Talos de Creta: una historia de 2000 años de antigüedad sobre el primer dios robot

Lo creas o no, las ideas de inteligencia artificial y autómatas estaban vivas hace más de 2000 años en la mitología griega. El mito de Talos (‘Τάλως’), la primera criatura parecida a un robot en la mitología, es sin duda un ejemplo fascinante. Su nombre está relacionado con Zeus, ya que en la isla de Creta , Zeus también se llamaba Talios , y en el dialecto griego antiguo Talos era el nombre del Sol.

El robot gigante Talos cobró vida en la película de fantasía mitológica de 1963, Jason and the Argonauts.  El modelo de Talos de 43 cm (17 pulgadas) fue creado por el animador y artista de efectos especiales Ray Harryhausen.  (Oriel Malik / YouTube)

El robot gigante Talos cobró vida en la película de fantasía mitológica de 1963, Jason and the Argonauts. El modelo de Talos de 43 cm (17 pulgadas) fue creado por el animador y artista de efectos especiales Ray Harryhausen. (Oriel Malik / YouTube )

La historia de Talos, el antiguo autómata griego

Según las leyendas griegas , Talos no era un ser humano sino un autómata fabricado por el mismo Zeus . Otra versión del mito griego atribuye su creación a Hefesto , el dios del fuego y el hierro. En otras versiones, Talos era hijo de Cres y del dios Hefesto. Hecho por humanos, en lugar de nacido de la naturaleza, la idea de Talos fue mencionada por primera vez por Hesíodo alrededor del año 700 a.

Talos era el dios sol de Creta y supuestamente estaba construido de bronce. Una sola vena, que empezaba en el cuello y bajaba hasta los tobillos, transportaba su sangre vital (metal líquido) y en cada tobillo había un clavo para evitar que el metal líquido se filtrara. Las representaciones de Talos en monedas y dentro de pinturas varían, algunas lo representan con alas mientras que otras lo representan sin ellas.

Talos fue dado a Minos , el rey de Creta , por Zeus para proteger Creta contra cualquier invasor; sin embargo, según el autor griego antiguo Apollonius Rhodius, Talos fue un regalo de Zeus a Europa para protegerla a ella y a sus hijos, a quienes luego regaló al rey Minos.

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Representación del dios gigante Talos armado con una piedra en el anverso de una didracma de plata de Phaistos, Creta, que data de alrededor del 300 al 270 a.  (Dominio publico)

Representación del dios gigante Talos armado con una piedra en el anverso de una didracma de plata de Phaistos, Creta, que data de alrededor del 300 al 270 a. ( Dominio público )

Talos y su misión: proteger a Creta de sus enemigos

Platón afirmó que Talos protegía a Creta viajando alrededor de la isla tres veces al día. Teniendo en cuenta que Creta es la isla más grande de Grecia, dar la vuelta tres veces al día habría sido una tarea enorme, lo que significa que Talos era una criatura gigante o tenía otros medios de transporte, como volar, lo que puede explicar por qué a veces se le representa con alas.

Cuando cualquier barco enemigo se acercaba a Creta, Talos enviaba enormes rocas y destruía los barcos desde la distancia. Si los enemigos lograran llegar a la tierra de Creta, Talos haría que su cuerpo se calentara excepcionalmente y mataría a los enemigos.

Todavía representa a Talos enfrentándose a la tripulación del Argo de la película Jason and the Argonauts de 1963.  (Oriel Malik / YouTube)

Todavía representa a Talos enfrentándose a la tripulación del Argo de la película Jason and the Argonauts de 1963. (Oriel Malik / YouTube )

Sin embargo, la protección de Creta no fue su única misión. Talos también tenía que asegurarse de que todos los habitantes de la isla siguieran las leyes divinas. Para cumplir con este deber, tres veces al año visitaba todos los pueblos de la isla portando las planchas metálicas en las que estaban inscritas las leyes divinas.

Talos protegió a Creta durante muchos años hasta que finalmente fue derrotado por Jasón y los Argonautas , no usando armas, por supuesto, pero sí con engaños. Cuando Jasón y los argonautas se acercaron a Creta, Medea, la hechicera, ocupó a Talos hablando con él y usando hechizos, persuadiéndolo de que se quitara los clavos de los tobillos. Así, el metal líquido se derramó y Talos murió.

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La muerte de Talos representada en un jarrón griego del siglo V a. C.  (Forzaruvo94 / CC BY-SA 3.0)

La muerte de Talos representada en un jarrón griego del siglo V a. C. (Forzaruvo94 / CC BY-SA 3.0 )

Realidad dentro del mito de Talos

La historia nos ha demostrado que algunos mitos , como la historia de Troya , se han desarrollado a partir de hechos reales que eran incomprensibles y, quizás, inexplicables para quienes los presenciaron. Una forma de que los testigos transmitieran un registro de tales eventos era mediante el uso de palabras y representaciones que fueran consistentes con su comprensión contemporánea del mundo, el conocimiento y las creencias.

¿Podría ser que el relato de Talos estuviera, de hecho, basado en la realidad? Y si es así, ¿qué era exactamente Talos? ¿Es posible que Talos fuera en realidad una nave espacial, un dispositivo creado mecánicamente o incluso un extraterrestre ? Las descripciones ciertamente son consistentes con algún tipo de dispositivo volador mecánico , hecho de bronce con alas voladoras, capaz de volar en círculos sobre una gran masa de tierra tres veces al día y con la capacidad de disparar algún tipo de arma a las naves enemigas.

¿Qué pasa con la vena que corre a lo largo de su cuerpo y lleva la sangre vital de Talos? El mito afirma que derramar este líquido provocó la muerte de Talos. Algunos han afirmado que se trataba de una representación antigua de una nave espacial extraterrestre que funcionaba con algún tipo de combustible líquido. Mientras tanto, la idea de un autómata gigante capaz de calentarse excepcionalmente, arrojar rocas a los barcos y filtrar fluido vital, ha sido explicada por otros como una alusión a Talos aludiendo a una erupción volcánica.

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Por ahora, las respuestas a estas preguntas siguen siendo esquivas. Pero cualquiera que sea la respuesta, Talos sigue siendo una historia fascinante y misteriosa que se encuentra dentro de la mitología griega. La historia de Talos no es el único mito que explora la idea de la inteligencia artificial y la ciencia ficción, pues también aparecen en las historias de Medea , el artesano Dédalo , Prometeo y Pandora . La idea de estas criaturas robóticas estaba viva y bien mucho tiempo antes de que la tecnología realmente las hiciera posibles. Como dijo Adrienne Mayor, “los mitos refuerzan la noción de que la imaginación es el espíritu que une el mito y la ciencia”.

Imagen de Portada: Ilustración que representa al dios mitológico Talos. Fuente: matiasdelcarmine / Adobe Stock

Por orígenes antiguos

Origen: Talos of Crete: A 2,000-Year-Old Tale of the First Robot God | Ancient Origins

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