Rutter (este último, en su obra ‘Upstairs Girls: Prostitution in the American West’) son partidarios de que una mujer solía terminar ejerciendo como prostituta por múltiples causas. Lo más habitual era que empezaran en este negocio si eran «abandonadas o se quedaban solas al morir sus padres» en las ciudades del Oeste. Aunque también era tristemente habitual que sucediera otro tanto si perdían la virginidad antes de contraer matrimonio. Eso hacía que, según el experto, su «condición de casaderas se esfumara».

Pero había una tercera y triste vía: ser secuestra por los indios. Mary Ellen Snodgrass afirma en ‘Frontier Women and Their Art: A Chronological Encyclopedia’ que uno de los casos más claros en este sentido fue el de Mary Elizabeth Libby Haley Thompson, más conocida por el apodo que se le otorgó debido a la separación de sus dientes: ‘Squirrel Tooth Alice’ (‘Alicia dientes de ardilla’).

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Bessie Colvin, una prostituta de El Paso
Bessie Colvin, una prostituta de El Paso

Con apenas 9 años, esta joven fue capturada por los comanches. Cuando logró regresar con su familia después de tres años, fue marginada porque la sociedad asumió que habría sido violada por los nativos. Acabó sus días siguiendo a una banda de pistoleros primero, y ejerciendo como bailarina y prostituta poco después. También era habitual que las hijas de estas chicas de moral distraída siguieran los pasos de sus madres y se dedicaran al oficio más antiguo del mundo.

Lo habitual era que las meretrices rondasen desde los 14 hasta los 30 años y, aunque parezca sorprendente, podían estar felizmente casadas. Sus maridos no solían cargar contra ellas ni criticar su comportamiento. De hecho, en muchos casos lo alentaban debido a que, si sus esposas ganaban un buen sueldo, podían vivir de sus ingresos. Aunque también pasaba a la inversa. «Con mucha fortuna, otras lograban casarse con algún cliente y retirarse con suficiente dinero como para mantener una vida confortable», añade Doval.

En todo caso, aquellas que no eran consideradas prostitutas eran las bailarinas y las chicas de alterne. Su función era totalmente distinta. A pesar de lo que nos han demostrado las películas de Hollywood, se encargaban de entretener a los clientes e intentar que bebieran lo más posible para ganar unas monedas de más. Mientras, ellas ingerían té o agua con algún colorante que hacían pasar por alcohol.

Prostíbulo, el mal menor

Dentro de las prostitutas del lejano Oeste también había clases. Las meretrices peor consideradas y con menos recursos solían vagar por las polvorientas calles de las grandes ciudades dispuestas a ofrecer sus favores sexuales a cualquiera. Lo más habitual era que llevasen consigo una manta que arrojaban al suelo para complacer a su cliente cuando este se lo pidiera.

Un poco más arriba en el escalafón se encontraban aquellas que ejercían su profesión de forma independiente en pequeñas viviendas sin más encanto o equipamiento que una solitaria habitación o una triste salita tras la cocina. Aunque, en palabras de Doval, lo más habitual era que «algunas madames mantenían una red de casas individuales en las que ponían a trabajar a las que tenían una edad superior». Por encima de estos dos primeros escalones se encontraban las que trabajaban en un burdel.

Pearl de Vere, una de las 'madammes' más famosas del Lejano Oeste
Pearl de Vere, una de las ‘madammes’ más famosas del Lejano Oeste

La mayoría de los prostíbulos tenían dos plantas. En la primera los clientes eran distraídos con música y un pequeño escenario en el que, en los mejores casos, actuaban cantantes. En la segunda estaban las habitaciones, donde se mantenían las relaciones sexuales. Pero hasta en estos centros había clases. En los tugurios más pestilentes e inmundos lo principal era subir las escaleras cuanto antes y entretener al cliente era algo secundario. Según narra el autor, en los peores era incluso normal tener sexo encima de la mencionada tarima, de pie y a la vista de todos.

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Con todo, los burdeles de mayor postín se vanagloriaban de distraer los sentidos de sus clientes, más allá de ser un mero mercado de mujeres. En los más caros se podía disfrutar de una buena bebida alcohólica, espectáculos de todo tipo (hasta malabaristas) y una selección de platos cocinados de forma exquisita. Los más recatados ofrecían caras bebidas traídas de lugares exóticos. «Se trataba generalmente de locales magníficamente decorados, con sofás y sillas alineadas en las paredes», añade el escritor.

Curiosas prácticas

Los modales que se mantenían en estos burdeles eran exquisitos. Las prostitutas estaban obligadas a tratar con sus mejores palabras a los clientes. Para ellas, cualquier vaquero que atravesara la puerta era considerado un Lord. «Todas las chicas vestían corsé y tenían un comportamiento más o menos refinado», añade Doval. A su vez, tenían prohibido decir palabrotas o mostrar cualquier comportamiento soez ante de subir a las habitaciones. Además, una de las preocupaciones era que se mantuviera un ambiente hogareño. La máxima era, como ellas mismas afirmaban, «ser una dama en la sala de estar y una puta en el dormitorio».

Para saber lo que sucedía una vez que las prostitutas subían las escaleras del burdel no es necesario tener un manual de historia. De hecho, pocos testimonios han quedado que hagan referencia a sus prácticas sexuales. No obstante, algo curioso es que la mayor parte de las meretrices del lejano Oeste se negaban a practicar sexo oral a sus clientes. Así lo afirma, al menos, el historiador Chad Heap en su obra ‘Slumming: Sexual and Racial Encounters in American Nightlife’.

En la mencionada obra el autor explica que «muchos americanos consideraban el sexo oral como una práctica ‘no natural’ y de ‘forasteros’, más específicamente de las francesas». No en vano, en las crónicas de la época se afirmaba que las mujeres galas solían proponer a los hombres «tener relaciones de una manera extraña». Las prostitutas sentían, en sus palabras, verdadera aversión a estas prácticas y despreciaban a las compañeras que las llevaban a cabo.

Por el contrario, las prostitutas no tenían pudor a la hora de mantener relaciones sexuales sin métodos anticonceptivos, lo que provocó multiplicó los embarazos y generalizó las enfermedades de transmisión sexual.

Origen: Las extrañas prácticas sexuales de las prostitutas del Lejano Oeste: «Las veían como un mal necesario»

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