Pirámides enterradas y en capas de Egipto: homicidio sin resolver y herencia oculta

Bajo las arenas abrasadas por el sol de la necrópolis de Giza duermen las ruinas encantadas de la antigua civilización egipcia. Mientras que la  esfinge secreta  y la espectacular  Gran Pirámide  se precipitan a la mente, hay muchas tumbas y pirámides de las que la mayoría nunca ha oído hablar. Estos monumentos y tumbas podrían simplemente perderse en la miríada de magníficos tesoros históricos, pero, de nuevo, tal vez no solo estén enterrados bajo las arenas del tiempo y del desierto, sino aún más profundo. Quizás también están enterrados en sentido figurado por las autoridades debido a lo que podrían revelar.

Los restos de la Pirámide de Sekhemkhet, también conocida como la Pirámide Enterrada.  (Aficionado a la cerámica / CC BY-SA 3.0)

Los restos de la Pirámide de Sekhemkhet, también conocida como la Pirámide Enterrada. (Aficionado a la cerámica /  CC BY-SA 3.0 )

Descubrimientos en la pirámide enterrada

El apodo de “Pirámide enterrada” no se utiliza con fines literarios. Este es su nombre real debido al hecho de que aparentemente era una construcción incompleta de una pirámide escalonada con la base apenas sobresaliendo del nivel del suelo, de ahí el nombre Pirámide Enterrada. También se la conoce como la Pirámide de Sekhmekhet en honor al faraón Sekhmekhet Djoserty, segundo gobernante de la Tercera Dinastía desde 2686 hasta 2613 a. Está muy cerca y es similar a la mucho más conocida pirámide escalonada de Saqqara, que fue construida para el predecesor de Sekhmekhet, Djoser. La Pirámide Enterrada tuvo sus quince minutos de fama a principios de los años cincuenta cuando fue descubierta por primera vez.

En 1951, el egiptólogo Zakaria Goneim estaba participando en excavaciones en el Complejo Unas cuando encontró lo que resultó ser el muro de otro complejo y finalmente descubrió la pirámide en el centro del complejo. En el transcurso de excavaciones posteriores, Goneim desenterró artefactos como cuentas, estuches de cosméticos, frascos y joyas de oro con el nombre de Sekhmekhet inscrito. 

Después de tres años, el 31 de mayo de 1954, descubrió un sarcófago con los sellos de alabastro perfectamente intactos y coronas funerarias que adornaban la tapa, todo lo cual es una clara indicación de un entierro intacto. Los medios de comunicación fueron alertados generando gran fascinación e interés, pero sospechosamente pasó un mes entero antes de que el sarcófago fuera abierto frente a cámaras, periodistas y funcionarios estatales. Supuestamente, la demora en abrir el sarcófago se debió a algún problema al quitar la tapa (un desafío menor para un arqueólogo veterano como Goneim).  

Zakaria Goneim junto al sarcófago de alabastro, señalando la corona funeraria conservada.  Entierro ficticio o faraón fiasco, el sarcófago vacío sería el principio del fin para Goneim.  (Respuestas en Génesis)

Zakaria Goneim junto al sarcófago de alabastro, señalando la corona funeraria conservada. Entierro ficticio o faraón fiasco, el sarcófago vacío sería el principio del fin para Goneim. ( Respuestas en Génesis )

La persecución de Zakaria Goneim: acusaciones falsas y muerte sospechosa  

El 26 de junio de 1954 finalmente había llegado el día, pero en un extraño giro, a pesar de que el sarcófago seguramente había estado sellado y no había sido tocado durante milenios, cuando se abrió para las cámaras y la prensa estaba vacío. Hubo una decepción colectiva comprensible y algunos titulares criticaron a Goneim, pero curiosamente, entre los funcionarios estatales presentes estaba el entonces  presidente egipcio  Nasser, quien defendió a Goneim y lo elogió por sus esfuerzos. 

Goneim luego publicó su libro  The Buried Pyramid  y también realizó una gira de conferencias correspondiente por los Estados Unidos, todo lo cual fue muy exitoso. Pero al mismo tiempo, por razones que no están claras, Goneim estaba siendo atacado por los mismos  funcionarios estatales egipcios  presentes en la excavación. 

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Cada vez que Goneim regresaba a su hogar en Egipto, las autoridades lo interrogaban y estaba bajo vigilancia constante. Para reiterar, no hubo ningún delito perceptible ni irregularidades de ningún tipo. Después de haber estado sujeto a esto durante algún tiempo, Goneim fue acusado oficialmente de contrabandear un artefacto valioso fuera del país. 

En este punto, el acecho y los interrogatorios se intensificaron a pesar de que su reputación era impecable y otros estimados colegas egiptólogos, como el famoso Jean-Phillipe Lauer, lo defendían con firmeza. Lauer logró encontrar la reliquia que Goneim fue acusada de contrabando, escondida en las entrañas del Museo Egipcio. Pero justo cuando Goneim estaba a punto de ser reivindicado públicamente por un crimen que nunca cometió, su cuerpo sin vida fue encontrado flotando en el Nilo. El caso nunca se resolvió definitivamente. Algunos sugieren que fue un suicidio, una teoría que sus amigos y familiares encontraron ofensiva y rechazaron con vehemencia. Otros creen que fue algún tipo de  conspiración .

Lauer tomó la antorcha de su amigo y colega, y en 1963 hizo más excavaciones en el complejo. Esta segunda excavación despejó más cámaras/túneles subterráneos y descubrió más artefactos similares a los que había descubierto Goneim, incluidos huesos de animales, frascos y joyas, pero   nunca se descubrió oficialmente ninguna momia . Antes de que se pudiera desenterrar todo el complejo, se detuvo todo estudio del sitio y desde entonces no se han realizado más investigaciones en el sitio. Aunque, según la narrativa oficial, la tumba real de Sekhmekhet debe estar enterrada cerca del complejo. Actualmente, el sitio de la pirámide enterrada está abierto al público; sin embargo, el acceso a las subestructuras está prohibido. 

La estatua de Seneb con su familia que se encuentra en el Museo de El Cairo ha llevado a los egiptólogos a creer que Seneb sufría de acondroplasia, una de cuyas características es el enanismo.  (Imágenes de bienvenida / CC BY 4.0)

La estatua de Seneb con su familia que se encuentra en el Museo de El Cairo ha llevado a los egiptólogos a creer que Seneb sufría de acondroplasia, una de cuyas características es el enanismo. (Imágenes de bienvenida /  CC BY 4.0 )

Otras rarezas en las excavaciones de la necrópolis de Giza

Veinticinco años antes de que Goneim descubriera la Pirámide Enterrada, participó en la excavación de lo que parece haber sido una sección de la  Necrópolis de Giza  dedicada a los enanos de élite. Entre 1925 y 1926, Goneim y sus colegas localizaron la tumba de  Seneb , un rico asesor de Khufu y Djeder, cuya lujosa tumba mastaba indicaba que tenía un estatus extremadamente alto. 

Una estatua de Seneb y su familia se encuentra actualmente en exhibición en el Museo de El Cairo. La estatua (entre otras representaciones artísticas) lleva a los egiptólogos a sospechar fuertemente que Seneb sufría de acondroplasia por discapacidad. Décadas más tarde, también se descubrió que las tumbas de mastaba circundantes contenían  personas pequeñas  de alto estatus, como Pereniankh, Djeho y Khnumhotep. Se especula además que Pereniankh pudo haber sido el padre de Seneb. 

El hecho de que los faraones otorgaran a los enanos un estatus extremadamente alto no es del todo único, ya que otras culturas antiguas tenían en alta estima a los pequeños y muchas otras cortes reales los incluían entre sus filas. Lo extraño, sin embargo, es que todas estas tumbas fueron supuestamente saqueadas de los esqueletos, excepto una, la de Pereniankh. Pero incluso esta  momia  o esqueleto parece haber sido escondido posteriormente. 

Los ladrones  de tumbas generalmente buscan el ajuar funerario, no la momia en sí, y aunque ciertamente no está fuera de su alcance robar la totalidad de los restos, es más probable que los restos devastados se dispersen por la tumba. Además, la actividad de saqueo no puede explicar los restos perdidos de Pereniankh, lo que seguramente sería un estudio intrigante y una exhibición agradable para la multitud.

La pirámide de capas, ubicada dentro de la necrópolis de Zawiyet El Aryan.  (Dominio publico)

La pirámide de capas, ubicada dentro de la necrópolis de Zawiyet El Aryan. ( Dominio público )

La pirámide de capas: contradicciones en abundancia en su historia de excavación

No muy lejos de la Pirámide Enterrada y la Pirámide Escalonada de Djoser, dentro de la necrópolis de Zawiyet El Aryan, descansan las ruinas de la Pirámide de Capas. Esta es otra pirámide escalonada muy similar de la Tercera Dinastía cuya historia de excavación es extraña. John Shae Perring fue el primero en investigar la pirámide en 1839, y dos equipos diferentes la estudiaron intermitentemente durante los siguientes sesenta años.

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El interés se renovó una vez más entre 1900 y 1910 por otro par de equipos, el más notable de los cuales fue el egiptólogo y arquitecto italiano Alessandro Barsanti. Después de todas estas excavaciones, no se han descubierto artefactos y los informes sobre los pasajes subterráneos están en desacuerdo directo entre sí. 

No solo los diagramas oficiales de la subestructura están en conflicto entre sí, sino que los expertos ni siquiera pueden ponerse de acuerdo sobre algunos aspectos fundamentales de la estructura. La facción mayoritaria insiste en que la pirámide nunca se completó, posiblemente como resultado de la muerte prematura del faraón para quien estaba destinada. 

Sin embargo, esta opinión no es unánime, ya que otros expertos, como el egiptólogo alemán Rainer Stadelmann, creen que la pirámide sí se completó. La cámara subterránea principal, que se supone que fue la cámara funeraria del rey, también es problemática porque la galería que conduce a ella no podría haber tenido un sarcófago transportado a través de ella debido a sus estrechas dimensiones. Además, sobre esta cámara hay una galería enorme que falta por completo en el informe de la excavación posterior de 1910. 

La pirámide de capas se encuentra en un área designada como zona militar restringida en 1970. (Google Earth / Alan Fides)

La pirámide de capas se encuentra en un área designada como zona militar restringida en 1970. (Google Earth /  Alan Fides )

¿Patrimonio de la Humanidad? Sellado y enterramiento de la pirámide de capas

En 1970, esta porción aleatoria de desierto fue designada zona militar restringida, lo que imposibilitó la investigación moderna y el acceso público. Quizás el hecho más extraño con respecto a la pirámide de capas es que todos estos pasajes subterráneos, cámaras y galerías se han llenado deliberadamente con arena. 

Otra rareza que vale la pena señalar es que esta «zona militar» es una pequeña porción de desierto en el centro de Egipto sin importancia militar o estratégica. Está bastante lejos de cualquier frontera y el único significado del área parece ser las ruinas históricamente significativas debajo de la arena. Las observaciones simples de Google Earth indican poca o ninguna presencia militar real, aparte de unas pocas estructuras pequeñas, mientras que a cientos de millas de distancia, en regiones mucho más potencialmente hostiles, hay sitios que se juntan con turistas y arqueólogos. 

En 1979, la UNESCO forjó oficialmente el sitio del Patrimonio Mundial: » Memphis  y su necrópolis: los campos de pirámides de Giza a Dahshur». Esta definición coloca las Pirámides en capas y enterradas (y esta zona militar) justo en el centro de este sitio del Patrimonio Mundial. Sin embargo, tenga en cuenta la definición de un sitio del Patrimonio Mundial, que es “un sitio, área o estructura natural o hecha por el hombre reconocida como de  importancia internacional excepcional  y, por lo tanto, merecedora de protección especial”. 

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No hace falta decir que anula el propósito de un  sitio del Patrimonio Mundial  si se superpone con un área militar restringida, al igual que anula el propósito arqueológico de rellenar sitios que tardaron años en ser excavados. Las restricciones solo se aplican a esta pequeña parte de un vasto desierto, el resto del cual es totalmente accesible al público hasta las fronteras. 

Preguntas sin respuesta, secretos y especulaciones  

¿Por qué se perseguía a Goneim y por qué se le acusaba falsamente de contrabando de artefactos después de un cuarto de siglo de trabajo destacado? ¿Fue  asesinado Zakaria Goneim  y, de ser así, quién tenía motivos para hacerlo? ¿Hay algo en su libro o que estaba revelando en sus conferencias que provocó que las autoridades lo persiguieran? 

¿Estaba realmente vacío el sarcófago de la Pirámide Enterrada, o la sospechosa demora de un mes fue un esfuerzo por ocultar su contenido? ¿Cómo es posible que múltiples equipos arqueológicos presenten diagramas tan radicalmente conflictivos de la subestructura de la Pirámide de Capas? ¿Por qué se harían años de excavación solo para rellenar con arena? ¿Por qué se crearía una zona militar sobre importantes sitios arqueológicos cuando el área no tiene valor estratégico? 

Por supuesto, es completamente posible que Goneim se haya suicidado. Sin embargo, parece más probable que haya sido asesinado y, claramente, hubo hostilidad hacia él por parte del estado. Nunca antes en la historia de la egiptología se había descubierto un sarcófago con los sellos de alabastro intactos y con coronas funerarias adornándolo, solo para estar vacío. La negación absoluta de la existencia de cámaras es también un tema recurrente en la arqueología egipcia. 

Pero eso no es todo. En 2017, los físicos japoneses que utilizaron tecnología de punta descubrieron un vacío masivo dentro de la  Gran Pirámide , pero a pesar de las implicaciones innegables de esta cámara oculta, los egiptólogos negaron rápidamente sus afirmaciones. “No hay posibilidad de cámaras funerarias ocultas”, dijo el egiptólogo Aidon Dodson de la Universidad de Bristol. Claramente, la experiencia de Dodson no está en las probabilidades estadísticas, pero esta posición obtusa de negación, supresión y disonancia cognitiva es normal en el curso de la egiptología, y lo ha sido durante más de un siglo. 

Imagen de Portada: El caso de Zakaria Goneim y la Pirámide Enterrada, así como otros patrimonios y monumentos ocultos, hace que uno se pregunte qué historia secreta se esconde bajo la arena. Fuente:  mellouk  / Adobe Stock

Por Mark Andrew Carpintero

Origen: Egypt’s Buried & Layer Pyramids: Unsolved Homicide & Hidden Heritage | Ancient Origins

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