Los misterios de Machu Picchu y la obsesión arqueológica | Orígenes antiguos

Hidden away within the Andes, 2,430 meters (7,972 ft) above sea level, the Inca site of Machu Picchu near Cusco in Peru is often referred to as the lost city of the Incas. These days you couldn’t

Escondido en los Andes, a 2.430 metros (7.972 pies) sobre el nivel del mar, el sitio inca de Machu Picchu cerca de Cusco en Perú a menudo se conoce como la ciudad perdida de los incas. En estos días no podrías afirmar que todavía está perdido. Con más de un millón y medio de turistas visitando en 2018 (antes de la pandemia), es un popular destino turístico que fue votado como una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo en 2007.

Hiram Bingham en la puerta de su tienda cerca de Machu Picchu en 1912. (Dominio público)

Hiram Bingham en la puerta de su tienda cerca de Machu Picchu en 1912. ( Dominio público )

El “Descubrimiento” de Machu Picchu

Las ruinas de Machu Picchu , que significa “Montaña Vieja”, fueron redescubiertas el 24 de julio de 1911 por el explorador estadounidense y arqueólogo de Yale Hiram Bingham después de haber estado abandonadas durante 400 años. Si bien él se atribuyó el mérito de lo que se considera uno de los mayores hallazgos arqueológicos del siglo XX, en realidad fueron los lugareños quienes lo llevaron allí, ya que habían estado usando el sitio para cultivar. Sin embargo, Bingham fue el primero en realizar excavaciones en Machu Picchu, dejando una plétora de información, documentos, mapas y fotografías para la posteridad.

Aunque fue descubierto hace más de 100 años, sigue siendo un foco de controversia académica, con arqueólogos e historiadores que continúan debatiendo sus orígenes. Las noticias se llenan con frecuencia de nuevos estudios y excavaciones, pues más de una generación de arqueólogos siguen inspirándose en su leyenda. 

Un antiguo camino inca conduce a través de las montañas a la ciudad de Machu Picchu . Los arqueólogos creen que el sitio fue construido aproximadamente en el año 1400 dC por el rey Pachacuti, solo para abandonar la ciudad con la llegada de los españoles. Sin embargo, las leyendas locales indican que Machu Picchu fue un lugar sagrado construido mucho antes. Por lo tanto, no está exactamente claro por qué fue construido, por quién o cómo.

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Templo del Sol en Machu Picchu.  (Lukas Uher / Adobe Stock)

Templo del Sol en Machu Picchu. ( Lukas Uher / Adobe Stock)

El mayor hallazgo arqueológico del siglo XX

Machu Picchu es una ciudad compuesta por más de 200 edificios, templos, casas, caminos, fuentes y altares, todos tallados en granito gris de la cima de la montaña. No hay constancia de murallas fortificadas, lo que significa que no se trataba de una fortaleza. Muchos de los bloques de piedra pesan más de 50 toneladas (45 toneladas métricas), y todos están cortados y ensamblados sin el uso de mortero y de una manera tan precisa que genera incredulidad sobre cómo los antiguos incas pudieron construir tal lugar monumental.

Los arqueólogos plantean hipótesis sobre por qué se construyó Machu Picchu. Una de las sugerencias es que fue creado como un observatorio astronómico . Una piedra específica en la parte más alta del sitio, conocida como piedra Intihuatana, se utilizó para indicar con precisión los dos equinoccios , así como otros eventos celestes. Las leyendas chamánicas locales se refieren a esta piedra como una puerta de entrada al mundo de los espíritus, con la idea de que la persona que tocara la piedra con la frente abriría una visión del mundo de los espíritus.

Otros edificios principales dentro de la ciudad de Machu Picchu son el Templo de la Luna, el Templo del Sol y la Sala de las Tres Ventanas. Desafortunadamente, no hay pistas escritas o tallas en Machu Picchu que demuestren que este era el único propósito del sitio.

Un sector ceremonial en el sitio de Chachabamba.  (D. Sieczkowska)

Un sector ceremonial en el sitio de Chachabamba. ( D. Sieczkowska )

Descubriendo nueva información sobre Machu Picchu

En 2011, el arqueólogo Thierry Jamin unió fuerzas con un ingeniero francés llamado David Crespy, quien durante una visita a Machu Picchu en 2010 notó una puerta entre las ruinas. En una inspección más cercana, decidieron solicitar permiso al Ministerio de Cultura para realizar un estudio geofísico utilizando instrumentos de conductividad electromagnética.

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Forbes informó que su trabajo aparentemente confirmó que había varias habitaciones escondidas debajo de las ruinas, cuyos resultados les hicieron creer que estaban llenas de metal, oro y plata. Habiendo solicitado permiso para abrir la “puerta”, que suponían que era la tumba de Pachacuti, las autoridades negaron sus solicitudes. Según National Geographic , David Ugarte, director del Instituto Regional de Cultura de Cuzco, afirmó que no había suficiente evidencia para justificar una expedición arqueológica basada en la “intuición de estos buscadores de tesoros”.

Esta investigación no es el único trabajo sorprendente que se está realizando en relación con Machu Picchu . Un estudio realizado por el arqueólogo de Yale Richard Burger, y publicado en la revista Antiquity en 2021, utilizó la datación por radiocarbono de vanguardia en restos humanos de Machu Picchu (espectrometría de masas con acelerador) para concluir que el sitio era “al menos 20 años más antiguo que el aceptado”. sugiere el registro histórico.” Teniendo en cuenta que la línea de tiempo establecida se basa en relatos escritos por los invasores españoles, gracias a esta nueva evidencia parecería que Pachacuti en realidad saltó a la fama antes de lo que se pensaba.

Los avances tecnológicos, como los láseres y los drones, permiten a los arqueólogos realizar nuevos descubrimientos con mayor frecuencia. En 2022, el Journal of Archaeological Science publicó información sobre la investigación en Chachabamba, un sitio ceremonial en las afueras de Machu Picchu. Descubierta por primera vez en 1941, esta nueva tecnología ha ayudado a los arqueólogos del Centro de Estudios Andinos de la Universidad de Varsovia a descubrir ruinas que habían permanecido escondidas cerca del bosque.

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Esta nueva investigación ha ayudado al equipo a comprender el papel de estas terrazas, baños y canales de agua construidos con piedra, y cómo fueron utilizados por la civilización inca. Según Dominika Sieczkowska de la Universidad de Varsovia, citada en NBC News , los visitantes de Machu Picchu “tenían que detenerse en Chachabamba para tomar un baño espiritual para estar limpios y puros para llegar a Machu Picchu”.

Más de un siglo después de que comenzaran las exploraciones arqueológicas en Machu Picchu , las antiguas ruinas incas siguen revelando sus secretos. A medida que la tecnología avanza y los profesionales plantean nuevas y más profundas preguntas, nos acercamos a comprender la historia del destino más atractivo del Perú.

Imagen de portada: Machu Picchu. Fuente: David /Adobe Stock

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