LIDAR identifica vastos complejos de una civilización amazónica perdida en Bolivia

Investigadores en el norte de Bolivia han utilizado LIDAR para identificar una serie de plataformas elevadas y pirámides. Entretejidos por una red hidrológica compleja, estos sitios sagrados abandonados son reliquias de una civilización amazónica perdida.

Investigadores en el norte de Bolivia han utilizado LIDAR para identificar una serie de plataformas elevadas y pirámides. Entretejidos por una red hidrológica compleja, estos sitios sagrados abandonados son reliquias de una civilización amazónica perdida.

El pueblo Casarabe habitaba lo que se considera la tierra agrícola más fértil de la región de los Llanos de Mojos en el norte de Bolivia , en la cuenca del Amazonas . Entre 500 y 1400 dC, los agricultores de esta sabana tropical de tierras bajas construyeron una compleja red de ciudades y pueblos en medio de casi mil kilómetros de canales y calzadas de barro. Ahora, científicos que vuelan escáneres lidar han revelado evidencia de asentamientos hasta ahora no descubiertos construidos por una «civilización prehispánica perdida».

Abordar las malas interpretaciones pasadas

Arstechnica explica que la historia ha olvidado cómo se llamaban estas personas, por lo que la gente de Casarabe lleva el nombre de la ciudad colonial cercana. Un nuevo estudio publicado en la revista Nature afirma resolver un debate científico de larga data sobre si esta región podría haber sostenido una gran población en la antigüedad o no.

Estudios previos en los Llanos de Mojos identificaron cientos de montículos . La mayoría de estos se concentraron en una sección de 4.500 kilómetros cuadrados de llanuras alrededor de la moderna ciudad boliviana de Casarabe. Sin embargo, los misioneros españoles del siglo XVI solo registraron el hallazgo de pequeñas comunidades aisladas de agricultores que vivían en la región.

Dos imágenes de exactamente la misma zona del yacimiento de Salvatierra. Izquierda: un mosaico de fotos de imágenes de drones; derecha: imagen Lidar. (Heiko Prümers / DAI)

Los montículos mundanos se convierten en pirámides ceremoniales con Lidar

Al penetrar la densa vegetación amazónica con lidar aerotransportado , el equipo de investigadores identificó con éxito la naturaleza de varios montículos desconocidos en áreas ahora conocidas como Cotoca y Landívar. Resultó que no eran montones naturales de tierra, sino vastos centros ceremoniales con «enormes plataformas de tierra elevadas, coronadas por enormes pirámides», según el estudio.

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El nuevo artículo describe dos grandes asentamientos de Casarabe que se encontraban en el centro de una red de carreteras, calzadas, embalses y canales. Contrariamente a los relatos españoles, según Prümers, esta región estaba “muy densamente poblada en la época prehispánica”. ¡Resulta que la arqueología es tan densa en esta región que los primeros científicos pensaron que la proliferación de montículos debe haber sido geológica! Prümers concluyó que la gente de Casarabe había instituido «un urbanismo tropical de baja densidad en una vasta área».

Vista superior del sensor lidar montado en el helicóptero mientras escanea el bosque tropical.  (José Iriarte DAI /CC BY-NC-ND)

Vista superior del sensor lidar montado en el helicóptero mientras escanea el bosque tropical. (José Iriarte DAI / CC BY-NC-ND )

Encontrar una civilización amazónica desde el cielo

Prümers dijo que ahora se han identificado «24 sitios ceremoniales» en el área. No menos de nueve de estos se encontraron por primera vez en este último estudio LIDAR. Si bien los dos sitios principales en Cotoca y Landívar se conocían anteriormente, «su verdadera extensión» solo ahora ha sido revelada por lidar, dijo Prümers. Se reveló que estos dos megaasentamientos estaban unidos por una matriz compleja de caminos y calzadas que formaban círculos concéntricos sueltos.

Extensas vías fluviales se extendían en todas direcciones desde los dos asentamientos principales que, según los investigadores, representaban «una gran inversión en la gestión del paisaje y la movilización laboral». Prümers dijo que este complejo sistema hidrológico quizás controló las inundaciones estacionales y permitió el cultivo de maíz y otros cultivos en áreas más altas, mientras que los peces podrían haber sido criados en partes más bajas del paisaje inundadas.

Todas las cosas buenas deben llegar a su final

Los investigadores también determinaron que las plataformas rituales y las pirámides ceremoniales estaban orientadas hacia el norte-noroeste. Los científicos dijeron que esta era la misma dirección que la mayoría de los entierros de Casarabe que se han encontrado. Esta alineación astronómica predominante, junto con las estructuras piramidales ceremoniales, sugiere una cosmovisión bien desarrollada, o creencias religiosas en toda la comunidad.

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Cualesquiera que sean las prácticas espirituales que se hayan llevado a cabo aquí, ciertamente no funcionaron, ya que el estudio concluye que
la «escasez de agua» provocó la desaparición de la civilización Casarabe alrededor del año 1400 d.C. Este colapso ocurrió más de un siglo antes de la llegada de los conquistadores españoles . Por lo tanto, las pirámides erigidas en honor de los antiguos dioses del cielo, al parecer, habían perdido su sangre vital a causa de las sequías mucho antes de que llegaran los dragones para quemar su tierra.

Imagen de portada: Captura de pantalla de una animación en 3D del sitio de Crotoca donde se encontraron evidencias de la civilización amazónica perdida. Fuente: Heiko Prümers DAI/ CC BY-NC-ND

Por Ashley Cowie

Origen: LIDAR Identifies Vast Complexes Of A Lost Amazonian Civilization in Bolivia | Ancient Origins

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