Las prostitutas de cementerio de Roma y más allá

Las prostitutas de cementerio de Roma y más allá

Los antiguos clientes habituales de la profesión más antigua del mundo pueden haberse aburrido de los elementos «habituales» en el menú del coito. Esa puede ser la razón por la que la antigua Roma disfrutó de un próspero ecosistema sexual con una gran variedad y un mercado para todo tipo de prostitutas romanas. Sin embargo, el menú sexual dinámico, que se hizo infame a partir de las excavaciones en Pompeya, recibe poca o ninguna mención en la historia, particularmente cuando se trata de Bustuaries o prostitutas de cementerio.

La prostituta de cementerio o cementerio es una vocación intrigante dentro del comercio sexual de la época. Pero no asuma que las prostitutas de cementerio eran un deseo de nicho hedonista arcaico, de interés solo para los romanos más degenerados. Después de todo, las prostitutas de cementerio continuaron hasta bien entrada la era moderna, en tiempos difíciles como la pandemia de Covid-19. Esto plantea preguntas sobre el atractivo de combinar la lujuria y la muerte en la práctica sexual. Quizás estudiando la historia de la Bustuaria romana, podamos encontrar algunas respuestas.

La antigua Roma fue el hogar de un próspero negocio de miles de trabajadoras sexuales registradas y no registradas cuya tarea era proporcionar placer.  (Mentnafunangann/CC BY-SA 2.0)

La antigua Roma fue el hogar de un próspero negocio de miles de trabajadoras sexuales registradas y no registradas cuya tarea era proporcionar placer. (Mentnafunangann/ CC BY-SA 2.0 )

La prostitución en Roma: la jerarquía de las prostitutas romanas

Según muchas fuentes académicas, en el siglo I d. C., Roma albergaba una economía próspera de 32.000 trabajadoras sexuales registradas legalmente, junto con esclavos adicionales que se vendían para el comercio sexual casi todos los días. Los vendidos como esclavos comenzaron como niños o preadolescentes, a quienes luego se les hizo solicitar y aprender rápidamente las formas de placer.

Pero no todas las prostitutas romanas eran esclavas . Había un pequeño número de trabajadoras sexuales ciudadanas voluntarias registradas que actuaban por su propia cuenta. En otros casos, hombres despreciables obligarían a sus hijas, esposas o hermanas a prostituirse para obtener ingresos adicionales; sin embargo, este acto en particular más tarde sería declarado ilegal por decreto legal bajo el gobierno de Teodosio el Grande. A partir de ese momento, todos los hombres declarados culpables de solicitar a miembros de la familia perderían la custodia legal.

De las prostitutas registradas, las trabajadoras sexuales más elitistas de la clase patricia romana superior eran conocidas como la alta cortesana Delicatae. Incluso las deliciosas Delicatae, que eran hijas rebeldes y seductoras de familias patricias honradas , esperaban traer vergüenza y escándalo a su nombre familiar de élite. Aunque los Delicatae solían estar enmascarados y, por lo tanto, protegidos de ser reconocidos, el hecho permaneció; existían para aquellos que sabían dónde encontrarlos.

Existían otras formas en los cultos de los templos dedicados a Isis, Ceres, Magna Mater, Venus y Pax. Para aquellos que pertenecían a las castas inferiores romanas, la mayoría de las prostitutas registradas se podían encontrar en burdeles locales, lúgubres y sin ventilación, baños de vapor e incluso tabernas mediadas por proxenetas. Incluso con estos muchos lugares de operación, existían otras variaciones de prostitutas para aquellos que buscaban algo barato, si no un poco arriesgado.

Además de la amplia gama de prostitutas romanas registradas que se ofrecían, también había agentes libres no registrados conocidos como Prostibulae. Compuesta por prostitutas no registradas, solían ser esclavas libres que trabajaban por cuenta propia o mujeres extremadamente pobres que evitaban pagar los elevados impuestos romanos a toda costa.

Algunos se hicieron conocidos como Ambulatae, que eran vagabundos sucios y provincianos, que esperaban afuera o cerca de burdeles caros, lugares de arena de gladiadores , teatros y circos listos y dispuestos por solo dos monedas. Los Ambulatae no tendrían las mismas seductoras velas eróticas o letreros para señalar a los clientes su camino. En su lugar, confiaban en prendas reveladoras y, si tenían suerte, en galletas eróticas en forma de pene para publicitar sus servicios.

Las prostitutas de cementerio operaban dentro de los cementerios y tumbas subterráneas de la antigua Roma.  (Dominio publico)

Las prostitutas de cementerio operaban dentro de los cementerios y tumbas subterráneas de la antigua Roma. ( Dominio público )

Dark Desire: Las prostitutas del cementerio de Bustuarie

Para aquellos que eran demasiado tímidos para acercarse a Ambulatae, siempre existía la opción de un encuentro con una prostituta del cementerio de Bustuarie, la más baja de las más bajas en la escala jerárquica de la prostitución romana. Las prostitutas bustuarias operaban principalmente en los cementerios y tumbas subterráneas de Roma. Fueron descritos como vergonzosos, demacrados, pálidos y enfermizos, todas descripciones similares a los propios muertos. En la madrugada ofrecían sus servicios como dolientes a sueldo, pero por la noche estaban listos para cumplir cualquier oscuro deseo.

Los Bustuarie usaban tiza en la parte posterior de las lápidas para anunciar sus precios y participaban en actos sexuales dentro de los pasajes de las tumbas y parcelas aisladas. Las prostitutas de cementerio se podían encontrar en todo el Imperio Romano, e incluso en las afueras de Londinium (actual Londres). Su clientela estaba formada por sepultureros, entusiastas pseudo-necrófilos y vulnerables viudos de luto. Fueron navegantes exquisitos para encontrar los mausoleos más vacíos, las parcelas de entierro más blandas e incluso las losas frías de lápida que presentaban una oportunidad para la discreción íntima.

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Incluso había historias de mujeres de piel clara que descansaban en tumbas antiguas con monedas de oro en los ojos, no como pago al barquero para cruzar al inframundo, sino como pago del dios Orcus por sus lustrosos servicios. Con una reputación de satisfacer sexualmente al Dios del inframundo, los Bustuarie eran capaces de provocar el interés de cualquier joven romano que deseara una experiencia que bordeara los límites de la muerte y el amor. Sin embargo, ¿qué pasa con la precaución y la enfermedad cuando en presencia de una prostituta rodeada de muerte?

Para aquellos en el extremo inferior del espectro de la prostitución, la vida no era conocida por la comodidad, como podemos ver en esta ruina de un burdel en Pompeya con camas de piedra, cada una en su propia pequeña habitación similar a una celda de prisión.  (Andrea Izzotti / Adobe Stock)

Para aquellos en el extremo inferior del espectro de la prostitución, la vida no era conocida por la comodidad, como podemos ver en esta ruina de un burdel en Pompeya con camas de piedra, cada una en su propia pequeña habitación similar a una celda de prisión. ( Andrea Izzotti /Adobe Stock)

¿Sexo seguro? Higiene entre las prostitutas romanas

Las prostitutas, registradas o no, todavía eran tratadas como esclavas, y una vez que alguien había sido asociado con un empleo en el comercio sexual, su destino estaba sellado. Dentro de la profesión más antigua del mundo, la vida sería para siempre una lucha por la supervivencia en lugar de una aventura llena de emociones del deseo carnal. Las condiciones de vida por sí solas hacían que la antigua vida de la prostitución estuviera plagada de enfermedades, fuera dolorosa y extremadamente incómoda. Incluso con condiciones tan inhumanas, todavía había costumbres culturales dentro del comercio sexual de Roma 

En los burdeles de todo el Imperio Romano, era muy común que las habitaciones fueran pequeñas, sin ventanas y penetradas por el hedor de la intimidad comprada. La única luz provendría de velas con forma fálica, que se usaban para indicar cuándo una prostituta estaba lista para su próximo cliente. La mayoría de las veces, los chicos del agua se paraban fuera de las habitaciones del burdel preparando su cuenco para que los clientes terminados se limpiaran después de que se les pagara.

En el mundo antiguo, se sabía que los burdeles tenían sus propias cañerías de agua, lo que permitía a las prostitutas limpiarse entre cliente y cliente. Sin embargo, sus raciones de agua solo permitirían limpiar lo esencial en lugar de todo su cuerpo. A las prostitutas, como las del cementerio Bustuarie, no se les daban esos lujos. Se esperaba que garantizaran la satisfacción de sus clientes desde el anochecer hasta el amanecer, y luego esperarían su turno en los baños públicos solo si habían ganado suficiente dinero para ingresar.

Aunque bañarse era un lujo, la apariencia de limpieza era esencial para mantener a los clientes en la antigua Roma a través del olor, el estilo de vestir y el arreglo personal. Para aquellos que no tenían acceso a casas de baños o suministros de agua de burdeles, se desarrolló otra opción. Si bien no ayudó mucho en lo que respecta a la higiene, al menos creó la ilusión de limpieza. El Bustuarie usó perfume para enmascarar el olor a muerte y el hedor de encuentros anteriores.

Dentro de la profesión más antigua del mundo, la vida sería para siempre una lucha por la supervivencia en lugar de una aventura llena de emociones del deseo carnal.  (Dominio publico)

Dentro de la profesión más antigua del mundo, la vida sería para siempre una lucha por la supervivencia en lugar de una aventura llena de emociones del deseo carnal. ( Dominio público )

Ropa, moda y apariencia: la marca de una prostituta romana

Las prostitutas tenían un aspecto particular que las hacía destacar entre las demás mujeres. Esta distinción también ayudó a publicitar su profesión sin decir una palabra. Las prostitutas de burdel o élites de clase alta vestían túnicas verdes sin mangas muy reveladoras, junto con zapatos verdes para indicar que estaban listas para los clientes. El guardarropa de una prostituta romana también incluía pelucas rubias de crin de caballo decoradas con cadenas doradas o rizos. La lencería morada, las sedas reveladoras, los llamativos collares de joyas doradas, las pulseras y la vestimenta muy corta también se hicieron populares en períodos posteriores de Roma. Era ilegal que las prostitutas usaran cualquier cosa que se pareciera a una banda larga, ya que era costumbre que las mujeres casadas obedientes las llevaran.

También era común para el embellecimiento ritual de las prostitutas romanas el uso de maquillaje para enrojecer las mejillas y los labios. También practicaban la depilación, o la eliminación del vello púbico no deseado, por medio de arsénico y cal quemada que quemaba dolorosamente el vello de las piernas, axilas y áreas genitales.

La casta inferior de las prostitutas romanas solía ir desnuda o cargada con cinturones de paja para indicar su profesión a los ojos de los hombres ansiosos. El cementerio Bustuarie estaba típicamente escasamente vestido, o tan desnudo como las prostitutas de Roma. Sin embargo, su atractivo residía en parecer tan pálidos y demacrados como fuera posible. Como se mencionó anteriormente, muchos clientes deseaban hacer el amor con cadáveres y encontraron en Bustuarie la manera perfecta de cumplir su fantasía. Cuando realizaban el acto, permanecían lo más quietos posible y permanecían inertes para que sus clientes los complacieran, antes de pedir el pago. 

Las prostitutas romanas de castas inferiores solían estar desnudas.  (Dominio publico)

Las prostitutas romanas de castas inferiores solían estar desnudas. ( Dominio público )

Las cargas financieras de la prostitución

Junto con el esfuerzo requerido para mantenerse atractivo y limpio, el estrés de la continua búsqueda de ingresos se cernía sobre las prostitutas de todas las clases sociales para siempre. En el siglo II a. C., las prostitutas registradas tenían que llevar permisos para participar en el comercio sexual. En su solicitud, se les pidió que indicaran su nombre actual, lugar de nacimiento, edad y seudónimo para mantener su apellido en el anonimato.

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En la antigua Roma, se consideraba que cualquier mujer que ganaba dinero de forma independiente incursionaba en la prostitución o era la administradora de prostitutas. No importa en qué nivel de la sociedad se encuentre una prostituta, el dinero era una parte importante de su sustento. Con muchas prostitutas registradas, se aplicaron fuertes impuestos , que representaban esencialmente un tercio de sus ingresos diarios. Si no informaban al edil recaudador de impuestos local, se enfrentaban a la rescisión de su registro.

Hacia el año 40 d. C., el emperador Calígula alivió los impuestos extremos de las prostitutas y el cargo se redujo al equivalente de un cliente por día. Esto revela lo rentable que era la prostitución legalizada para el Imperio Romano. Prostitutas no registradas o independientes, incluidas las prostitutas y Bustuarie, era necesario atrapar al menos dos clientes al día para subsistir. Un pago iría a un trozo de pan y el otro a donde se hospedaran, o para acceder a la casa de baños local. Sin esto, el Bustuarie no podría comer ese día.

Las prostitutas no registradas estaban en constante peligro. Mientras eran perseguidos por los recaudadores de impuestos romanos, tanto el pueblo como los políticos selectos los admiraban por su resistencia. En relatos históricos y literarios antiguos, las prostitutas, sin importar cuán ricas o pobres, eran respetadas por su discreción, un código de honor que era muy apreciado en la sociedad romana.

Uno de los 87 esqueletos de bebés probablemente asesinados al nacer encontrados en Yewden Villa en Hambleden, que se supone que es el sitio de un antiguo burdel.  (Herencia inglesa)

Uno de los 87 esqueletos de bebés probablemente asesinados al nacer encontrados en Yewden Villa en Hambleden, que se supone que es el sitio de un antiguo burdel. (Herencia inglesa)

Prostitución e infanticidio en la época romana

Parte integral de un estilo de vida lleno de encanto y deseo, fue la preocupación de la concepción en cualquier momento. Aunque el mundo antiguo había desarrollado ciertos anticonceptivos, quedarse embarazada era muy común entre las prostitutas, así como la práctica del infanticidio. En la era actual, el infanticidio se percibe con razón como algo negativo y muy desafortunado. Sin embargo, en la antigua Roma el infanticidio dependía completamente del padre. Si el patriarca de la familia calificaba al niño de innecesario, estaba en su derecho legal de disponer del niño, como quisiera. A menudo, las razones detrás de un acto de infanticidio se debían a la deformidad o, lamentablemente, si el niño era una niña.

Las prostitutas romanas que cargaban con un embarazo no deseado a menudo mataban a sus bebés poco después del nacimiento. Las excavaciones de Yewden Villa en Hambleden realizadas en 1912 descubrieron los restos de 87 bebés. Mientras que la expedición de Leon Levy a Ashkelon reveló los restos de 100 bebés dentro de las alcantarillas de la casa de baños. Estos descubrimientos indican la absoluta indiferencia demostrada cuando los restos humanos fueron encontrados en pilas de desechos junto a animales muertos y basura. Los análisis indicaron que los niños fueron asesinados al día siguiente de nacer.

El infanticidio no era ajeno a la prostituta de cementerio. Sus hijos no deseados habrían sido abandonados en basureros locales o dejados en las cunetas frías cerca de las carreteras que conducen a los cementerios. En otros casos, los niños no deseados serían expuestos o abandonados cerca de los mercados o cruces de caminos para morir o ser adoptados por otros.

Para los antiguos romanos , el infanticidio era un lugar común. Se consideraba un método eficaz de control de la natalidad y era mucho menos peligroso que los métodos de aborto. Sin embargo, no todos los niños no deseados fueron asesinados inmediatamente. En algunos casos, los bebés se mantuvieron con vida hasta cierta edad y luego se criaron para que se convirtieran en prostitutas.

Los burdeles descubiertos en Pompeya revelaron una diferencia significativa en la preferencia de género a la hora de practicar el infanticidio. Los niños nacidos de prostitutas eran asesinados por el peligro que podía derivar de la existencia de hijos ilegítimos nacidos de hombres romanos de alto estatus. Durante la edad de Augusto y Claudio, se establecieron leyes que ordenaban la muerte de cualquier hijo bastardo recién nacido de familias prominentes. La ley se estableció para asegurar una postura firme contra el adulterio. Al menos en Pompeya, es posible que las niñas se hayan salvado de la muerte, ya que podrían ser vendidas para el comercio de esclavos o entrenarse para convertirse en prostitutas dentro de los trece años. En todos los demás casos de infanticidio, aparentemente los bebés fueron asesinados indiscriminadamente y sin prejuicios de género.

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El oscuro deseo de fornicar en los cementerios se ha mantenido popular hasta el día de hoy.  (Dominio publico)

El oscuro deseo de fornicar en los cementerios se ha mantenido popular hasta el día de hoy. ( Dominio público )

Prostitutas de cementerio después del Imperio Romano

Aunque las actitudes hacia el infanticidio y la esclavitud pueden haber cambiado, algunos aspectos culturales con respecto a las prostitutas y los burdeles se han mantenido hasta el día de hoy, especialmente cuando se trata de prostitutas de cementerio . Aunque las Bustuarie eran consideradas las prostitutas más bajas y pobres, su popularidad fue de gran alcance en todo el imperio y continuó después de su desaparición.

Si bien la cultura y las costumbres cambiaron con el tiempo, el oscuro deseo de fornicar dentro de las tumbas se hizo cada vez más popular, alcanzando su punto máximo durante la Peste Negra de Europa a mediados del siglo XIII, un evento que resultó en la muerte de casi la mitad de la población en ciertos países europeos. países hacia 1360. Rodeados por la muerte, la ansiedad causada por la falta de cura y la oración incesante por temor a la ira de Dios, parece que la población sobreviviente se despertó con la idea de actos morbosos de sexo en el cementerio.  

Entre los montones de cadáveres, la gente pagaba a prostitutas para que se unieran a ellos en orgías que desafían a la muerte para celebrar la vida. Esto ha sido explicado por los eruditos como un método para hacer frente a la devastación infligida por la Plaga. Los actos se hicieron tan populares que en lugares como Francia, la oficina papal decretó leyes y excomunión para cualquier persona sorprendida en un acto sexual morboso con cualquier prostituta cerca o en los cementerios.

Durante la Peste Negra, la gente pagaba a prostitutas para que se unieran a ellos en orgías que desafían a la muerte para celebrar la vida.  (Dominio publico)

Durante la Peste Negra, la gente pagaba a prostitutas para que se unieran a ellos en orgías que desafían a la muerte para celebrar la vida. ( Dominio público )

Dado que la oficina papal creía que la inmoralidad sexual era un factor clave para la peste, temía que las continuas escapadas sexuales dentro de los cementerios invocaran más muertes. El acto en sí se cobró muchas vidas, incluidas las de las prostitutas que se aprovecharon de la nueva demanda. Hasta dos tercios de las prostitutas que trabajaban perecieron, dejando muy pocas en servicio activo durante esos tiempos. Con una oferta tan limitada en la venta sensual de carne, muchas autoridades hicieron la vista gorda para que otros pudieran disfrutar de las prostitutas durante el pico de infección.

Aunque Europa eventualmente ganaría el control sobre la propagación de la peste negra, la práctica de prostitutas de cementerio continuó y fue muy prominente en la década de 1940, especialmente después de la liberación de Nápoles. En muchos relatos, era un lugar común ver a personas teniendo sexo en las lápidas. Las razones detrás de esta actividad sexual parecen similares: después de una muerte y una devastación tan inmensas, era hora de celebrar lo mejor de la vida montando un espectáculo para los muertos. Sin embargo, mientras el mundo sufre actualmente la pandemia de Covid-19, ¿las actitudes de la actual generación millennial están en sintonía con nuestros antepasados ​​europeos cuando se trata de relaciones sexuales entre tumbas? ¡La respuesta es absolutamente!

Desde el brote global en 2020, ha habido informes globales de personas que tienen relaciones sexuales en cementerios. Se han producido muchos casos en toda Inglaterra, lo que genera preocupaciones relacionadas con la indecencia pública, la propagación de Covid-19 y la profanación de las tumbas de las iglesias. Como informa Watts, «el cementerio más antiguo del mundo en Torquay está siendo utilizado por personas que practican sexo abiertamente y toman el sol desnudas a plena luz del día». en Boston Massachusetts, Estados Unidos.

Parecería que a pesar de que el cementerio Bustuarie era el más bajo del sistema de castas de prostitutas en la antigüedad, a lo largo de los siglos han seguido siendo deseables y psicológicamente atractivos, especialmente en tiempos de devastación mundial. ¿Es el sexo de cementerio un acto de desafío moral y desviación social en tiempos de agitación global? O, ¿podría ser que pagar dinero por sexo frente a los muertos sirve como un método de afrontamiento de una pérdida devastadora?

Imagen de Portada: Las prostitutas de cementerio eran las más bajas en la jerarquía de prostitutas en Roma. Fuente: macondos / Adobe Stock

Por BB Wagner

Origen: The Graveyard Prostitutes of Rome and Beyond | Ancient Origins

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