¿Qué comparten los astronautas, la Atlántida y África? ¡La Estructura Richat!

Escondido en Mauritania, rodeado por las imponentes y cambiantes dunas del desierto del Sahara, se encuentra la Estructura Richat.

Escondido en Mauritania, rodeado por las imponentes y cambiantes dunas del desierto del Sahara, se encuentra la Estructura Richat. Una espectacular formación rocosa de muchos nombres, el «Ojo del Sahara» ha guiado a los astronautas, inspirado a quienes buscan la ciudad perdida de la Atlántida y desconcertado a los geólogos. Sin embargo, podrías pasear por esta magnífica característica geológica sin siquiera apreciar los círculos de piedra concéntricos que te rodean. ¿Cómo es que la Estructura Richat, algo visible solo desde el espacio, ha generado tanta discusión, curiosidad y asombro?

¡Los astronautas Géminis de la década de 1960 vieron por primera vez la estructura Richat!

La Estructura Richat, o Guelb er Richat, se encuentra a poca distancia de la ciudad de Ouadane, que una vez fue un centro de aprendizaje humano en el centro-oeste de Mauritania , en la costa oeste de África .

Como testimonio de lo difícil que es observar la verdadera escala de la formación desde el suelo, se sabía poco sobre la Estructura Richat hasta que el hombre se aventuró al espacio. Desde la órbita de la Tierra, los astronautas de la misión Gemini fueron los primeros en fotografiar lo que llamaron el «Ojo de África» ​​en la década de 1960, y desde entonces se ha convertido en un hito para los seres humanos que orbitan la Tierra .

La estructura Richat: una cúpula y anillos de piedra dispersos

La Estructura Richat presenta una cúpula de 198 metros (650 pies) de altura compuesta principalmente de brechas; un tipo de roca compuesta de numerosas rocas más pequeñas fusionadas. Los geólogos clasifican esta meseta central como un anticlinal abovedado (roca plegable en forma de arco, con la roca más antigua en el centro). Rodeando la meseta hay anillos concéntricos de piedra con valles bajos entre cada uno, formando una forma distintiva parecida a un ojo cuando se ve desde arriba.

La estructura es enorme, mide aproximadamente 40 kilómetros (25 millas) de ancho y está compuesta de una variedad de rocas ígneas y sedimentarias. Si bien la composición y la estructura del Richat están bien documentadas, sus orígenes son una fuente de debate continuo.

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Mapa topográfico de la Estructura Richat.  (Vallée / CC BY-SA 4.0)Mapa topográfico de la Estructura Richat. (Vallée / CC BY-SA 4.0 )

¿Es la Estructura Richat la Ciudad Perdida de la Atlántida?

Alrededor del año 360 a. C., el filósofo griego Platón escribió “Diálogos de Platón”, en los que detalla una gran ciudad llamada Atlántida. La erudición moderna considera a Atlantis como un mito, un recurso retórico, pero esto no ha sofocado la especulación entusiasta de que la ciudad era real, ni la escasez de personas que buscan su ubicación.

Un video de YouTube publicado en el canal Bright Insight afirma que la Estructura Richat es el sitio de la ciudad perdida. El presentador de Bright Insight, Jimmy, presenta una serie de argumentos a favor de esto junto con un puñado de capturas de pantalla de un documental de 2011 titulado «Visiting Atlantis», que postula la misma teoría. Los argumentos de Jimmy incluyen:

  • Atlantis fue destruida hace 11.600 años, un período de tiempo que corresponde al período Younger Dryas, una época de condiciones glaciales que causaron fluctuaciones en el nivel del mar e incendios devastadores.
  • Platón describe la Atlántida como si tuviera una isla central rodeada de anillos concéntricos de agua y estructuras alternas; esta descripción coincide con la Estructura Richat.
  • Atlantis supuestamente tenía 127 estadios, o 23 kilómetros (14 millas) de ancho, lo que coincide con una parte del Richat. Jimmy nota que usó Google Earth para medir la distancia, lo que puede no ser completamente exacto.
  • Atlantis yacía a la sombra de las montañas al norte, a través de las cuales los ríos fluían hacia un amplio valle, alineándose con la Estructura Richat.
  • Parece haber evidencia de agua saliendo de la Estructura Richat hacia el océano, lo que sugiere que una vez estuvo rodeada de agua, al igual que la Atlántida.

Si bien el video es un interesante reloj de 20 minutos, hay muchos que no están de acuerdo con su teoría y argumentos. Sus argumentos son, respectivamente:

  • El Younger Dryas ocurrió hace entre 12.900 y 11.700 años, cien años fuera de la línea de tiempo de la destrucción de la Atlántida. Además, el período de condiciones glaciales duró 1200 años a lo largo de las regiones ecuatoriales de la Tierra (afectando a América del Norte más que a cualquier otro lugar); Se dice que Atlantis fue destruida en un solo evento cataclísmico en el transcurso de un día.
  • Los anillos de la Estructura Richat están rotos e incompletos, por lo que no está claro cuántos se habrían llenado con agua, si es que hubo alguno. Además, no hay evidencia del canal que atraviesa los anillos citados por Platón.
  • La medición científica de la Estructura Richat la coloca en aproximadamente 40 kilómetros (25 millas) de ancho, lo que significa que uno debe ignorar 17 kilómetros (10,5 millas) para que Atlantis quepa.
  • Hay montañas al norte, pero esto no es una característica única. Los escépticos también cuestionan qué tan bien se ajusta al desierto del Sahara la descripción de que la Atlántida está rodeada de «llanuras planas».
  • El Sahara tiene 4,6 millones de años y no hay pruebas de que estuviera cubierto de agua hace tan solo 12.000 años.
  • Además, los escépticos se preguntan por qué no se han realizado descubrimientos arqueológicos en la Estructura Richat si la Atlántida solía estar encima de ella.
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Mientras continúa el debate sobre si la Estructura Richat solía ser el sitio de una civilización antigua , los científicos se han ocupado de una pregunta completamente diferente: ¿cómo se formó?

Imagen satelital de la Estructura Richat (falso color).  (NASA/GSFC/MITI/ERSDAC/JAROS, y equipo científico ASTER de EE. UU./Japón / Dominio público)

Imagen satelital de la Estructura Richat (falso color). (NASA/GSFC/MITI/ERSDAC/JAROS, y equipo científico ASTER de EE. UU./Japón / Dominio público )

La ciencia del ojo del Sahara

Cuando se estudió por primera vez, los científicos postularon que el «Ojo del Sahara » era un astroblema, el resultado de un impacto meteórico. Sin embargo, tras una inspección más cercana, se descubrió que ninguna de las rocas mostraba signos de procesos de choque.

Estudios recientes han descubierto que Richat tiene 100 millones de años y fue formado por actividad volcánica . En las profundidades subterráneas, se formó una enorme caverna de magma y provocó que la superficie de la Tierra sobre ella se abultara hacia arriba. El líquido hirviendo luego disolvió la piedra caliza a su alrededor, lo que provocó que la estructura se debilitara y colapsara. En la superficie, miles de años de erosión formaron los anillos y valles donde se habían formado o colapsado canales de magma. El magma contenido dentro del domo central se endureció para formar el macizo de brechas.

Una pregunta, sin embargo, continúa eludiendo la explicación: la Estructura Richat está sola, mientras que la mayoría de los volcanes se forman en grupos.

Independientemente de si cree que Guelb er Richat fue una vez el centro de una antigua civilización atlante o no, el hecho es que es una estructura extraordinariamente hermosa. Los astronautas han estado asombrados durante mucho tiempo por su majestuosidad y la utilizan para guiarlos mientras flotan por el cosmos . Los geólogos han estudiado el enigma de la estructura y se han rascado la cabeza durante décadas sobre cómo llegó allí.

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La Estructura Richat, el “Ojo del Sahara”, el “Ojo de África”, el Guelb er Richat , como quieras llamarlo, es una enorme formación de piedra en forma de ojo que pasó desapercibida durante milenios y continúa evadir la comprensión hoy. Hay una extraña majestuosidad en saber que la naturaleza todavía guarda misterios para que la humanidad los reflexione.

Imagen superior: una reconstrucción topográfica a partir de fotos satelitales de la Estructura Richat con colores falsos. Coloración falsa de la siguiente manera: Marrón: roca madre; Amarillo/blanco: arena; Verde: vegetación; Azul: sedimentos salados. Fuente: NASA/JPL/NIMA / Dominio público

por Mark Johnson

Origen: What Do Astronauts, Atlantis, and Africa Share? The Richat Structure! | Ancient Origins

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