Las momias de Qilakitsoq y el bebé inuit que cautivó corazones en todo el mundo

Las momias de Qilakitsoq y el bebé inuit que cautivó corazones en todo el mundo

Su carita todavía mira hacia arriba, como si esperara eternamente a su madre. Desde el momento en que fue descubierto, el pequeño bebé inuit cautivó corazones con su fotografía pegada en revistas y noticias de todo el mundo. Cuando lo encontraron por primera vez, se creía que era un muñeco, pero pronto se descubrió que en realidad era el cuerpo de un bebé de seis meses. Fue enterrado vivo con su madre ya muerta, presumiblemente porque no quedaba nadie para cuidarlo.

El pequeño bebé inuit fue encontrado junto con un niño de dos años y seis mujeres de varias edades, que fueron enterrados en dos tumbas separadas protegidas por una roca que sobresalía de una cueva poco profunda. Los cuerpos fueron momificados naturalmente por las temperaturas bajo cero y los vientos secos y deshidratantes, lo que brindó una oportunidad extraordinaria para aprender sobre los inuit de Groenlandia de hace medio milenio: son los restos conservados más antiguos que se han encontrado allí.

Una madre inuit con su hijo

Una madre inuit con su hijo. Crédito de la foto .

Con fecha de alrededor de 1475 d. C., las momias fueron desenterradas por pura casualidad en un asentamiento inuit abandonado llamado Qilakitsoq, por dos hermanos que estaban caminando en el área y sintieron curiosidad por una pila de rocas. Qilakitsoq, que significa “lugar del cielo pequeño”, se encuentra en la península de Nuussuaq, en la costa del fiordo de Uummannaq, en el noroeste de Groenlandia.

Los cuerpos fueron encontrados apilados uno encima del otro con capas de piel de animal en el medio. Estaban en dos tumbas separadas por un metro. La primera tumba contenía tres mujeres, un niño de dos años y un bebé de seis meses, mientras que la segunda tumba contenía tres mujeres. Los estudios de ADN indicaron que había dos conjuntos de momias relacionadas y una momia no relacionada con ninguno de los grupos, que se cree que quizás se casó con un miembro de la familia.

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Una representación de las dos tumbas que contienen las momias.

Una representación de las dos tumbas que contienen las momias. Crédito de la foto .

Todas las momias estaban bien alimentadas en el período anterior a la muerte con una dieta que consistía en un 75 % de mariscos y un 25 % de plantas y animales, como el reno. Acompañando a los ocho cuerpos había setenta y ocho prendas de vestir, la mayoría hechas de piel de foca.

Se descubrió que el niño de dos años tenía síndrome de Down y es posible que lo hayan dejado morir por exposición debido a su condición. Esta era una práctica común entre los inuit de la época porque la sociedad no podía permitirse el lujo de apoyar a las personas que, en su opinión, no tendrían la capacidad de contribuir a la obtención de alimentos, la confección de ropa o la construcción de viviendas.

Se descubrió que una de las mujeres mayores era sorda y ciega y los estudios revelaron que padecía una variedad de afecciones, incluido un tumor maligno.

Cinco de las seis mujeres tenían tatuajes faciales, que solo se descubrieron después de que fotografías infrarrojas revelaran líneas negras en sus rostros. Las líneas estaban en la frente y se arqueaban sobre las cejas. Dos de las mujeres también tenían un punto tatuado en la frente. Cada mujer tenía las mejillas tatuadas, mientras que tres tenían líneas tatuadas debajo de la barbilla. Los tatuajes eran habituales entre las mujeres inuit adultas y las variaciones en los estilos reflejaban diferentes orígenes tribales.

El misterio que rodea sus muertes ha intrigado a los científicos durante más de tres décadas. Los inuit nunca enterraron a mujeres y niños por separado de los hombres, por lo que el hecho de que las dos tumbas solo contenían mujeres y niños desconcertó a los investigadores. Una teoría inicial era que todos, menos el bebé, se ahogaron juntos en un accidente de umiaq, lo que, al ser un barco de mujeres, habría respondido a la pregunta de por qué no se encontraron hombres en las fosas. Sin embargo, los estudios de los restos parecen descartar esta posibilidad y, aparte del bebé, el niño de dos años y la anciana con el tumor, los investigadores no pudieron encontrar evidencia relacionada con la muerte de los demás. Las diferentes teorías, como la congelación, la intoxicación alimentaria o la epidemia, no están respaldadas por ninguna evidencia, y los científicos no han podido determinar si murieron al mismo tiempo o no. 

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Lo único que se sabe con certeza es que el pequeño bebé inuit fue enterrado vivo. La costumbre inuit dictaba que una tribu podía asfixiar o enterrar vivo a un niño si no podía encontrar una mujer que lo cuidara después de la muerte de su madre. Cualquiera que sea la causa de la muerte de los demás, parece que el bebé fue enviado para acompañar a su madre a la tumba.

Las Momias de Groenlandia han arrojado nueva luz sobre la vida cotidiana de los inuit que vivieron hace más de 500 años, proporcionando una visión fascinante de la cultura y los métodos de supervivencia de los pueblos indígenas de Groenlandia en el siglo XV. Sin embargo, para este grupo particular de mujeres y niños, todavía hay muchas preguntas sin respuesta.

Imagen de portada: El bebé inuit encontrado en Qilakitsoq. Crédito de la foto .  

Por  April Holloway

Origen: The mummies of Qilakitsoq and the Inuit baby that captured hearts around the world | Ancient Origins

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