Placas de marfil del período del Primer Templo, de la Biblia, encontradas en Jerusalén

Durante excavaciones conjuntas en la Ciudad de David (antigua Jerusalén), arqueólogos de la Universidad de Tel Aviv y la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) desenterraron los restos de artefactos raros y valiosos del período del Primer Templo (970 a 586 a. C.).

Durante excavaciones conjuntas en la Ciudad de David (antigua Jerusalén), arqueólogos de la Universidad de Tel Aviv y la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) desenterraron los restos de artefactos raros y valiosos del período del Primer Templo (970 a 586 a. C.). Se trataba de una colección de pequeñas piezas de marfil que alguna vez se ensamblaron en placas de marfil finamente decoradas, que los arqueólogos creen que se hicieron como incrustaciones para muebles de madera utilizados por funcionarios gubernamentales o sacerdotes.

Los restos de las placas de marfil se encontraron dentro de las ruinas de una estructura palaciega que data de los siglos VII y VIII antes de Cristo. En ese momento, la ciudad de Jerusalén estaba en el apogeo de su riqueza e influencia, y las valiosas incrustaciones de marfil, que claramente eran artículos de lujo, representaban una exhibición opulenta de esa impresionante prosperidad.

“Hasta la fecha, solo conocíamos marfiles decorados de las capitales de los grandes reinos en el período del Primer Templo, como Nimrud, la capital de Asiria, o Samaria, la capital del Reino de Israel”, explicaron los codirectores de la excavación. los arqueólogos Yuval Gadot de la Universidad de Tel Aviv y Yiftah Shalev de la IAA, en un comunicado de prensa del gobierno israelí .

“Ya éramos conscientes de la importancia y centralidad de Jerusalén en la región en el período del Primer Templo, pero los nuevos hallazgos ilustran cuán importante era y la ubican en la misma liga que las capitales de Asiria e Israel. El descubrimiento de los marfiles es un paso adelante en la comprensión del estado político y económico de la ciudad como parte de la economía y la administración global”.

Si bien el sitio de este descubrimiento es históricamente significativo, los restos del edificio y las placas de marfil fueron desenterrados en un lugar bastante improbable: debajo de un estacionamiento. Pero los hallazgos arqueológicos más sorprendentes a menudo se descubren en lugares inesperados, lo que destaca la importancia de que los arqueólogos sean diligentes y minuciosos al trazar las excavaciones.

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Aparentemente incrustado en un trono diván colocado en una estructura palaciega, el descubrimiento de marfil arroja nueva luz sobre el poder y la importancia de Jerusalén en la época del Reino de Judaíta.  (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Aparentemente incrustado en un trono diván colocado en una estructura palaciega, el descubrimiento de marfil arroja nueva luz sobre el poder y la importancia de Jerusalén en la época del Reino de Judaíta. ( Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel )

Una cultura de élite de marfil

El gran edificio que contenía las placas de marfil probablemente era algún tipo de centro de gobierno, lo que explica el hecho de que aparentemente fue incendiado durante la destrucción babilónica de Jerusalén que terminó con el período del Primer Templo en el 586 a. Las placas de marfil se rompieron en pedazos diminutos durante el ataque al edificio, y los arqueólogos que trabajan en las excavaciones de la Ciudad de David recuperaron más de 1500 fragmentos de marfil mientras revisaban los restos de la estructura.

Sorprendentemente, los conservadores Orna Cohen e Ilan Naor del IAA pudieron juntar las piezas para restaurar las placas a algo muy cercano a su condición original.

“Al final del proceso de unión y ‘fusión’ de cientos de fragmentos, pudimos comprender que el ensamblaje incluye restos de al menos 12 pequeñas placas cuadradas, de unos 5 cm x 5 cm [2 x 2 pulgadas], en la mayoría de 0,5 cm [0,2 pulgadas] de espesor, que originalmente estaban incrustados en muebles de madera”, dijeron Cohen y Naor.

Además del marfil, en las ruinas de la estructura palaciega también se encontraron otros artefactos que habrían sido propiedad de personas ricas o poderosas o que habrían sido recolectados por ellas. Estos incluían un sello hecho de ágata, jarras de vino con especias de vainilla, objetos de piedra decorados y otro sello estampado con el nombre “Natan-Melech, siervo del rey [sin nombre específico dado]”.

Ninguno de estos artículos es tan valioso como las placas de marfil, que según las pruebas se hicieron con colmillos de elefante.

“El prestigio del marfil también está asociado con la gran habilidad requerida para trabajar con él y crear decoraciones”, dijeron el Prof. Gadot y el Dr. Shalev. “El conjunto de marfil descubierto en la Ciudad de David probablemente fue importado y originalmente hecho por artesanos de Asiria. Los marfiles pueden haber llegado a Jerusalén como un regalo de Asiria a la nobleza de Jerusalén”.

Con base en una comparación con los artefactos encontrados en el palacio de un rey asirio conocido como Senaquerib , que gobernó Asiria desde el 705 hasta el 681 a. C., los arqueólogos concluyeron que las placas de Jerusalén originalmente estaban incrustadas en un trono de sofá, un tipo de mobiliario utilizado por los antiguos aristócratas. .

Había una referencia a este tipo de muebles de lujo en la Biblia, en el Libro de Amós. En una sola cita, el profeta Amós se burló de los nobles israelitas que “yacen en camas de marfil, recostados en sus lechos”. (Amós 6:4)

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Los diseños de las incrustaciones de marfil eran de dos tipos. La mayoría incluía marcos con rosetas con un árbol estilizado en el centro, mientras que otros estaban decorados con flores de loto y un patrón geométrico abstracto. Estos mismos diseños se han encontrado en artículos de piedra que adornan edificios desenterrados en varios sitios del Reino de Judá , y también se han encontrado estampados en sellos utilizados por los sirvientes de la administración real del reino.

Las placas del período del Primer Templo de Jerusalén tienen diseños similares a los objetos de marfil descubiertos durante las excavaciones de las antiguas ruinas de Samaria y Asiria, y todas datan del mismo período de tiempo general. Esto no es sorprendente, ya que Samaria ( el Reino de Israel ) compartía una frontera con Judá y su ciudad capital, Jerusalén, mientras que Judá era vasallo del Imperio Asirio desde finales del siglo VIII a.

Independientemente de las rivalidades que pudieran haber existido entre estas tres entidades políticas, las élites de cada sociedad vivían de manera muy similar entre sí en su mayor parte, adoptando las mismas prácticas culturales y demostrando las mismas preferencias estéticas.

Sin embargo, hubo algunas diferencias. Si bien muchos artículos de marfil encontrados en Samaria y Nimrud (la antigua capital asiria) estaban decorados con figuras mitológicas y de animales, el marfil desenterrado en Jerusalén no presenta este tipo de imágenes.

“Es posible que lo que tenemos aquí sea evidencia de una elección cultural por parte de la élite de Jerusalén sobre qué símbolos globales adoptar y cuáles rechazar”, dijeron los arqueólogos de la Universidad de Tel Aviv Ido Koch y Reli Avisar, quienes participaron en las excavaciones de la Ciudad de David. .

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Las decoraciones de la mayoría de los marfiles eran las mismas y consistían en marcos grabados con rosetas en el centro de un árbol estilizado.  (Gil Mezuman / Ciudad de David)

Las decoraciones de la mayoría de los marfiles eran las mismas y consistían en marcos grabados con rosetas en el centro de un árbol estilizado. (Gil Mezuman / Ciudad de David )

Otro tesoro de las excavaciones de la ciudad de David

El director de la Autoridad de Antigüedades de Israel, Eli Eskozido, está encantado con el último descubrimiento de un sitio arqueológico muy productivo y célebre.

“Las excavaciones en la Ciudad de David no dejan de sorprendernos”, exclamó. “Estos descubrimientos dan vida a las piedras antiguas. El darse cuenta de que la cultura material de las élites sociales en Jerusalén en el período del Primer Templo no estaba por debajo de la de los otros centros gobernantes en el Antiguo Cercano Oriente, y tal vez incluso la superaba, demuestra el estado y la importancia de Jerusalén en ese momento. .”

Las espectaculares placas de marfil reensambladas pronto estarán disponibles para que las vean los miembros de la gran comunidad académica. Los artefactos se exhibirán el martes 13 de septiembre en la 23ª Conferencia de la Ciudad de David Estudios de la Antigua Jerusalén, y nuevamente en octubre en la Conferencia de Jerusalén patrocinada por la Autoridad de Antigüedades de Israel, la Universidad de Tel Aviv y la Universidad Hebrea.

Imagen de Portada: estos paneles de marfil reconstruidos del próspero período del Primer Templo de Jerusalén, recientemente desenterrados en la Ciudad de David, alguna vez fueron parte de un trono diván de élite. Fuente: Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel

Por Nathan Falde

Origen: First Temple Period Ivory Plaques, From Bible, Found in Jerusalem | Ancient Origins

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