The Lupanare: Prostitution and Houses of Pleasure in Ancient Pompeii | Ancient Origins

Emperadores locos, guerreros feroces, entretenimiento brutal y estilos de vida lascivos. Estas son las imágenes familiares de la antigua Roma, pero ¿cómo era realmente? Abundaban los rumores sobre los emperadores romanos y su indulgencia en los placeres de la carne.

Emperadores locos, guerreros feroces, entretenimiento brutal y estilos de vida lascivos. Estas son las imágenes familiares de la antigua Roma, pero ¿cómo era realmente? Abundaban los rumores sobre los emperadores romanos y su indulgencia en los placeres de la carne. Se dice que Tiberio, por ejemplo, se entregó a orgías secretas en su villa de placer en la isla de Capri. Pero hasta el descubrimiento en el siglo XVI de la ciudad enterrada de la antigua Pompeya , los placeres culposos de los romanos se habían ocultado en su mayoría de las páginas de la historia.

La antigua Pompeya: la vida romana congelada en el tiempo

Pompeya es una ciudad romana del siglo VI a. C. congelada en el tiempo, preservada por las capas de ceniza que arrojaron la erupción del Monte Vesubio en el 79 d. C. Aunque Pompeya se redescubrió inicialmente a fines del siglo XVI, solo se excavó adecuadamente en el siglo XVIII. Esto se debió al hecho de que los excavadores se sorprendieron por los frescos sexualmente explícitos que desenterraban con frecuencia; algo bastante impactante para la sensibilidad de los ciudadanos medievales de Roma, por lo que rápidamente los cubrieron.

La antigua Pompeya se encontró casi completamente intacta y los visitantes pueden aprender sobre la vida de los romanos recorriendo sus calles y edificios. ( dudlajzov / Adobe Stock )

Cuando se reanudaron las excavaciones casi dos siglos después, los arqueólogos encontraron una ciudad completa casi intacta. Las hogazas de pan aún estaban en el horno, los cuerpos de hombres, mujeres, niños y mascotas fueron encontrados congelados en sus últimos momentos, el miedo aún grabado en sus rostros, y los restos de comidas fueron encontrados tirados en el pavimento. El asombroso descubrimiento significó que los investigadores pudieron reconstruir exactamente cómo era la vida de los romanos de la antigua Pompeya : la comida que comían, los trabajos que realizaban, las casas en las que vivían y, por supuesto, las actividades que realizaban por placer.

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A lo largo de la antigua Pompeya, los cuerpos de los ciudadanos romanos yacían preservados en las posiciones en las que murieron. ( BlackMac /Adobe Stock)

Descubriendo los placeres carnales de los romanos en la antigua Pompeya

Los excavadores desenterraron evidencia de numerosos burdeles en la antigua ciudad de Pompeya, según lo determinado por el descubrimiento de frescos eróticos y grafitis que adornan las paredes de los edificios que contienen varias habitaciones con camas de piedra. El falo era un adorno de buena suerte muy común en Pompeya y se pintaba en las casas, calles y comercios.

Uno de los burdeles famosos en la antigua Pompeya se llamaba  Lupanare  (en latín, guarida del lobo). Ahora declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, este era un edificio de dos pisos construido solo unos años antes de la destrucción de Pompeya. Se cree que es el único burdel construido especialmente en Pompeya , el Lupanare tenía diez habitaciones y una letrina debajo de las escaleras.

Cada una de las diez habitaciones tenía una cama de piedra cubierta con un colchón donde una prostituta entretenía a sus clientes. Otra característica famosa del Lupanare son sus pinturas murales eróticas. Cada una de las pinturas representa una posición diferente para las relaciones sexuales , y se cree que estas sirvieron como cartel publicitario para las diversas especialidades que se ofrecían.

El Lupanare de la antigua Pompeya era un burdel, que se creía que era el único burdel construido especialmente en la ciudad. (General Cucombre / CC BY 2.0 )

A pesar de la naturaleza erótica de estas imágenes, se ha sugerido que eran simplemente una versión idealizada del sexo. Considerarlos como una representación de la transacción real sería equivalente a considerar la pornografía contemporánea como algo real. Por lo tanto, se ha postulado que la vida de las prostitutas en Lupanare fue mucho más sombría de lo que sugieren las imágenes eróticas.

Los aposentos donde trabajaban las prostitutas eran lugares sin ventanas, estrechos e incómodos separados de la antesala sólo por cortinas. Además, se ha sugerido que la mayoría de las prostitutas de Pompeya eran esclavas de origen oriental o griego. Como estaban involucradas en la trata de esclavos y no capacitadas en otras profesiones, parece que estas mujeres no tenían alternativas reales de trabajo. En el programa de CBC La naturaleza de las cosas , la Dra. Kelly Olson, profesora de estudios clásicos, visita el Lupanare y asegura que “no es un lugar muy agradable para trabajar”.

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Una cama de piedra en el Lupanare, uno de los burdeles de la antigua Pompeya. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0 )

Sus clientes, sin embargo, parecen haberlo pasado mejor en los burdeles , como demuestran las pintadas que dejaron. Hay más de 100 inscripciones en las paredes del Lupanare. Una inscripción, por ejemplo, dice simplemente así: «Me follé a muchas chicas aquí».

Otra inscripción incluso registra la fecha en que la persona visitó el Lupanare, «El 15 de junio, Hermeros jodió aquí con Filetero y Cafiso». Los miembros más ricos de la sociedad generalmente no visitaban los burdeles, ya que podían permitirse amantes o concubinas esclavas. Así, es más probable que quienes frecuentaban los burdeles de Pompeya y dejaran las pintadas fueran romanos corrientes .

Curiosamente, los clientes del Lupanare también dejaron notas en la pared que permitieron a los arqueólogos calcular los precios de los servicios prestados allí. Parece que dos hogazas de pan y medio litro de vino permitirían a una persona obtener los servicios de una prostituta . No hace falta decir que las tarifas se pagaban al dueño del burdel, en lugar de a las propias prostitutas . Así es la vida de una prostituta en un burdel de Pompeya , hasta donde la arqueología es capaz de contarnos.

El Lupanare fue excavado por primera vez por Giuseppe Fiorelli en 1862 y fue durante este trabajo que los arqueólogos descubrieron los paneles eróticos de casi 2000 años de antigüedad en la planta baja del burdel. Los frescos y otros objetos sexuales creados por los antiguos romanos y descubiertos en la ciudad en ruinas han sido objeto de mucha controversia. Los frescos explícitos, por ejemplo, estaban cubiertos, y algunos afirman que hasta la década de 1960 solo los visitantes masculinos podían verlos por una tarifa adicional. El antiguo burdel fue restaurado y abierto al público tras una inversión de $253.000.

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En las paredes de los burdeles de la antigua Pompeya, así como en los vestuarios de los baños suburbanos de Pompeya, hay frescos eróticos. No está claro si estos formaban parte de un menú promocional de servicios en oferta o simplemente decorativos. (Izquierda: Dominio público / Derecha : Dominio público )

Considerados escandalosos en el momento de su excavación, muchos de los objetos más eróticos descubiertos en la antigua Pompeya fueron retirados y llevados al Museo Arqueológico Nacional de Nápoles. Fueron colocados en el Gabinetto Segreto  (el llamado “Gabinete Secreto”), que fue fundado por Francisco I, el Rey de Nápoles, quien decidió que ciertas imágenes explícitas debían ser vistas solo por “personas de edad madura y moral respetada”. .” Recién se abrió al público en el año 2000.

En estos días, el Lupanare restaurado está abierto para que los turistas exploren y aprendan sobre la prostitución en la antigua Pompeya . Según el Daily Mail , varios turistas incluso han intentado revivir las payasadas sexuales de los romanos, irrumpiendo en el burdel o en los baños suburbanos “para cumplir sus fantasías”.

Imagen de Portada: fresco erótico descubierto en un burdel en la antigua Pompeya. Fuente: Roman / Adobe Stock

Por  Wu Mingren

Origen: The Lupanare: Prostitution and Houses of Pleasure in Ancient Pompeii | Ancient Origins

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