Los otros voluntarios. Los anarquistas estadounidenses y la guerra civil española, 1936-1939 (2016)

Los otros voluntarios. Los anarquistas estadounidenses y la guerra civil española, 1936-1939 (2016) – Kenyon Zimmer

Journal for the Study of Radicalism, Vol. 10, No. 2, 2016, pp. 19–52

  • Ayuda revolucionaria
  • Voluntarios anarquistas
  • Las Milicias y las Brigadas Internacionales
  • Democracia miliciana y militarización
  • La implosión del Frente Popular
  • Huérfanos de una revolución fracasada

En 1933, observando la rápida transición de España fuera de la monarquía y la dictadura, el anarquista hispanoamericano Maximiliano Olay escribió que el movimiento anarquista de España «aún no ha alcanzado su punto álgido, y… cuando lo haga, la actual forma de gobierno republicano seguirá el camino de sus predecesores». En su lugar, predijo que «puede que pronto oigamos la noticia de que España ya no es un país capitalista, que el anarquismo moderno y constructivo -el comunismo anarquista- ha ganado la oportunidad de poner a prueba su filosofía, y… tiene el privilegio de demostrar por fin sus virtudes a un mundo incrédulo.» [1] Olay tenía razones para ser optimista. A mediados de los años 30, había más de un millón de miembros inscritos en la Confederación Nacional del Trabajo (CNT), la mayor organización sindical del país, que a su vez seguía la dirección de la Federación Anarquista Ibérica (FAI), más pequeña. [Cuando los «nacionalistas» -una alianza derechista de católicos, monárquicos y fascistas dentro del ejército español- se levantaron contra el gobierno del Frente Popular de España entre el 17 y el 18 de julio de 1936, fueron derrotados en casi todas las ciudades importantes por una combinación de policía y trabajadores armados. Los comités de defensa preexistentes de la CNT dirigieron la resistencia en el centro industrial de Barcelona, y «sin transición alguna, los cuadros de defensa se convirtieron en Milicias Populares», las nuevas fuerzas armadas improvisadas del Frente Popular [3]. Con el virtual colapso de la autoridad del gobierno republicano, la CNT se encontró con el control efectivo de gran parte de Cataluña y Aragón. Aunque los anarquistas se negaron a tomar el poder (ya que hacerlo violaría sus principios antiautoritarios), rápidamente instituyeron el control obrero en la mayoría de las empresas industriales de España y colectivizaron más de la mitad de las tierras agrícolas que no estaban en manos de los nacionalistas [4]. La predicción de Olay se estaba haciendo realidad, y los atribulados anarquistas de Estados Unidos encontraron una nueva esperanza en lo que llamaron la Revolución Española. Movilizaron los escasos recursos de que disponían para ayudar a la CNT, y algunos partieron hacia España para luchar junto a sus compañeros españoles.

Sin embargo, la voluminosa bibliografía sobre los voluntarios extranjeros en la Guerra Civil española apenas tiene en cuenta a estos anarquistas o los logros de la CNT dentro y fuera del campo de batalla. En su lugar, los historiadores se han centrado casi por completo en las Brigadas Internacionales organizadas por los comunistas y siguen debatiendo si sus miembros eran heroicos «antifascistas prematuros» que defendían la democracia española o víctimas ingenuas de las maquinaciones estalinistas [5]. Esta erudición, todavía definida por las dicotomías de la Guerra Fría, carece de espacio analítico para dar cabida a los anarquistas y a la revolución que apoyaron. Como observó Noam Chomsky hace más de medio siglo, para los historiadores liberales que simpatizaban con la causa republicana, «la revolución en sí misma no era más que una especie de molestia irrelevante, un irritante menor que desviaba la energía de la lucha por salvar al gobierno burgués» [6]. Esto sigue siendo cierto para la mayoría de los cronistas de la sección estadounidense de las Brigadas Internacionales, el famoso Batallón Abraham Lincoln, que concluyen que los voluntarios estadounidenses «no eran revolucionarios, sino hombres comprometidos con detener el crecimiento del fascismo», que «fueron a España… no para acelerar la revolución social, sino para estabilizarla.» [7]

Aunque los anarquistas extranjeros lucharon junto a, y en algunos casos dentro de las mismas unidades que, los comunistas y compañeros de viaje que constituían el grueso de los voluntarios de las Brigadas Internacionales, estaban comprometidos en una lucha totalmente diferente: la de proteger y expandir la revolución encabezada por la CNT tanto contra el fascismo como contra cualquier intento del gobierno republicano de restringir su progreso. Centrar la historia de los estadounidenses en la Guerra Civil española en los anarquistas pone de relieve varias dimensiones olvidadas del conflicto: el impacto internacional y el apoyo a la revolución anarquista que se estaba desarrollando en España; el importante papel militar de las milicias de la CNT, incluidos los combatientes extranjeros que las integraban; y la abrumadora importancia que la guerra llegó a tener para el movimiento anarquista estadounidense. Todo ello, a su vez, pone de relieve la naturaleza compleja y multipolar de «la buena batalla» y empuja los análisis de sus dimensiones internacionales más allá de las manidas disputas de la época de la Guerra Fría. Nos ayudan a ver, en otras palabras, a un grupo muy diferente de voluntarios comprometidos en una lucha muy diferente, una que resultó ser la última gran campaña del anarquismo estadounidense.

Ayuda revolucionaria

Poco después del comienzo de la guerra, el observador comunista francés André Marty informó a la Internacional Comunista (Comintern) de que en Cataluña «la maquinaria del Estado está destruida o paralizada» y «los anarquistas tienen bajo su control, directa o indirectamente, toda la industria importante y parte de la agricultura de este país.» Un antiguo comunista español declaró más tarde que sin la colectivización «habría sido imposible sostener la guerra durante tres meses, por no hablar de tres años.» [8] Estas son admisiones reveladoras dada la estrategia de la Comintern de minimizar y, si es posible, revertir la revolución de la CNT con la esperanza de que las democracias occidentales estuvieran entonces dispuestas a intervenir y detener la creciente amenaza que el fascismo suponía para la Unión Soviética. [9]

Escribiendo a finales de 1937, el desilusionado comunista estadounidense Liston Oak, que había trabajado para el gobierno republicano en Madrid a principios de la guerra, afirmó el éxito de la revolución: «El hecho que oculta la coalición del Partido Comunista Español con los republicanos de izquierda y los socialistas de derecha, es que ha habido una revolución social exitosa en media España. Exitosa, es decir, en cuanto a la colectivización de las fábricas y las granjas que funcionan bajo el control de los sindicatos, y que funcionan con bastante eficacia.» [10] La mayoría de los anarquistas, tanto en España como en Estados Unidos, veían el triunfo de esta revolución como la clave para movilizar los recursos y la moral suficientes para triunfar sobre las fuerzas nacionalistas de Francisco Franco. Tal vez fuera una ilusión, pero no lo era más que la estrategia contrarrevolucionaria seguida por los rivales del Frente Popular de los anarquistas, que estaba destinada a fracasar ante el apaciguamiento europeo y el aislacionismo estadounidense. [11]

La Revolución Española revitalizó un movimiento anarquista estadounidense disminuido. Compuesto en su inmensa mayoría por inmigrantes, el anarquismo en Estados Unidos había alcanzado su apogeo en la primera década del siglo XX, aunque en 1933 se estimaba que había todavía 75 grupos anarquistas dispersos por todo el país. Estos grupos estaban organizados en su mayoría por etnias o idiomas y carecían de una estructura de coordinación nacional. La única organización significativa a nivel nacional era la Federación Anarquista Judía de Estados Unidos y Canadá de habla yiddish, que contaba con varios cientos de miembros en una docena de sucursales. Uno de los pocos signos de vitalidad del movimiento fue el Grupo Vanguardia de Nueva York, fundado en 1932 por varios hijos de anarquistas judíos e italianos nacidos en Estados Unidos y en edad universitaria [12]. En las primeras semanas de la guerra, varias de estas organizaciones -incluyendo la Federación Anarquista Judía, el Grupo de Vanguardia y el Grupo de Cultura Proletaria de habla hispana- formaron la United Libertarian Organizations (ULO) para coordinar la ayuda a la CNT. Se les unió el Sindicato de Trabajadores del Transporte Marítimo y el Sindicato General de Reclutamiento de lo que quedaba del sindicato Industrial Workers of the World (IWW). En agosto, la ULO fundó el periódico Spanish Revolution para dar a conocer los logros de la CNT, imprimiendo pronto 7.000 ejemplares de cada número. [13]

Además, muchos anarquistas fueron a España para observar los acontecimientos de primera mano. En octubre de 1936, André Marty señaló que «anarquistas de todos los rincones del mundo se agolpan en Barcelona.» [14] Los informes de estos visitantes avivaron aún más las esperanzas en el extranjero. Louis Frank, un estadounidense que dirigió en Barcelona los documentales Furia sobre España (1937) y La voluntad de un pueblo (1938), informó a los lectores de Vanguardia de Nueva York que «el sueño de Bakunin ya no es una utopía, ya no es un mito; es una realidad viva en España.» [15] Otro periódico anarquista estadounidense declaraba que «se está gestando una gran revolución libertaria; una revolución que rompe con todos los precedentes y traza un nuevo rumbo para la humanidad… La revolución española está adquiriendo rápidamente un alcance internacional. Su frente de batalla se extiende a todas las partes del mundo». [16] En medio de estos informes tan exagerados, era fácil que los estadounidenses pasaran por alto la complicada realidad sobre el terreno en España, que incluía asesinatos extrajudiciales generalizados, el establecimiento de campos de trabajo para prisioneros por parte de la CNT y otros partidos del Frente Popular, las deficiencias materiales y la falta de coordinación entre los colectivos de la CNT, una precaria alianza del Frente Popular y la creciente superioridad de las fuerzas nacionalistas. [17] En cambio, el anarquista de Los Ángeles Morris Nadelman recordaba: «Creíamos que los anarquistas en España no podían ser reprimidos.» [18]

La mayor necesidad de la CNT era el armamento. En los primeros 15 meses de la guerra, la mayor parte de la insignificante industria de municiones de España estaba en manos de los nacionalistas, y el acuerdo de no intervención firmado por las principales potencias europeas impedía a las fuerzas del Frente Popular comprar armas a la mayoría de los proveedores, a pesar de que los firmantes, Alemania e Italia, violaron inmediatamente el tratado y suministraron armas, tropas y asesores a los nacionalistas. El gobierno de Estados Unidos también declaró un «embargo moral» a España, y en enero de 1937 prohibió formalmente los envíos de armas, seguido de la prohibición de transportar cualquier pasajero o artículo a España. [19] Los trabajadores de Barcelona y Madrid convirtieron apresuradamente cientos de plantas para la producción de guerra, pero el armamento producido era de calidad mixta e insuficiente para satisfacer la demanda. [20] Según la Revolución Española, «en España hay siete hombres ansiosos por un fusil. No debemos aflojar ni un momento en nuestros esfuerzos por recaudar dinero y azuzar a la opinión pública contra el infame bloqueo que los pretendidos gobiernos democráticos de Francia y Gran Bretaña han establecido contra el pueblo español.» [21]

El último cargamento legal de más de 2 millones de dólares en armamento partió de Estados Unidos a bordo del Mar Cantdbrico el 6 de enero de 1937, horas antes de que entrara en vigor la Ley de Neutralidad. El barco también transportaba a cinco inmigrantes anarquistas españoles, entre los que se encontraban César Vega, residente desde hacía mucho tiempo en la colonia anarquista de Mohegan, Nueva York; José Tomás Fernández, que había estado asociado a la Cultura Proletaria de Nueva York antes de regresar a España y ser enviado de nuevo a Estados Unidos «con la misión de obtener armas y municiones para el frente»; y Andrés Castro, que pretendía unirse a una milicia anarquista. [22] Sin embargo, después de aprovisionarse de más municiones en México, el Mar Cantdbrico fue capturado por la marina franquista frente a las costas españolas. La tripulación y los cinco anarquistas a bordo fueron ejecutados, pero no antes de que a Vega se le permitiera escribir una última despedida a su mujer y a su hijo; el residente de Mohegan, Harry Kelly, recordó que era «una carta valiente y que no expresaba ningún arrepentimiento». [23]

Aunque los anarquistas condenaron la neutralidad estadounidense, nunca montaron una campaña significativa para rescindir el embargo, ya que carecían de los recursos para hacerlo. En su lugar, utilizaron sus conexiones transnacionales para eludir el embargo suministrando directamente armas y fondos a sus compañeros españoles. Uno de los primeros esfuerzos fue el del marinero Bruno Bonturi, que había emigrado a América con su madre en 1914 a la edad de 12 años. Tras regresar a Italia en 1922, Bonturi iba y venía entre Estados Unidos, Italia y España. Se alistó en el Grupo de Vanguardia de Nueva York y se embarcó hacia España en julio de 1936, llegando inmediatamente después del levantamiento nacionalista. Tras servir brevemente en una milicia anarquista cerca de Granada, fue enviado por la CNT a la ciudad fronteriza de Portbou para ayudar a supervisar la entrada de voluntarios extranjeros[24]. [El reportero británico Keith Scott Watson se encontró con Bonturi en España y grabó el marcado acento italoamericano del anarquista: «Estuve en los wobblies [es decir, la IWW] en el sindicato de marineros de Estados Unidos. He visto todas las huelgas de la costa atlántica. Los policías me conocían bien, me echaron justo antes de la redada». Bonturi también se lamentó: «Cristo, no tenemos armas; no podemos luchar en esta guerra con arcos y flechas [sic]. Los fascistas tienen armas, las obtienen todo el tiempo de Hitler, Mussolini y los bastardos portugueses». [25] Bonturi regresó posteriormente a Nueva York para conseguir armas para la CNT, poniéndose en contacto con sus camaradas del Grupo de Vanguardia. Sin embargo, según la miembro Clara Freedman Solomon, debido al embargo su misión «resultó ser un plan en vano». Bonturi partió en abril de 1937, contrabandeando sólo una pequeña cantidad de armas compradas por el Grupo de Vanguardia, que tenía poco dinero. [26]

Sin embargo, es posible que los miembros de Vanguard hayan desempeñado un papel más activo en el tráfico de armas de lo que admitieron más tarde; Joseph J. Cohen, antiguo editor del periódico anarquista yiddish Fraye Arbeter Shtime, recordaba: «Los compañeros más jóvenes viajaron para ayudar en la lucha, con material que no se podía obtener en España debido al bloqueo de la «No-Intervención».» [27] Según un antiguo miembro del Grupo de Vanguardia, el famoso agitador obrero anarquista Carlo Tresca, que mantenía estrechos lazos con el grupo, «tenía gente que venía en los barcos desde Francia y otros lugares» para introducir armas de contrabando en España. [28] Mientras tanto, los miembros de la colonia anarquista de Stelton, Nueva Jersey, crearon un fondo para comprar un avión para la CNT en memoria del legendario anarquista español Buenaventura Durruti, aunque no está claro si lo consiguieron. [29]La ULO y otras organizaciones anarquistas también recaudaron dinero para enviarlo directamente a los representantes de la CNT en Francia y formaron al menos ocho sucursales de Solidaridad Internacional Antifascista, una iniciativa anarquista internacional para recaudar ayuda humanitaria para España. [30] Sin embargo, esta ayuda se quedó muy corta para las necesidades de la guerra, y el Frente Popular recurrió desesperadamente a la Unión Soviética, que comenzó a vender armas de forma encubierta a cambio de las reservas de oro del gobierno español.

LEER  El día que Cataluña se separó de España

Voluntarios anarquistas

Para muchos, dar apoyo material a España no era suficiente. Los primeros anarquistas extranjeros llegaron a Barcelona a los pocos días del levantamiento nacionalista. Se trataba de antifascistas franceses y exiliados italianos pertenecientes a la organización Giustizia e Liberta’ (Justicia y Libertad), fundada en París por el intelectual socialista Carlo Roselli. El 17 de agosto de 1936, Roselli y el destacado anarquista italiano Camillo Berneri, que vivía en Barcelona cuando comenzó la guerra, organizaron a los voluntarios en la Sección Italiana de la Columna Ascaso de la CNT. De los 130 miembros originales, 80 eran anarquistas y, en pocos meses, los anarquistas constituían 250 de los aproximadamente 300 miembros de la unidad [31]. [El grupo inicial incluía a Michele Centrone, de 57 años, que había sido un anarquista activo en San Francisco durante más de una década antes de su deportación en 1920. La Sección Italiana emprendió su primer compromiso militar en la mañana del 28 de agosto de 1936, atacando una posición fascista en el Monte Pelado, en Aragón. Centrone fue el primero en caer cuando «una bala de fusil le destrozó la frente», pero la ofensiva triunfó tras cinco horas de lucha [32]. Se ha escrito muy poco sobre los cientos de anarquistas extranjeros que, como Centrone, lucharon en España. Los historiadores de las Brigadas Internacionales estiman que fueron «sólo unos pocos cientos» los que lucharon en las milicias de la CNT, mientras que el historiador del Batallón Lincoln, Peter Carroll, menciona un puñado de estadounidenses individuales que sirvieron en las milicias españolas, señalando de paso que «unos pocos anarquistas italoamericanos también lucharon por la República Española», una gran subestimación, así como una lectura errónea de los motivos de los anarquistas [33]. Como señaló un panegírico escrito por un compañero de la Columna Ascaso, Michele Centrone no había muerto en defensa de la República Española o por la redención de Italia, sino que «había ido a España a luchar por la Revolución Social.» [34]

En septiembre de 1938, el gobierno republicano contaba con 1.946 combatientes nacidos en el extranjero alistados en unidades ajenas a las Brigadas Internacionales. Había, de hecho, una «aparente ubicuidad de… elementos extranjeros en las filas de las milicias españolas.» [35] El número que sirvió en todo el transcurso de la guerra puede llegar a ser de 5.000, aunque Augustin Souchy, un destacado miembro de la CNT nacido en Alemania, creía que el total «no superaba los 3.000». [36] En cualquier caso, al menos entre 1.600 y 2.000 anarquistas extranjeros lucharon en España, la mayoría de ellos en las filas de las milicias de la CNT. Entre ellos había entre 500 y 1.000 italianos, al menos entre 250 y 300 franceses, entre 230 y 250 alemanes, y otros 100 o más voluntarios de otras partes de Europa, así como al menos un anarquista chino [37]. También participaron varios cientos de anarquistas latinoamericanos [37]. [Además, más de 100 anarquistas viajaron desde Estados Unidos para tomar las armas. Aunque algunos aprovecharon el apoyo logístico proporcionado por los organizadores de las Brigadas Internacionales, la mayoría se valió de las redes anarquistas transatlánticas preexistentes construidas durante décadas anteriores a través de la migración, el exilio, la correspondencia, las publicaciones y la colaboración internacional[39]. Como señaló posteriormente una fuente anarquista, estos voluntarios «llegaron a España en silencio, por sus propios medios o con la ayuda de compañeros. Sus nombres no son siempre famosos, y no podían darse a conocer sin exponerse también a represalias.» [40]

El número total de anarquistas extranjeros que se alistaron en España fue menos de una décima parte del de las Brigadas Internacionales. Esto refleja no sólo la fuerza relativa del comunismo durante el periodo del Frente Popular, sino también los mayores obstáculos a los que se enfrentaban los anarquistas. La Comintern coordinó un esfuerzo de reclutamiento internacional organizado y financiado por los partidos comunistas nacionales, mientras que la anarcosindicalista Asociación Internacional de Trabajadores (AIT), a la que pertenecía la CNT, sólo consiguió reclutar dos centurias (unidades de aproximadamente 100 soldados) extranjeras, que sirvieron con la anarquista 26ª División en el frente de Aragón, y financió otras dos centurias «extraídas de grupos juveniles.» [41] La mayoría de los anarquistas, sin embargo, tuvieron que buscarse la vida sin ese apoyo. Además, pocos anarquistas viajaron a España después de las «Jornadas de Mayo» de 1937; las Brigadas Internacionales, en cambio, recibieron voluntarios durante un periodo casi doble. En septiembre de 1936, los representantes de la CNT en el Comité de Milicias Antifascistas, el órgano de gobierno de facto de Cataluña, también disuadieron explícitamente a los anarquistas extranjeros de venir a España. Las milicias carecían de armas, no de soldados, argumentaban, y el apoyo del extranjero estaría mejor orientado a recaudar fondos y a trabajar para acabar con la neutralidad occidental. Sin embargo, el portavoz de la CNT, Diego Abad de Santillán, dijo de los que vinieron a pesar de todo: «No podíamos negar su deseo de luchar y morir con nosotros.» [42] La excepción a la posición de la CNT fue un esfuerzo infructuoso por reclutar pilotos anarquistas extranjeros para la fuerza aérea del Frente Popular, que estaba controlada por asesores soviéticos que excluían a los miembros de la CNT y a menudo rechazaban el apoyo aéreo a las unidades anarquistas. En respuesta a un llamamiento de la CNT, más de una docena de anarquistas españoles e italianos en el estado de Nueva York empezaron a entrenar secretamente para volar en el invierno de 1937. Sin embargo, la grave situación militar hizo que la mitad de los aspirantes a pilotos se marcharan a España antes de completar su formación [43].

Este grupo era representativo del contingente estadounidense en España en su conjunto, que estaba compuesto principalmente por inmigrantes italianos y españoles, muchos de los cuales habían residido en Estados Unidos durante décadas. Lamentablemente, los detalles precisos sobre la mayoría de estos voluntarios son escasos. Apenas existen registros de los extranjeros que sirvieron fuera de las Brigadas Internacionales, y la mayoría de los anarquistas trataron de permanecer en el anonimato para evitar posibles acusaciones en virtud de la Ley de Neutralidad o para evitar que se les prohibiera volver a entrar en los Estados Unidos. Mi investigación ha identificado a 37 por su nombre, y las fuentes indican que pertenecían a un grupo más amplio de entre 100 y 200 voluntarios.

Aproximadamente 50 anarquistas italoamericanos emprendieron el viaje a España, divididos por igual entre residentes estadounidenses de larga data y refugiados antifascistas recientes[44]. [Entre estos últimos se encontraban Giuseppe Esposito, un participante en las tomas de fábricas del bienio rosso italiano (1919-1920) que huyó a América en 1925; Domenico Rosati, un minero anteriormente activo en la organización paramilitar antifascista italiana Arditi del Popolo; el marinero italiano de origen croata Giuseppe Paliaga, que abandonó el barco en Nueva York en 1929; y Patrizio («Comunardo») Borghi, hijo del anarcosindicalista exiliado Armando Borghi, que se unió a su padre en Estados Unidos en 1932. [45]

Los detalles sobre los emigrantes españoles de retorno son más escasos. El historiador James A. Baer señala: «La revolución anarquista que comenzó como reacción al levantamiento militar del general Francisco Franco trajo a muchos españoles a casa desde el extranjero». El anarquista de origen italiano Valerio Isca recordaba que el Grupo Cultura Proletaria «era el más grande de Nueva York, con unos doscientos miembros, algunos de los cuales volvieron a España durante la Guerra Civil.» [46] Pero estos españoles que regresaron sirvieron en unidades españolas regulares, lo que dificulta su identificación en el registro documental. Sólo cuando tuvieron un final trágico, como los desgraciados a bordo del Mar Cantábrico, sus nombres aparecieron en la prensa anarquista. Si asumimos que los que murieron representaban sólo una fracción de los que regresaron, el total debe haber sido de al menos varias docenas. Uno de ellos, que firmó una carta a Cultura Proletaria con las iniciales J.P.G., sirvió en la famosa Columna Durruti de la CNT. 47] Entre los voluntarios restantes había unas dos docenas de estadounidenses nativos, muchos de ellos miembros de la IWW, así como el miembro de la IWW de origen irlandés Patrick Read [48].

No se incluyen en estas cifras los italianos y españoles que vivían anteriormente en Estados Unidos pero que, como Michele Centrone, habían regresado a Europa antes del estallido de la guerra. Por ejemplo, Ilario Margarita, antiguo editor de L’Adunata dei Refrattari (La llamada de los refractarios) de Nueva York, dejó los Estados Unidos en 1932 y se unió a la Columna Ascaso en España. [49] El español Álvaro Gil, que se hizo anarquista en Nueva York y fue secretario de Cultura Proletaria, se repatrió tras la declaración de la Segunda República en 1931, luchó contra la sublevación nacionalista en las calles de Madrid y se convirtió en comandante de la 70ª División del Ejército Republicano. [50] El amigo íntimo de Gil, el marino Claro J. Sendón Lamela, también había vivido en Nueva York y había escrito para Cultura Proletaria antes de regresar a Galicia en 1932 y convertirse en un miembro destacado del Comité Nacional de la CNT. Durante la guerra, regresó a Estados Unidos para recabar apoyos para la CNT, pero sucumbió a problemas respiratorios crónicos y murió en Nueva York el 1 de diciembre de 1937. [51]

En algunos aspectos, los voluntarios anarquistas estadounidenses se parecían a los comunistas y compañeros de viaje del Batallón Abraham Lincoln. Los trabajadores marítimos predominaban en ambos grupos, representando más del 40 por ciento de los anarquistas cuyas ocupaciones se conocen. Esto no debería sorprender, ya que el anarquismo y el sindicalismo persistieron entre los marineros y estibadores estadounidenses hasta bien entrada la década de 1930, y los trabajadores marítimos estaban familiarizados con el transporte transatlántico y tenían acceso a él[52]. [Otro diez por ciento de los anarquistas eran mineros (tres veces la proporción entre los Lincoln), y un número igual eran trabajadores no cualificados. La mayoría del resto eran trabajadores cualificados independientes, incluyendo un barbero, un grabador, un electricista, dos periodistas, un orfebre y un panadero, además de un único tendero. Muchas de estas ocupaciones requerían frecuentes viajes o estaban sujetas a altos niveles de inestabilidad, lo que convirtió a la mayoría de estos voluntarios en lo que el historiador de las Brigadas Internacionales Michael Jackson llama «hombres marginales»: trabajadores migratorios, artesanos independientes y exiliados políticos, a menudo solteros, que estaban «disponibles para el reclutamiento.» [53]

La preponderancia de los inmigrantes entre los anarquistas, sin embargo, contrasta fuertemente con el Batallón Lincoln. Sólo uno de cada diez anarquistas había nacido en Estados Unidos, en comparación con el 60-70 por ciento de los Lincoln [54]. [Menos del diez por ciento de los Lincolns eran de origen italiano, y prácticamente ninguno era español. Por el contrario, entre el 25 y el 46 por ciento de los voluntarios del Batallón Lincoln eran judíos, la mayoría de ellos hijos de inmigrantes de Europa del Este nacidos en Estados Unidos [55]. Por el contrario, el movimiento anarquista estadounidense, mayoritariamente de inmigrantes judíos, tenía una edad avanzada y era mucho menos militante que sus homólogos italianos y españoles, y contaba con pocos miembros dispuestos a matar o morir en España. Estas disparidades ilustran no sólo el carácter inmigrante del anarquismo estadounidense, sino también el mayor éxito del comunismo a la hora de atraer a radicales más jóvenes. El voluntario anarquista medio tenía entre 30 y 30 años, mientras que sólo un tercio de los voluntarios del Batallón Lincoln tenía más de 29 años. Varios anarquistas tenían más de 50 años, y sólo uno, Douglas Clark Stearns, de 19 años, tenía menos de 20. Por el contrario, casi el 18% de los Lincolns eran estudiantes universitarios[56]. Además, una vez en España, las experiencias de los voluntarios anarquistas divergían significativamente de las de los comunistas y compañeros de viaje.

Las milicias y las Brigadas Internacionales

Muchos anarquistas llegaron a España meses antes de que aparecieran las Brigadas Internacionales. La mayoría de estos primeros milicianos eran italoamericanos que se unieron a la Columna Ascaso, como Bruno Bonturi y Domenico Rosati. Otros se unieron al Grupo Internacional de la Columna Durruti, una unidad compuesta por unos 250 a 400 anarquistas extranjeros. [57] Su lista incluía a un estadounidense llamado John Girney, nacido en 1893, y al anarquista italoamericano Giuseppe Paliaga, que probablemente participó en la defensa de Madrid en noviembre de 1936, donde el Grupo Internacional perdió tres cuartas partes de sus miembros y Buenaventura Durruti fue asesinado. [58] (El Grupo Internacional también incluía una Centuria de Sacco y Vanzetti, pero a pesar de las frecuentes afirmaciones en contra, esta unidad no estaba compuesta por estadounidenses).

El marinero Justus Kates luchó con una milicia anarquista no identificada en el frente de Huesca, y el miembro del Grupo de Vanguardia Gilbert Connolly, un obrero metalúrgico que reclamaba al revolucionario irlandés James Connolly como pariente, también sirvió en una unidad desconocida. [Más inusual fue la experiencia de Douglas Clark Stearns, nacido en Estados Unidos, que asistía a una escuela preparatoria en Inglaterra cuando estalló la guerra y se unió a un grupo reclutado por el Partido Laborista Independiente. Estos voluntarios lucharon en el frente de Aragón con la 29ª División del antiestalinista Partido Obrero de Unificación Marxista (POUM) en la misma unidad que el escritor George Orwell. Sin embargo, Stearns pronto fue transferido al Batallón de la Muerte, una unidad mayoritariamente italiana dentro de la Columna Ascaso, y sobrevivió a su aniquilación en el frente de Huesca en junio de 1937. (El desastroso destino del Batallón de la Muerte fue probablemente premeditado; su fundador y comandante, Cándido Testa, era en realidad un informante de la policía secreta de Mussolini).

LEER  Navegando rumbo al más allá: los misteriosos barcos de piedras de la región báltica | Ancient Origins España y Latinoamérica

Al menos cinco anarquistas se unieron al Batallón Abraham Lincoln, incluido el marinero italiano Guerrino Fonda, que partió de Nueva York con el primer grupo de voluntarios del Lincoln el 26 de diciembre de 1936. Los otros anarquistas conocidos del Batallón Lincoln pertenecían a la IWW: los miembros de Marine Transport Workers Virgil Morris, Harry Owens y Raymond Elvis Ticer y el irlandés de 37 años Patrick Read[64]. [64] Read era un veterano de la Primera Guerra Mundial y de la Guerra de Independencia de Irlanda y en Estados Unidos se había convertido en un anarquista comprometido. Inicialmente viajó a España como voluntario de la Columna Eugene V. Debs, un intento del Partido Socialista de formar una alternativa no comunista a las Brigadas Internacionales que contaba con el apoyo de Carlo Tresca, entre otros. Sin embargo, sólo unos 25 de los 200 reclutas originales llegaron a España, donde la mayoría de ellos, como Read, se unieron a las Brigadas Internacionales después de que la Columna Debs fracasara. [65] Read fue asignado primero a una sección francesa, pero sus opiniones políticas le causaron problemas y fue transferido al Batallón Lincoln, donde se convirtió en jefe de la unidad de transmisiones y fue reconocido por su valor. Harry Fischer pensaba que Read era «probablemente el mejor soldado del batallón», y el comandante del batallón, Lenny Lamb, recordaba: «Los anarquistas que yo conocía eran increíblemente valientes… [Read] discutía con cualquiera que estuviera dispuesto a discutir con él, cosa que yo no hacía, pero en sus acciones era valiente y maravillosamente generoso y muy, muy simpático. Nunca pareció temer a la muerte, o al menos no lo demostró». [66]

Otros anarquistas intentaron alistarse en el Batallón Lincoln, pero fueron rechazados. Enrico Arrigoni se propuso unirse a él, pero «olió el hedor del comunismo totalitario bajo su tapadera democrática» y cambió de opinión, viajando más tarde a España como reportero de la prensa anarquista estadounidense. [67] Muchos anarquistas italoamericanos, sin embargo, se unieron al Batallón Garibaldi en italiano, que bajo el liderazgo del antifascista republicano Randolfo Pacciardi era la sección más tolerante políticamente de las Brigadas Internacionales. Además, Giuseppe Esposito, marinero y anarquista individualista que huyó a Estados Unidos en 1925, sirvió en una unidad médica de las Brigadas Internacionales[68]. [Algunos de estos hombres tomaron parte en la defensa de Madrid, donde se atribuye a las Brigadas Internacionales haber cambiado el rumbo de la batalla, y la mayoría participó en la batalla de Guadalajara en marzo de 1937, donde el Batallón Garibaldi desempeñó un papel decisivo en la derrota de las tropas italianas suministradas por Mussolini. En el otoño de 1938, el Batallón Garibaldi también luchó en la Batalla del Ebro, por la que el anarquista italoamericano Álvaro Ghiara fue condecorado por su valor [70]

Se calcula que unas 1.000 mujeres lucharon también en las milicias del Frente Popular, a pesar de las prohibiciones del gobierno[71]. La prensa anarquista internacional ignoró en gran medida el papel de las mujeres en el campo de batalla, pero varias anarquistas se unieron al Grupo Internacional de la Columna Durruti, y al menos diez mujeres anarquistas italianas lucharon en España. [72] La anarquista italoamericana Maria Giaconi parece haber sido una de las que rompió esta barrera de género. Giaconi emigró desde el centro de Italia para reunirse con un hermano en Jessup, Pensilvania, en 1912, y pronto participó activamente en la comunidad anarquista italiana local. Se convirtió en una destacada oradora radical y mantuvo correspondencia con luminarias anarquistas como Errico Malatesta y Camillo Berneri. Tras el estallido de la guerra, desapareció abruptamente, eludiendo a los agentes federales y a los detectives privados que vigilaban sus actividades. Luego, en octubre de 1936, las autoridades italianas recibieron noticias de «fuentes confidenciales» de que Giaconi había ido a España y se había unido a «un destacamento de combate contra el levantamiento del general Franco». En marzo de 1937, reapareció en Nueva York, viviendo «con una hija casada con un marinero», una conexión marítima que podría haberle proporcionado pasaje hacia y desde España, donde su relación con Berneri habría facilitado la entrada en una sección de la milicia italiana. [73] Si luchó en España, Giaconi fue la única mujer americana de cualquier tendencia política conocida que lo hizo.

Otras mujeres asumieron papeles más tradicionales. David Koven recuerda que varias mujeres judías anarquistas que conoció en Nueva York «se trasladaron a España cuando estalló la lucha antifascista en 1936 y trabajaron como enfermeras en los hospitales de campaña creados por las fuerzas revolucionarias». Hay poca información adicional disponible, pero estas mujeres ayudaron a cubrir lo que era una necesidad posiblemente más crítica que la cubierta por los soldados nacidos en el extranjero. Además, «muchas mujeres que servían en el frente principalmente como enfermeras también estaban armadas y realizaban tareas limitadas de combate.» [74]

Democracia miliciana y militarización

Los historiadores no han tratado con amabilidad a las milicias anarquistas. Suelen retratar a estas unidades como cómicamente incompetentes, desorganizadas, poco dispuestas a luchar, y «en general… de escaso valor militar.» [75] Sin duda, las milicias improvisadas carecían de experiencia y entrenamiento militar, y en el campo de batalla eran inferiores a un ejército profesional. Algunos también rechazaron las órdenes de avanzar hacia posiciones peligrosas. El voluntario italoamericano Carl Marzani, un socialista y más tarde comunista que se unió a la Columna Durruti (pero no fue colocado en su Grupo Internacional), estaba «consternado al ver la total desorganización. Había discusiones y polémicas y se distribuían panfletos defendiendo a todos los bandos. Pero me parece que no había ningún entrenamiento militar, ninguna preparación». [76] Sin embargo, milicianos voluntarios y mujeres fueron todo lo que se interpuso entre Franco y la victoria durante más de un año. George Orwell observó: «Los periodistas que se mofaban del sistema de milicias rara vez recordaban que las milicias tenían que mantener la línea mientras el Ejército Popular se formaba en la retaguardia. Y es un tributo a la fuerza de la disciplina «revolucionaria» que las milicias permanecieran en el campo de batalla. Porque hasta junio de 1937 no había nada que las retuviera, excepto la lealtad de clase». [77] A los pocos días del levantamiento nacionalista, además, las milicias dirigidas por los anarquistas marcharon desde Barcelona a Aragón y reconquistaron la mitad de esa región en lo que sería la ofensiva más exitosa del Frente Popular en toda la guerra, a pesar de que la lucha en Aragón era «una guerra sin artillería, sin planes, sin reconocimiento, sin frentes definibles». [78]

Además, la estructura de las milicias de la CNT «reflejaba los ideales de igualdad, libertad individual y ausencia de disciplina obligatoria… No había jerarquía de oficiales, ni saludo, ni regimentación». Cada sección de diez personas elegía a su propio cabo, cada centuria elegía a su propio delegado, y las asambleas de estos delegados tomaban las decisiones de forma colectiva, aunque una vez que entraban en combate, se esperaba que los milicianos obedecieran las órdenes de sus comandantes elegidos. [79] Estas unidades se organizaban así «sobre los principios orgánicos de la autogestión y la autoorganización», intentando, como observó Orwell, «producir dentro de las milicias una especie de modelo de trabajo temporal de la sociedad sin clases.» [80] Este modelo prefigurativo de revolución, basado en el principio de que los medios deben coincidir con los fines, era una característica central que diferenciaba al anarquismo del marxismo y era precisamente lo que la mayoría de los anarquistas extranjeros buscaban en España. Según el historiador Anthony Beevor, «se ha insistido mucho en el hecho de que se eligieran líderes y se mantuvieran agrupaciones políticas en las milicias. Pero esto no era tanto una dificultad como una fuente de fuerza». [81]

Sin embargo, la falta de coordinación entre las milicias de las diferentes facciones políticas era un problema grave. En septiembre de 1936, algunos líderes de la CNT y comandantes de las milicias pedían una estructura de mando centralizada y una mayor disciplina militar[82]. Otros anarquistas, sin embargo, se resistieron firmemente a la transformación de las milicias en un ejército regular, un cambio decretado por el gobierno republicano en octubre de 1936 y aplicado en gran medida en junio del año siguiente. Los voluntarios extranjeros fueron de los que más se opusieron a la militarización. La sección italiana de la Columna Ascaso declaró «con la absoluta claridad requerida que, en el caso de que las autoridades nos consideren responsables de la aplicación [de la militarización], no podríamos sino considerarnos liberados de cualquier obligación moral e invocar nuestra completa libertad de acción.» [83] Se enfrentaron con los dirigentes de la CNT por esta cuestión, revelando, en opinión de un miembro de la sección italiana, «profundas diferencias doctrinales y contrastes psicológicos evidentes entre los anarquistas italianos y sus colegas españoles.» Pero como el gobierno republicano se negaba a entregar suministros a los que se resistían, el resultado estaba cantado, y la Columna Ascaso fue incorporada a la nueva 28ª División del Ejército Republicano. [84]

Michael Alpert desestimó la eficacia de las milicias al observar que «un ejército es victorioso porque es más fuerte que su adversario en mandos, número y calidad, o porque maneja sus recursos mejor que el enemigo… Las milicias republicanas no eran ninguno de estos dos tipos de ejército». [85] Pero el Ejército Republicano que sustituyó a las milicias tampoco era ninguna de las dos cosas; intentó llevar a cabo una guerra convencional contra un enemigo que poseía tropas, recursos y mandos superiores, con resultados previsibles. [86]

La implosión del Frente Popular

La militarización y la guerra asimétrica no fueron los únicos dilemas a los que se enfrentaron los anarquistas. En septiembre de 1936, representantes de la CNT entraron en el gobierno del Frente Popular de Cataluña, y en noviembre los anarquistas también se unieron al gobierno nacional en Madrid. Esta decisión generó un intenso debate en el seno del movimiento anarquista internacional, pero la CNT justificó su abandono de los principios anarquistas alegando que la organización no era lo suficientemente fuerte como para luchar simultáneamente contra Franco y los distintos partidos del Frente Popular, y que mientras hubiera un gobierno, los representantes de la CNT podrían obstaculizar sus esfuerzos para frenar su revolución. Los anarquistas también esperaban que su colaboración les asegurara el material adecuado para sus milicias. [87]

Las fuentes soviéticas corroboran las afirmaciones anarquistas de que fue la falta de armamento, y no la falta de disciplina o de voluntad de lucha, lo que impidió a la Columna Durruti marchar sobre la capital aragonesa de Zaragoza en los primeros días de la guerra antes de que pudieran llegar los refuerzos nacionalistas. El agregado militar Iosif Ratner descubrió que las fuerzas de Durruti sólo tenían 30 cartuchos por fusil cuando llegaron a las afueras de la capital; creía que Durruti tenía «toda la razón» cuando decía que si el gobierno republicano suministraba a sus tropas suficiente munición (cosa que no ocurrió), «podrían tomar Huesca sin dificultad» y luego avanzar hacia Zaragoza. El periodista soviético Ilya Ehrenburg señaló que en el frente de Aragón había «voluntarios pero no armas.» [88] Con su contraofensiva estancada, los 30.000 soldados anarquistas del frente de Aragón soportaron más de un año de inacción en las trincheras. [89]

Los italianos de la Columna Ascaso «vivían entre ratas, penurias y piojos, sin preocuparse de las llagas que afligían sus cuerpos (a menudo producto de la disentería, el envenenamiento de la sangre y otras dolencias comunes de las trincheras)». A principios de 1937, uno de estos italianos se quejaba: «Mi batallón no puede soportar más este estancamiento. Los anarquistas extranjeros vinimos aquí a luchar y no a pudrirnos en las trincheras». [90] Indignados por la derogación de la estructura miliciana, exasperados por «la maldita inactividad… urdida por el gobierno central y los bolcheviques», y escocidos por la «opinión más bien pésima de los voluntarios italianos» que tenían los anarquistas españoles, la mayoría de los 200 italianos de la Columna Ascaso abandonaron el frente en abril de 1937, pero sólo después de aceptar participar en una ofensiva final en Carascal, donde murieron 9 de ellos y 43 resultaron heridos. Enrico Arrigoni, que visitó lo que quedaba de la brigada a finales de ese mes, informó de que «la mayoría de ellos habían regresado a Barcelona hace unos días, molestos por la forzada inactividad en la que han permanecido durante muchos meses.» En Barcelona, este grupo comenzó a trabajar con Camilo Berneri para organizar un nuevo batallón anarquista independiente que regresara a Aragón. [91]

La falta de armas en el frente se debió tanto a la insuficiente capacidad de producción de municiones en Barcelona como a la retención de las armas suministradas por Rusia -de dudosa calidad- por parte del gobierno. Arrigoni creía que esto era «porque el gobierno no quiere que los anarquistas obtengan victorias». [92] Los comunistas españoles y soviéticos, por su parte, se quejaban de la falta de voluntad de los anarquistas para lanzar ataques. [93] Como señaló Beevor, «los comunistas se aseguraron de que ninguno de los nuevos equipos fuera al frente de Aragón, ciertamente ningún avión o tanque, que estaban reservados para sus propias tropas… En tales condiciones no era realista esperar que se montaran ofensivas convencionales.» [94] En otras palabras, los anarquistas del frente de Aragón no estaban dispuestos a lanzar una gran ofensiva, pero sólo porque los gobiernos catalán y nacional se negaban conscientemente a armarlos; estas sospechas gubernamentales eran lógicas, sin embargo, porque los anarquistas sí tenían la intención, tarde o temprano, de utilizar esas armas para impulsar su revolución. Los objetivos incompatibles de la coalición del Frente Popular condujeron a un estancamiento basado en una desconfianza mutua bien fundada.

LEER  Manuela Moreno, presa en penales franquistas: En la cárcel de Predicadores (Zaragoza) murieron en una semana 42 niños, hijos de prisioneras republicanas

En octubre de 1936, André Marty, ahora comisario de las Brigadas Internacionales, advirtió a la Comintern que «luchar con [los anarquistas] frente al fascismo… esto [sería] el fin… después de la victoria nos desquitaremos con ellos, tanto más cuanto que en ese momento tendremos un ejército fuerte.» [95] Asimismo, en una carta escrita probablemente a principios de 1937, la anarquista Anna Sosnovsky confiaba a un amigo: «La situación de nuestro movimiento en España no es la mejor, [y] se ha hecho un llamamiento secreto para que los camaradas vengan a ayudarles en la lucha prevista con los marxistas después de que los fascistas sean derrotados.» [96] La fuente de esta «llamada secreta» eran casi con toda seguridad los italianos descontentos en España. Anarquistas y comunistas se estaban preparando para una inevitable lucha de posguerra a costa de un esfuerzo unido contra Franco. Sin embargo, esta lucha interna no se mantendría contenida hasta después de la guerra.

A principios de 1937, el creciente Partido Comunista Español buscaba «acelerar… y si es necesario, provocar» una crisis con los anarquistas. El 3 de mayo de 1937, el jefe de la policía comunista de Barcelona envió agentes para desalojar a los miembros de la CNT de la Central Telefónica de la ciudad, como parte de un esfuerzo continuo del gobierno catalán para desalojar a los anarquistas de posiciones estratégicas. [97] Los trabajadores se resistieron y hubo un intercambio de disparos. La lucha se extendió rápidamente a las calles, donde los comités de defensa anarquistas y los miembros del POUM levantaron barricadas improvisadas para luchar contra la policía y las tropas comunistas. La violencia esporádica consumió la ciudad durante cinco días. [98]

Los italianos que habían abandonado la Columna Ascaso llegaron a Barcelona en la víspera de los combates, y durante las Jornadas de Mayo ocuparon las barricadas junto a sus compañeros españoles «para defender la revolución». Entre ellos estaba Armando Vecchietti, uno de los aspirantes a piloto de Nueva York, que era conocido como «Amerigo» o «Americo» por sus años en Estados Unidos. Muchos de los italianos se opusieron a los llamamientos de los dirigentes de la CNT para poner fin a los disturbios y se mostraron «contrarios a dejar escapar esta oportunidad de dar un golpe decisivo para acabar con las provocaciones y maniobras contrarrevolucionarias» de los comunistas y sus aliados. [99] El Batallón Garibaldi recibió la orden de ir a Barcelona para reprimir a los anarquistas durante los combates, pero Randolfo Pacciardi instruyó al comandante en funciones Carlo Penchianati para que se negara; como resultado, «entre los anarquistas italianos de su brigada, la popularidad de Pacciardi, que ya era alta, era ahora aún mayor.» [100]

Para cuando la CNT negoció un alto el fuego, había al menos 400 muertos, 1.000 heridos y miles de encarcelados. Los anarquistas italianos estaban especialmente consternados al enterarse de que Camillo Berneri y su socio Francesco Barbieri habían sido asesinados en Barcelona el 5 de mayo de 1937, un acto atribuido inmediatamente a los comunistas [101]. El gobierno catalán, que consideraba los combates como una amenaza para la capacidad de la república de mantener la guerra, afirmó falsamente que las Jornadas de Mayo habían sido un intento del POUM y sus aliados anarquistas de tomar el poder. Después, el POUM fue ilegalizado, la CNT fue expulsada de los gobiernos catalán y nacional, y el poder del Partido Comunista aumentó. En Barcelona, George Orwell descubrió que «había una peculiar sensación de maldad en el aire: una atmósfera de sospecha, miedo, incertidumbre y odio velado». [102]

Siguió una oleada de represión armada, y las tropas comunistas disolvieron por la fuerza varias colectividades agrícolas, acabando con todas las esperanzas de expandir la revolución de los anarquistas. Según Beevor, «como resultado del poder comunista la represión de los disidentes fue mucho mayor de lo que había sido durante la dictadura de Primo de Rivera.» [103] Tanto los extranjeros como los españoles se vieron envueltos en esta represión. Enrico Arrigoni fue detenido en octubre de 1937 tras enfrentarse a la policía que disparaba contra los miembros de la CNT que estaban siendo desalojados de un edificio. Encarcelado sin cargos durante dos meses, sólo fue liberado después de que el cónsul americano interviniera en su favor [104]. En noviembre, el activista de la CNT Bruno Bonturi fue detenido con el pretexto de violar una orden de expulsión de 1934, emitida por el gobierno de derechas que había sido barrido del poder en 1936. [105]

Las Brigadas Internacionales también intentaron imponer la disciplina ideológica, aunque su aplicación variaba según el comandante. [106]

Los miembros del Batallón Abraham Lincoln fueron informados por el oficial del Partido Comunista (y antiguo anarquista) Robert Minor de que las Jornadas de Mayo habían sido «iniciadas por el POUM trotskista, y los ‘incontrolables’ entre los anarquistas, bajo la dirección de la quinta columna de Franco y de agentes secretos italianos y nazis». La mayoría de los miembros del batallón, por tanto, «despreciaban a los anarquistas y los consideraban virtuales enemigos de la República.» [107] El miembro de la IWW Virgil Morris, que criticaba abiertamente a los comandantes comunistas del batallón, fue repetidamente disciplinado, encarcelado por intentar desertar y sospechoso de ser un espía. [108]

Patrick Read, a pesar de su estelar hoja de servicios, fue finalmente expulsado del Batallón Lincoln por «hablar siempre en contra del Partido Comunista.» [109] Un voluntario del Lincoln fue incluso condenado a ser ejecutado después de que empezara a asistir a reuniones anarquistas y a difundir ideas anticomunistas dentro de la unidad; sin embargo, intervino una ventisca y el desprevenido soldado fue repatriado debido a una grave congelación. [110] El desertor Albert Wallach se puso en contacto con la CNT y trató de ir de polizón a bordo del SS Oregón, pero fue descubierto, detenido y supuestamente ejecutado por otro miembro del Batallón Lincoln. [111] El marinero de la IWW Lloyd Usinger, un anarquista que había corrido el bloqueo naval como parte de la tripulación del Oregón, pasó varias semanas en Barcelona trabajando con la CNT y ayudó a esconder a Wallach, acto por el que también fue arrestado y amenazado con ser ejecutado antes de que su capitán consiguiera su liberación. [112]

Llegaron rumores a los anarquistas de Estados Unidos sobre otros «hombres, tanto oficiales como soldados rasos», que «fueron asesinados deliberadamente por la administración de la I.B. debido a su actitud independiente». Según los relatos de un incidente ocurrido en abril de 1938 que aparecieron en publicaciones tanto anarquistas como de la IWW, tres miembros de la IWW en el Batallón Lincoln, incluyendo a Ivan Silverman y al anarquista Harry Owens, fueron asesinados por fuego enemigo después de que se les ordenara intencionadamente situarse en una posición expuesta. Estos hombres pueden, sin embargo, haber sido simplemente víctimas de lo que un historiador ha llamado la «incompetencia letal demostrada por el alto mando de la brigada.» [113] Por otro lado, el miembro de la IWW Raymond Elvis Ticer, que «odiaba a los comunistas» y era un veterano de las luchas anticomunistas en los muelles de San Francisco, fue ascendido dentro del Batallón Lincoln y, según un voluntario bajo su mando, «fue un gran sargento en España», donde fue herido en Quinto. [114]

Mientras tanto, la desmoralización y la desesperación asolaban a los extranjeros en las unidades de la CNT. En junio de 1937, un miembro italiano de la militarizada División Ascaso escribió a L’Adunata dei Refrattari: «Pronto se irán otros, incluso algunos de los que vinieron de América.» [115] Pero muchos no estaban dispuestos a abandonar la lucha y se unieron a la nueva división italiana dentro de la 25ª División de la CNT o al Batallón de Choque Internacional de la 26ª División (la antigua Columna Durruti), la unidad que Berneri comenzó a organizar antes de su asesinato. El Batallón de Choque -que incluía al anarquista italoamericano Armando Vecchietti- luchó en el frente de Aragón, cerca de Teruel, donde Vecchietti murió en acción a mediados de junio de 1937. [116] Según el voluntario del Batallón de Choque y miembro canadiense de la IWW, Bill Wood, «El gobierno nos saboteó desde que nos formamos en mayo y nos hizo imposible permanecer en el frente… Nuestras armas estaban podridas, aunque el gobierno de Valencia tiene muchas armas y aviones. Saben lo suficiente como para no dar armas a los miles de anarquistas del frente de Aragón. Podríamos haber expulsado a los fascistas de Huesca y Zaragoza si hubiéramos tenido la ayuda de la aviación.» [117]

Huérfanos de una revolución fracasada

En noviembre de 1938, un grupo de italianos que había abandonado el frente de Aragón, entre los que se encontraba el anarquista italoamericano Armando Rodríguez, fundó un orfanato en las afueras de Barcelona para albergar al creciente número de niños sin padres de la guerra. La Colonia «L’Adunata dei Refrattari», llamada así y financiada a través de la publicación americana del mismo nombre, funcionó sólo dos meses antes de que Barcelona cayera en manos de los nacionales. [La mayoría de los anarquistas extranjeros que se quedaron en España acabaron como huérfanos de otro tipo, acorralados en campos de refugiados franceses, que se transformaron en campos de concentración después de que Alemania ocupara Francia en 1940. Los anarquistas italoamericanos Pietro Deiana, Guerrino Fonda, Álvaro Ghiara, Benedetto Mori, Domenico Rosati y Armando Rodríguez fueron internados por el régimen de Vichy. Deiana, Ghiara y Rodríguez fueron trasladados a campos nazis en Europa del Este, pero los tres sobrevivieron hasta el final de la guerra, y Deiana acabó regresando a Estados Unidos. [119] Muchos otros nunca regresaron.

La mayoría de los voluntarios anarquistas no eran ciudadanos estadounidenses y, por tanto, podían ser excluidos por los funcionarios de inmigración como anarquistas extranjeros. Enrico Albertini, uno de los muchos veteranos nacidos en Italia a los que se les negó el reingreso, acabó refugiándose en Cuba. Bruno Bonturi y Pietro Fusari también fueron detenidos en Ellis Island a principios de 1939; Bonturi, que había vivido en Estados Unidos durante tanto tiempo que le apodaban «l’americano», acabó marchándose a Chile y más tarde solicitó al régimen de Mussolini que le permitiera reunirse con su mujer y su hijo en Italia. [120] Guerrino Fonda escapó del internamiento en Francia para ser retenido en Ellis Island durante seis meses después de llegar como polizón en junio de 1939, antes de partir finalmente hacia Argentina. [121]

Algunos, sin embargo, fueron ayudados por «una red transnacional… establecida por anarquistas italianos para ayudar a los compañeros que necesitaban salir de Europa hacia Norteamérica» al final de la guerra. Con base en Bélgica, esta red proporcionaba a los refugiados pasaportes cubanos que se utilizaban para viajar a Canadá, desde donde sus portadores cruzaban a hurtadillas la frontera entre Estados Unidos y Canadá o presentaban sus documentos falsos a las autoridades de inmigración y decían que pasaban por Estados Unidos de regreso a Cuba. En 1938, Carlo Tresca también ayudó a pasar de contrabando a Nueva York a Virgilio Gozzoli, que había colaborado en el periódico Guerra di Classe de Camillo Berneri en Barcelona. [122] Pero la huida física no liberó necesariamente a los veteranos del trauma del campo de batalla español. El superviviente del Batallón de la Muerte, Douglas Clark Stearns, habló en numerosos actos de recaudación de fondos para la CNT tras su regreso a Nueva York en 1937, pero, según el miembro del Grupo de Vanguardia Sam Dolgoff, «era un joven muy infeliz y frustrado… y estaba acosado por otras ansiedades. Nos sorprendió cuando nos informaron de que se había suicidado saltando del barco en el que estaba empleado como marinero sano». [123]

Las luchas y destinos de estos voluntarios -tanto los milagrosos como los espeluznantes- no encajan en la narrativa del Batallón Abraham Lincoln y de «la buena lucha», ni en la contranarrativa que ofrecen los críticos anticomunistas. Los historiadores de la Guerra Civil española están empezando a ir más allá de las historias de solidaridad internacional organizada por la Comintern y de las maquiavélicas maniobras internacionales para descubrir las redes transnacionales ascendentes que también actuaron en el conflicto. [124] Mucho más que un conflicto interno, más incluso que un escenario internacional en el que la Unión Soviética y otras grandes potencias se disputaban la posición, la Guerra Civil española fue también la culminación revolucionaria de décadas de lucha anarquista transnacional. Los anarquistas norteamericanos perdieron la vida defendiendo este proyecto revolucionario, y tras él fueron más los que se perdieron en el exilio, la cárcel, los campos de concentración y el suicidio. El propio movimiento anarquista apenas sobrevivió a la caída de España, que, según Sam Dolgoff, «minó desastrosamente no sólo la moral de los lectores [de Vanguard], sino la moral de los miembros del propio Grupo Vanguard.» [125] Vanguard, junto con otros seis periódicos anarquistas estadounidenses, había desaparecido a finales de 1940, y sólo unos pocos individuos y grupos dispersos llevaron las ideas anarquistas a través de las décadas de posguerra. [126] Para estas generaciones de anarquistas y las siguientes, los breves logros de la Revolución Española siguieron siendo una de las pruebas más convincentes de la viabilidad de sus ideales, pero las contribuciones de los estadounidenses a esa revolución fueron olvidadas. Recordarlas abre «la buena lucha» a nuevas y más complejas interpretaciones y pone de manifiesto los lazos transnacionales que unieron a la izquierda revolucionaria en España con su homóloga en Estados Unidos.

Origen: Los otros voluntarios. Los anarquistas estadounidenses y la guerra civil española, 1936-1939 (2016)

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies
A %d blogueros les gusta esto: