Maldiciones de las tumbas del antiguo Egipto: encantamientos mágicos de los muertos | Orígenes antiguos

Nada infundía más miedo a los saqueadores de tumbas de tiempos pasados ​​que la posibilidad de encontrarse con una maldición que advertía de terribles consecuencias para aquellos que no prestaban atención a su advertencia. En el antiguo Egipto, a veces se colocaban maldiciones en las entradas de las tumbas para proteger el monumento sagrado de ser perturbado o saqueado. Las inscripciones a veces hablaban de que el difunto volvía a la vida para buscar venganza, o pedían que se tomara un juicio en el inframundo. Cualquiera que ignorara tales advertencias, lo haría bajo su propio riesgo.

Las historias y los rumores que rodean las maldiciones colocadas sobre las tumbas y las momias han existido durante siglos. Hay registros que datan de los períodos medieval y moderno temprano que indican que los lugares de entierro del Antiguo Egipto no deben ser manipulados, porque ellos y las momias que residen en ellos poseían cualidades desconocidas y aparentemente malvadas. Se creía que los sacerdotes colocaban maldiciones alrededor de los lugares de enterramiento para proteger tanto a las momias como a sus viajes espirituales después de la muerte. Estas creencias formaron la idea detrás de la llamada ‘maldición de los faraones’: cualquiera que entrara o perturbara la tumba de una momia, particularmente la de un faraón, estaría sujeta a la mala suerte y la muerte inevitable.

Donación de piedra caliza-estela de Mendes, 3er Período Intermedio, Dinastía XXII.  La inscripción celebra una donación de tierra a un templo egipcio y maldice a cualquiera que use mal o se apropie de la tierra.

Donación de piedra caliza-estela de Mendes, 3er Período Intermedio, Dinastía XXII. La inscripción celebra una donación de tierra a un templo egipcio y maldice a cualquiera que use mal o se apropie de la tierra. ( Wikimedia Commons )

El poder de una maldición como elemento disuasorio dependía de su ubicación. Aunque las maldiciones no se registraban comúnmente en las tumbas del antiguo Egipto, en ocasiones se usaban para proteger el lugar del entierro. Las maldiciones de la tumba se inscribirían en la capilla de la tumba, la parte más pública del complejo de la tumba y también en las paredes, puertas falsas, estelas, estatuas y, a veces, ataúdes. Algunas de las maldiciones más inusuales incluyen la «Maldición del burro» que amenazó al violador de la tumba con la violación por parte de un burro, el animal de Seth. Otra maldición completa proviene del administrador de la dinastía XVIII, Amenhotep, hijo de Hapu. Amenaza a cualquiera que dañe su tumba con una larga lista de castigos. El perpetrador:

perder sus posiciones y honores terrenales, ser incinerados en un horno en ritos de execración, zozobrar y ahogarse en el mar, no tener sucesores, no recibir ofrendas fúnebres o funerarias propias, y sus cuerpos se descompondrían porque morirían de hambre sin sustento y sin sus huesos perecerá

Una estela perteneciente a Sarenput I, un nomarca de Elefantina bajo Senusret I (Dinastía 12), está destinada a proteger las ofrendas dejadas a la estatua en su imagen:

A todo alcalde, a todo sacerdote wab, a todo escribano y a todo noble que tomare [la ofrenda] de la estatua, se le cortará el brazo como el de este toro, se le cortará el cuello como el de un pájaro, no existirá su oficio, no existirá el cargo de su hijo, no existirá su casa en Nubia, no existirá su tumba en la necrópolis, su dios no aceptará su pan blanco, su carne será para el fuego, su los niños serán para el fuego, su cadáver no será para el suelo, yo estaré contra él como cocodrilo en el agua, como serpiente en la tierra, y como enemigo en la necrópolis.

Las leyendas que rodean la llamada «Maldición de los faraones» comienzan alrededor del siglo VII dC cuando los árabes conquistaron Egipto y no podían leer los jeroglíficos (no serían descifrados hasta principios del siglo XIX). La preservación de las momias debe haber sido un espectáculo extraño de contemplar. Se contaban muchas historias y creían que si uno entraba en una tumba y pronunciaba una fórmula mágica, sería capaz de materializar objetos invisibilizados por los antiguos egipcios. Además, se pensaba que a través de la magia, las momias podían cobrar vida. Creían que los egipcios protegerían sus tumbas por medios mágicos o maldecirían a cualquiera que entrara. Los escritores árabes advirtieron a la gente que no manipulara la momia o sus tumbas porque sabían que los egipcios practicaban magia durante las ceremonias funerarias.

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La apertura de la tumba del rey Tutankamón en 1923 es probablemente el caso más famoso de maldición de una tumba. Lanzó un pánico generalizado y la creencia en la ‘maldición de los faraones’. Varias personas que estaban en la inauguración original murieron antes de tiempo y en condiciones extrañas. La mayoría de los relatos de la historia tienen a Howard Carter, arqueólogo inglés y líder de la excavación, descubriendo una tablilla de arcilla en la antecámara de la tumba. Unos días después de catalogarlo, un miembro del equipo descifró los jeroglíficos. La supuesta maldición, supuestamente decía, “ la muerte matará con sus alas a quien perturbe la paz del faraón ”. Sin embargo, no existe tal registro de ninguna tableta y la mayoría asume que desapareció o es simplemente un mito.

Howard Carter y asociados abriendo las puertas del santuario en la cámara funeraria de Tutankamón.  1924 reconstrucción del evento de 1923

Howard Carter y asociados abriendo las puertas del santuario en la cámara funeraria de Tutankamón. Reconstrucción de 1924 del evento de 1923 ( Wikimedia Commons )

La primera señal de la maldición ocurrió cuando Carter envió un mensajero a su casa. Al llegar, el mensajero escuchó un débil grito y vio que el canario de Carter estaba siendo devorado por una cobra, el signo de la monarquía egipcia. Dentro de las siete semanas posteriores a la apertura de la tumba, el conde de Carnarvon, que había descubierto la tumba de Tutankamón junto con Clark, murió por complicaciones de la picadura de un mosquito. Los medios rápidamente aceptaron la idea de la maldición de los faraones. Conan Doyle, ocultista y autor de Sherlock Holmes, corrió la voz al igual que la novelista Mari Corelli, quien advirtió que habría graves consecuencias para cualquiera que entrara en la tumba previamente sellada. 

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Los escépticos han señalado que muchos otros que visitaron la tumba o ayudaron a descubrirla vivieron vidas largas y saludables. Un estudio mostró que de las 58 personas que estaban presentes cuando se abrió la tumba y el sarcófago, solo ocho murieron en una docena de años. Todos los demás seguían vivos, incluido Howard Carter, que murió de linfoma en 1939 a la edad de 64 años.

La tumba de Tutankamón, que se cree que está protegida por una poderosa maldición

La tumba de Tutankamón, que se cree que está protegida por una poderosa maldición ( Steve Parker / Flickr )

La mayoría de las maldiciones egipcias son metafísicas, pero en algunos casos, las trampas explosivas y el uso de veneno hicieron cumplir estos hechizos mágicos, causando lesiones o incluso la muerte a quienes las traspasaban. Por ejemplo, las tumbas estaban selladas y atornilladas y contenían cámaras secretas a las que era difícil acceder. Los pasajes estaban bloqueados con losas de piedra maciza, había agujeros ocultos, trampillas y alambres que se usaban como trampas explosivas. Los ingenieros del antiguo Egipto también cubrían los pisos y las paredes de las tumbas con polvo de hematita, un polvo metálico afilado diseñado para causar una muerte lenta y dolorosa a quienes inhalaban lo suficiente, que luego se liberaba en el aire cuando se removían las piedras. Cuando el egiptólogo Dr. Zahi Hawass ingresó a la tumba de Bahariya Oasis en 2001, su equipo encontró el piquero del sarcófago atrapado con 8 pulgadas del polvo de hematita.

Si bien las maldiciones pueden parecer una superstición de los antiguos, hoy en día hay muchos que todavía se arman con objetos o encantamientos de protección contra los efectos de las maldiciones. Los estudios científicos han revelado un poderoso fenómeno psicológico, en el que aquellos que creen firmemente que están malditos finalmente sucumben a una dolencia física provocada por una fuerte respuesta al estrés.

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De esta manera, tal vez las maldiciones de la antigüedad siguen siendo poderosas hasta el día de hoy.

Imagen destacada: El sello intacto de la tumba de Tutankamón, 1922. ( Wikimedia Commons )

Por Bryan Hillard

Referencias

Dorsey, Teana. «10 maldiciones egipcias antiguas más espeluznantes». El más rico. 3 de junio de 2014. http://www.therichest.com/rich-list/10-creepiest-ancient-egyptian-curses/

«LA MALDICIÓN DE LAS MOMIAS». LA MALDICIÓN DE LAS MOMIAS. http://www.gizapyramid.com/articles/mummies-curse.htm

«¡Maldiciones!» ¡Maldiciones! http://www.catchpenny.org/curses.html

«La maldición del rey Tut». Llamativo. http://www.catchpenny.org/tut.html

«Desenvolviendo los secretos del antiguo Egipto: la maldición del faraón». El Museo. 22 de julio de 2014. http://www.themuseum.ca/blog/unwrapping-secrets-ancient-egypt-pharaohs-curse

Clark, Romero. «La magia de Tutankamón». Llewellyn en todo el mundo. http://www.llewellyn.com/journal/article/925

Origen: maldiciones de las tumbas del antiguo Egipto: encantamientos mágicos de los muertos | Orígenes antiguos

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