Ruinas de 1000 años de antigüedad de Qalhat, la antigua ciudad de Omán

Qalhat, an ancient city located in a northeastern region of the country of Oman, has an interesting history behind it. Located just north of Sur, the capital of the Ash Sharqiyah South Governorate

Qalhat, una ciudad antigua ubicada en una región del noreste del país de Omán, tiene una interesante historia detrás. Ubicada justo al norte de Sur, la capital de la gobernación sur de Ash Sharqiyah, Qalhat se encuentra en el extremo este de la Península Arábiga. Su ubicación física lo convirtió en un lugar comercial de primera durante la Edad Media (entre los siglos XI y XV) debido a su acceso a Arabia, India, África Oriental, China y el suroeste de Asia. 

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En los últimos años, muchos han cuestionado el motivo de la importante caída de Qalhat. Ahora abandonados, muchos de los edificios restantes se han convertido en escombros debido a siglos de desgaste y erosión en sus paredes de piedra. Todavía quedan algunos edificios, aunque significativamente deteriorados, y pueden ser visitados por turistas de la región interesados ​​​​en ver restos tan antiguos. Para comprender por qué Qalhat cayó en ruinas, los investigadores recurrieron a la evidencia que tenían sobre la forma de vida de Qalhat cuando estaba en su apogeo. ¿Cómo era un Qalhat próspero?

Con vistas a las ruinas de Qalhat.  (América / Adobe Stock)

Con vistas a las ruinas de Qalhat. ( América  / Adobe Stock)

Un día en la vida de un comerciante de Qalhat

Qalhat era tan popular en la Edad Media que muchos lo consideraban una parada esencial en la red comercial del Océano Índico, conocida por sus valiosos artículos de lujo. Los líderes adinerados frecuentaban estos lugares comerciales para encontrar los mejores productos de todas las regiones, como seda, joyas, porcelana, marfil, incienso y especias. Estos lugares comerciales también eran muy conocidos por su discurso religioso, ya que muchos misioneros de todas las religiones llegaron a estas áreas para convertir a los lugareños y debatir entre ellos.

Los restos encontrados en la actual Qalhat ilustran claramente su historia comercial. De los edificios que aún quedan parcialmente, las características arquitectónicas incluyen las de otras regiones y culturas, lo que indica que se enseñaron a los arquitectos locales durante el comercio. Hubo más evidencia de comercio en algunos artefactos antiguos que se encontraron, ya que el análisis demostró que eran de China e India. Otros hallazgos revelaron el comercio de productos de cosecha propia, caballos árabes, especias extranjeras y perlas.

Qalhat estaba especialmente poblado ya que estaba ubicado físicamente en medio de todas estas regiones que intentaban intercambiar sus mejores productos entre sí. En particular, el lugar era popular entre los viajeros africanos, ya que era uno de los principales puntos comerciales para acceder a productos asiáticos, que se percibían como mucho más valiosos que los productos europeos en otros lugares. La mayoría de los productos europeos, como ollas, sartenes y ropa de piel, finalmente no eran necesarios en el clima sofocante de la Península Arábiga. Además, la mayoría de los lugareños preferían la cerámica, la terracota y la porcelana para su vajilla, ya que se consideraban artículos de lujo.

Debido a la cantidad significativa de riqueza en esta región comercial, los lugareños siempre tenían que estar atentos a los problemas. Los ladrones de todo tipo con frecuencia intentaban robar bienes caros para venderlos en una fecha posterior o en un lugar comercial diferente. En algunas áreas de la red comercial del Océano Índico, las regiones incluso habían implementado una armada para proteger importantes puntos comerciales como Qalhat de los piratas que buscaban saquear ciudades de alto valor. Estos sistemas navales aparentemente fueron bastante efectivos, ya que hasta el momento no hay evidencia que revele un botín vikingo exitoso en Qalhat o sus ciudades cercanas hasta que Portugal se apoderó de ella en el siglo  XVI.

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Qalhat era tan popular en la Edad Media que muchos lo consideraban una parada esencial en la red comercial del Océano Índico.  (Dominio publico)

Qalhat era tan popular en la Edad Media que muchos lo consideraban una parada esencial en la red comercial del Océano Índico. ( Dominio público )

Marco Polo en Qalhat

Qalhat recibió muchos visitantes famosos durante su época de comercio. En el siglo XIII, Marco Polo, un explorador veneciano, pudo haber visitado Qalhat. Describe la ciudad (a la que llama Calatu) en sus memorias , Los viajes de Marco Polo , escritas por Rustichello da Pisa. Rustichello escribió el libro después de ser encarcelado con Marco Polo en Génova, cuando Polo fue capturado por los genoveses durante su guerra con Venecia. Principalmente, confirma que la ciudad era conocida por el comercio y era una ciudad comercial particularmente importante en ese momento, aunque no está claro si él mismo había visitado la ciudad o simplemente estaba compartiendo lo que otros le habían dicho. 

Ibn Battuta, un famoso explorador árabe-bereber del siglo XIV, también visitó Qalhat una vez. Conocido como «el Marco Polo islámico», está registrado como el explorador que más ha viajado en la historia premoderna, habiendo explorado más de 73,000 millas, incluidos más de 40 países. Mencionó en sus libros que Qalhat tenía “buenos bazares y una de las mezquitas más hermosas”. Más tarde especifica que uno de los edificios más hermosos fue un mausoleo construido por Bibi Maryam en honor a su esposo Baha al-Din Ayaz, quien fue uno de los primeros reyes del Imperio de Ormuz. Según Battuta, Bibi Maryam se convirtió en gobernante de Qalhat y Ormuz después de la muerte de su esposo, y luego fue enterrada en el mausoleo.

El último visitante famoso conocido de Qalhat fue Zheng He, un famoso marinero y explorador chino. Zheng He viajó a lo largo y ancho del sudeste asiático, India, el Mar Rojo y el Golfo Pérsico. Registró sus viajes, durante los cuales informa haber visitado Qalhat también y posiblemente participar en algún comercio en la ciudad.

Un imperio para las edades

La ciudad comercial de Qalhat también fue un factor político importante durante su tiempo. Qalhat era conocida como la segunda ciudad del Reino de Ormus, que gobernaba desde el siglo XI  . La ciudad portuaria de Ormus ha tenido varios apodos diferentes a lo largo de los años, pero el más común es Ormuz. Debido a la proximidad de Ormuz a Qalhat, a menudo trabajaban juntos para regular el comercio entre las regiones cercanas. A finales de 1200, Ormuz fue gobernado por el rey Baha al-Din Ayaz y fue reubicado en 1301 en una isla cercana debido a la competencia de Ilkhanid y Chaghataid en la región original.

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El Imperio de Ormuz siguió creciendo en los siglos siguientes. En su apogeo, cubrió las principales áreas de Arabia y Persia. El imperio se hizo conocido por su comercio debido a la popularidad de Qalhat, y los visitantes venían de todos los países y mares para ver todos los bienes raros que se podían encontrar en el puerto comercial. Muchos se refieren a la región como un emporio internacional, y los europeos en ese momento la veían como un centro comercial en el que simplemente no podían prosperar.

Qalhat y su imperio circundante experimentaron varios siglos de éxito en el comercio y los gobernantes hasta el siglo  XVI. Debido a su éxito internacional, el Imperio portugués formó un plan para capturar el Imperio de Ormuz y sus ciudades para sí mismo. En 1507, Afonso de Albuquerque, un general portugués, capturó con éxito Ormuz y las ciudades circundantes, incluida Qalhat. La región permaneció bajo el dominio portugués hasta 1622, cuando los portugueses fueron exiliados por los persas.

Ruinas de un fuerte portugués en Ormuz.  (gdefilip / Adobe Stock)

Ruinas de un fuerte portugués en Ormuz. ( gdefilip  / Adobe Stock)

Grietas en los cimientos: la caída de Qalhat

Cuando los portugueses capturaron Qalhat, se dice que la ciudad ya estaba en declive. El comercio había comenzado a alejarse de Qalhat y hacia Muscat, otra ciudad del Imperio de Ormuz que comenzó a tener una población más alta que Qalhat. Hasta el día de hoy, Muscat es conocida como la capital de Omán y su ciudad más poblada.

Más allá de los cambios de población, los geólogos sugieren que parte de la razón por la que Qalhat podría haber perdido popularidad como ciudad comercial se debe a su ubicación directa en la falla de Qalhat. Debido a esta proximidad, Qalhat pudo haber experimentado una cantidad significativa de terremotos entre los siglos XI y XV  , lo que podría haber ahuyentado a comerciantes y turistas por igual. Estos terremotos no solo habrían sido aterradores, sino que también habrían causado una destrucción significativa de edificios y bienes en la región, que habrían necesitado reparaciones importantes con el tiempo. Cambiar de ubicación fue probablemente la solución más fácil y económica para este problema.

Se cree que una combinación de daños por terremotos, cambios de población y la invasión de los portugueses finalmente condujo a la caída de Qalhat. Cualquier recuperación que potencialmente podría haber hecho Qalhat fue eliminada cuando los portugueses capturaron la región y pusieron todo su enfoque en el área más poblada, que habría sido Ormuz en ese momento. Si los portugueses nunca hubieran invadido la región, es imposible saber si el comercio se habría reiniciado en Qalhat. Debido a su historial de terremotos, parece que probablemente habría sido abandonado de todos modos.

Un fuerte portugués visto desde el puerto de Muscat.  (Vermeulen-Perdaen / Adobe Stock)

Un fuerte portugués visto desde el puerto de Muscat. ( Vermeulen-Perdaen  / Adobe Stock)

Abandonado pero aún (algo) en pie

Con la invasión de Portugal, Qalhat quedó totalmente abandonada. En los últimos siglos, Qalhat permaneció como estaba en el siglo XV  , sin que se prestara atención al mantenimiento de sus edificios o paredes. Actualmente, el único edificio principal que queda es el mausoleo de Bibi Maryam, que aunque sigue en pie, le falta la cúpula. Con el paso del tiempo, el resto de los edificios se han convertido en escombros por la erosión y la intemperie, y los deslizamientos de tierra causados ​​por los terremotos más recientes han destruido la zona portuaria.

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Aunque casi nada de la antigua ciudad de Qalhat permanece, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) incluyó a Qalhat como un candidato «tentativo» para protección en 1988 en función de su herencia cultural. En 2018, Qalhat fue nombrada oficialmente Patrimonio de la Humanidad, que se describe como un área con protección legal proporcionada por la UNESCO. Bajo esta protección del Patrimonio Mundial, Qalhat figura como una región protegida en la que no se permite la construcción u otra destrucción. Los desarrollos de infraestructura cercanos deben garantizar que no se produzcan daños o impactos importantes en la ciudad protegida. También se sabe que ser elegido como sitio del Patrimonio Mundial mejora la comunidad circundante de estos sitios, ya que tiende a aumentar el turismo y, por lo tanto, mejora la economía de la región.

Ruinas de la tumba del siglo XIII de Bibi Maryam en Qalhat.  (Kylie/Adobe Stock)

Ruinas de la tumba del siglo XIII de Bibi Maryam en Qalhat. ( Kylie  /Adobe Stock)

Los turistas que visitan Qalhat pueden ver sus muros de piedra aún en pie desde el borde de una carretera cercana que se construyó antes de la inclusión en la lista del Patrimonio Mundial de 2018. Esta etiqueta como sitio del Patrimonio Mundial dejará a la ciudad aún más intocable, ya que cualquier renovación o mejora de los restos que aún quedan en pie la volverán inauténtica y potencialmente destruirán su arquitectura cultural. La UNESCO afirma que cualquier intervención de conservación será mínima para reducir las posibilidades de arruinar esta autenticidad. A medida que pasa el tiempo, es probable que el mausoleo de Bibi Maryam y las paredes restantes eventualmente se derrumben debido a la intemperie, así como a la posible destrucción futura por la falla de Qalhat.

Mientras tanto, el hecho de que alguno de los edificios aún permanezca después de casi 1000 años es un testimonio de las habilidades arquitectónicas de los antiguos habitantes y comerciantes de Qalhat. Si bien el sitio está actualmente cerrado por planes para preservar la ciudad con un mayor turismo, los visitantes aún pueden verlo desde lejos si están interesados ​​​​en verlo. Si alguna vez se encuentra en Omán, asegúrese de pasar por esta ciudad histórica e imaginar el imperio rico y próspero que alguna vez fue.

Imagen de portada:  Ciudad antigua de Qalhat en Omán Fuente:  derusu  / Adobe Stock

por Lex Leigh

Origen: 1,000-Year-Old Ruins of Qalhat, Oman’s Ancient City | Ancient Origins

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