Jack Barsky: El espía de la KGB que vivió el sueño americano – BBC

The remarkable double life of undercover agent Jack Barsky who lived the American dream at the KGB’s expense.

No es ningún secreto que los rusos han intentado durante mucho tiempo para plantar “agentes durmientes” en los EE.UU. – los hombres y las mujeres no se distinguen de los estadounidenses normales, que viven – en la superficie – por completo una vida normal. ¿Pero qué sucede cuando uno de ellos no quiere ir a casa?

Jack Barsky murió en septiembre de 1955, a la edad de 10, y fue enterrado en el cementerio de Monte Líbano, en los suburbios de Washington DC.

Su nombre está en el pasaporte del hombre que se sienta delante de mí ahora – un joven de 67 años de edad, de Alemania del Este, nacido Albert Dittrich. El pasaporte no es una falsificación. Albert Dittrich es Jack Barsky en los ojos del gobierno de Estados Unidos.

La historia de cómo esto llegó a ser es, según admite el propio Barsky, “inverosímil” y “ridícula”, incluso para los estándares de espionaje de la guerra fría. Sin embargo, como explica en un nuevo libro de memorias, profundo secreto, se ha comprobado a fondo a cabo por el FBI. Por lo que se puede decir, que todo es verdad.

Comenzó a mediados de los años 70, cuando Dittrich, destinado a la hora de convertirse en un profesor de química en una universidad de Alemania Oriental, fue descubierto por el talento, la KGB y enviado a Moscú para la formación en la forma de comportarse como un americano.

Su misión era la de vivir bajo una identidad falsa en el corazón del enemigo capitalista, como una de una banda de élite de agentes soviéticos encubiertos conocidos como “ilegales”.

“Me enviaron a los Estados Unidos para establecer a mí mismo como un ciudadano y luego hacer contacto, en la medida de lo posible, en los más altos niveles posibles de los tomadores de decisiones – en particular los responsables de las decisiones políticas”, dice.

Esta “aventura idiota”, como ahora se llama, tenía “un gran atractivo para un joven arrogante, un joven inteligente” intoxicado por la idea de los viajes al extranjero y de estar “por encima de la ley”.

Llegó a Nueva York en el otoño de 1978, a la edad de 29 años, haciéndose pasar por un nacional de Canadá, William Dyson. Dyson, que había viajado a través de Belgrado, Roma, Ciudad de México y Chicago, “inmediatamente se desvaneció en el aire”, después de haber servido a su propósito. Y Dittrich comenzó su nueva vida como Jack Barsky.

Era un hombre sin pasado y sin documentos de identidad – a excepción de un certificado de nacimiento obtenida por un empleado de la embajada soviética en Washington, que se había mantenido los ojos abiertos durante un paseo por el cementerio de Monte Líbano.

Barsky tenía suprema confianza en sí mismo, un acento americano casi perfecta, y $ 10.000 en efectivo.

También tenía una “leyenda” para explicar por qué no tiene número de seguro social. Le dijo a la gente que había tenido un “duro comienzo en la vida” en Nueva Jersey y había abandonado la escuela secundaria. a continuación, que había trabajado en una granja remota durante años antes de decidir “para dar vida otra oportunidad y volver a la ciudad de Nueva York”.

Alquiló una habitación en un hotel de Manhattan y se dedicó a la laboriosa tarea de construir una identidad falsa. Durante el próximo año, él apostó por el certificado de nacimiento de Jack Barsky en una tarjeta de la biblioteca, a continuación, una licencia de conducir y, por último, una tarjeta de la seguridad social.

Pero sin salvedades en el nombre de Barsky, o cualquier historial de empleo, sus opciones de carrera eran limitadas. En vez de codearse con las altas esferas de la sociedad americana, como sus manejadores KGB había querido, que inicialmente se encontró que entrega los paquetes a ellos, como un servicio de mensajería ciclo en las partes más elegantes de Manhattan.

Times Square 1979Imagen de autorGETTY IMAGES
Pie de fotoEl agente de la KGB joven llegó a Nueva York a finales de 1970

“Por casualidad, resultó que el trabajo mensajero era realmente muy bueno para mí para convertirse en Americanised porque yo estaba interactuando con la gente que no les importaba mucho de donde vengo, ¿cuál era mi historia, donde iba”, dice.

“Sin embargo, yo era capaz de observar y escuchar y familiarizarse más con las costumbres americanas. Así que durante los primeros dos o tres años que tenía muy pocas preguntas que tenía que responder.”

El consejo de sus manipuladores de la mezcla de aceites en – extraer de diplomáticos soviéticos y agentes residentes en los EE.UU. – “resultó ser, como mínimo, débil, pero, en el peor, totalmente falso”, dice.

“Te voy a dar un ejemplo. Una de las cosas que me dijeron explícitamente era mantenerse alejado de los Judios. Ahora, obviamente, no es el antisemitismo allí, pero en segundo lugar, la estupidez de esa afirmación es que me enviaron a Nueva York. Hay más Judios en Nueva York que en Israel, creo “.

Barsky utilizaría más adelante los prejuicios y la ignorancia de la sociedad americana contra ellos sus manipuladores.

Sino como un agente de “novato” que estaba dispuesto a agradar y se lanzó a la vida encubierto. Pasó gran parte de su tiempo libre en zig-zag a través de Nueva York en misiones de contra-vigilancia diseñados para eliminar cualquier agentes enemigos que podrían estar siguiendo él.

Se actualizaría el Centro de Moscú sobre su progreso en las transmisiones de radio y mensajes de depósito semanal de onda corta en la escritura secreta en sitios de caída muertos en varios parques de Nueva York, donde también podría recoger periódicamente botes llenos de dinero o los pasaportes falsos que necesitaba para sus viajes de vuelta a Moscú para investigar a.

Él volvería al Este del cada dos años, donde se reunió con su esposa alemana Gerlinde, y su hijo Matías, que no tenía idea de lo que había estado haciendo. Pensaron que estaba haciendo alto secreto, pero un trabajo muy bien pagado en el Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán.

Los manejadores de Barsky estaban encantados con su progreso excepto por una cosa – que no podía hacerse con un pasaporte americano. Este fracaso pesaba sobre él.

En un viaje temprano a la oficina de pasaportes en Nueva York un funcionario le pidió que rellenar un cuestionario que preguntó, entre otras cosas, el nombre de la escuela secundaria que había asistido.

“Tenía una leyenda, pero no pudo ser verificada,” dice. “Así que si alguien fue a ver que ellos han descubierto que no era real”.

Aterrado de que su cubierta podría ser soplado, recogía ningún documento con su nombre en ellos y salió de la oficina en un temperamento fingida en todo este papeleo.

la tumba de Jack BarskyDerechos reservadosWALKER, JOE C.
Pie de fotoEl verdadero Jack Barsky está enterrado en un cementerio Washington DC

Sin pasaporte, Barsky se limita a labores de inteligencia de bajo nivel y sus logros como un espía eran, por su propia cuenta, “mínimo”.

Se perfila reclutas potenciales y los informes recopilados en el estado de ánimo del país durante eventos como el 1983 derribo de un vuelo de Korean Airlines por un caza soviético, el cual incrementado las tensiones entre los EE.UU. y la Unión Soviética.

En una ocasión, él voló a California para localizar a un desertor (aprendió más tarde, a su inmenso alivio, que el hombre, un profesor de psicología, no había sido asesinado).

También llevó a cabo un poco de espionaje industrial, el robo de software desde su oficina – todo ello disponible en el mercado – que fue de Chihiro en microfilm para ayudar a la economía soviética forcejeo.

Pero a menudo parecía que el mismo hecho de él estar en los EE.UU., moverse libremente sin el conocimiento de las autoridades, fue suficiente para Moscú.

“Ellos estaban muy enfocados en tener gente en el otro lado por si acaso de una guerra. Lo que creo que, en retrospectiva, era bastante estúpido. Eso indica pensamiento muy antiguo.”

El mito de los “Grandes ilegales” – agentes encubiertos heroicos que habían ayudado a Rusia a derrotar a los nazis y reunir información de inteligencia antes de la guerra de vital importancia en los países hostiles – tenía gran influencia sobre las agencias de inteligencia soviéticos, que pasó una gran cantidad de tiempo y esfuerzo durante la Guerra Fría tratando de recuperar estas antiguas glorias, con un éxito limitado, aparentemente.

Barsky tarde descubrió que era parte de una “tercera ola” de ilegales soviéticos en los EE.UU. – las dos primeras olas habiendo fallado. Y ahora sabemos que los ilegales continuaron siendo infiltrada en la década de 1980 y más allá.

Se cree acerca de “10 a 12” agentes fueron entrenados al mismo tiempo que él. Algunos, dice, todavía podría haber por ahí, viviendo de incógnito en los Estados Unidos, a pesar de que le resulta difícil creer que cualquier persona expuesta a la vida en los EE.UU. retendría una fe inquebrantable comunista por mucho tiempo.

Jack Barsky

Él es mordaz con sus manejadores de la KGB, que eran “muy inteligente” y la “crema de la cosecha”, pero que parecían ocupa principalmente de hacer su misión aparecerá un éxito para complacer a sus jefes.

“Las expectativas de nosotros, de mí – yo no conocía a nadie más -. Eran demasiado, demasiado alta Era realmente el pensamiento deseoso,” dice ahora de su misión.

Por otro lado, el plan original de la KGB para él en realidad podría haber funcionado, dice.

“Estoy contento de que no funcionó porque podría haber hecho algún daño.

“La idea era para mí para conseguir una verdadera documentación americano y trasladarse a Europa, por ejemplo a un país de habla alemana, donde los rusos iban a emparejarme con un negocio floreciente. Y sabía cómo hacer eso.

“Y por lo que se hará muy rico y luego volver a los Estados Unidos sin tener que explicar de dónde salió el dinero. En ese momento, habría estado en una situación de socializar con las personas que eran de valor.”

Este plan no se concretó debido a su fracaso para obtener un pasaporte, por lo que la KGB se revirtió al plan B.

Esto era para Barsky fue estudiar para obtener un título y poco a poco trabajar su camino hasta el orden social hasta el punto en que pudo reunir información útil – una misión que él describe como “casi imposible”.

La parte grado era relativamente sencillo. Era, después de todo, un profesor universitario en su vida anterior. Se graduó primero de su clase en informática en la Universidad de Nueva York, lo que le permitió conseguir un trabajo como programador en seguros de vida Met en Nueva York.

Al igual que muchos agentes encubiertos antes que él, comenzó a darse cuenta de que mucho de lo que le habían enseñado sobre el Oeste – que era un sistema de “mal” al borde del colapso económico y social – era una mentira.

Jack Barsky con programadores de Met LifeDerechos reservadosJACK BARSKY
La imagen de títuloBarsky (cuarto a la derecha) se sentía a gusto con los compañeros de trabajo en el Met Life

“Había una forma de racionalizar que porque nos enseñaron que Occidente estaba haciendo tan bien porque se llevaron a cabo todas las riquezas del Tercer Mundo”, dice.

Pero, añade, “lo que finalmente se suavizó mi actitud” era el “agradable, gente normal” que conoció en su vida diaria.

“[Mi] sentido era que el enemigo no era realmente mal. Así que siempre estaba esperando para encontrar finalmente la gente mala reales y que ni siquiera los encuentro en la compañía de seguros.”

Met Life casi se sentía como en casa, dice, “porque era muy paternalista, ‘nos ocupamos de que’ una especie de cultura”.

“No había nada como nos enseñaron. Nada de lo que me esperaba. Yo quería realmente odio las personas y el país y no podía llevar yo a odiarlos. Ni siquiera disgustan ellos.”

Pero él estaba manteniendo un secreto mucho más grande de sus jefes de la KGB que su compromiso vacilante al comunismo.

En 1985, se había casado con un inmigrante ilegal de Guyana que había conocido a través de un anuncio personal en el periódico Village Voice – y que ahora tenía una hija juntos.

Ahora tenía dos familias para ir con sus dos identidades, y sabía que el tiempo vendría cuando tuvo que elegir entre ellos.

Finalmente ocurrió en 1988, cuando después de 10 años encubierto que estaba repentinamente la orden de regresar a casa inmediatamente. Moscú estaba en estado de pánico, creyendo que el FBI fue a él.

Para hacer otra cosa que ejecutar como ordenó – agarrar su certificado de nacimiento Canadiense de emergencia y licencia de conducir y salir de los EE.UU. – sería potencialmente suicida.

Él vaciló y se detuvo durante una semana. Podría realmente dejar a su hija amada bebé Chelsea atrás para siempre?

Pero la KGB estaba perdiendo la paciencia. Una mañana, en un andén del metro un agente residente entregó un mensaje escalofriante: “Tienes que venir a casa o si no estás muerto.”

Ya era hora de un poco de pensamiento lateral.

A partir de las discusiones con sus manejadores en Moscú, Barsky había llegado a creer que la jerarquía soviética temía tres cosas acerca de Estados Unidos.

Él ya sabía de su antisemitismo y su miedo a Ronald Reagan, a quien veían como un fanático religioso impredecible que podía lanzar un ataque nuclear a “acelerar” el fin de los tiempos bíblicos “”.

Pero también recordaba su actitud “moralmente superior” a la epidemia del SIDA – su creencia de que “sirvió a los estadounidenses derecha” y su determinación de proteger a la patria de la infección.

Barsky se estancó un poco más y luego se urdió un plan.

“Escribí esta carta, en la escritura secreta, que no iba a volver porque había contraído el SIDA, y la única manera para que consiga tratamiento sería en los Estados Unidos.

“También le dije a los rusos en la misma carta que no iba a desertar, yo no renunciar a ningún secreto. Me acaba de desaparecer y tratar de recuperar la salud.”

Para empezar Barsky vivía en constante temor por su vida, recordando que amenaza en el andén del metro. Pero al cabo de unos meses, empezó a respirar más fácilmente.

“Empecé a pensar ‘Creo que tengo con la suya.” El FBI no había llamado a la puerta. La KGB no había hecho nada “.

Poco a poco se bajó la guardia y se instaló en la vida de una clase media típica estadounidense en un nuevo hogar cómodo en el estado de Nueva York.

Mientras que había caído en el sueño americano y la parafernalia de la sociedad de consumo, que todavía tenía algunos sentimientos contradictorios.

“Mi lealtad al comunismo y la patria y Rusia, que todavía eran bastante fuerte Mi renuncia, también se puede llamar una ‘deserción blanda’ -.. Que se desencadenó por tener este niño aquí No fue ideológico Sería fácil. reclamar eso. Pero no era cierto “.

El jugar en el fondo de su mente era siempre la cuestión de si su pasado sería ponerse al día con él. Y, por último, un día, lo hizo.

El hombre que expuso él era un archivista de la KGB, Vasili Mitrokhin Nikitich, que desertó a Occidente en 1992 – después de la caída del comunismo – con un vasto tesoro de secretos soviéticos, entre ellos la verdadera identidad de Jack Barsky.

El FBI lo observó durante más de tres años, incluso la compra de la casa vecina a su mientras trataban de averiguar si realmente era un agente de la KGB y, en caso afirmativo, si todavía estaba activo.


El programa ‘ilegales’

Anna Chapman, ex espía rusoImagen de autorGETTY IMAGES
  • La Unión Soviética comenzó a utilizar agentes “ilegales”, que viven en Europa bajo identidades falsas, ya en 1919
  • A diferencia de los “agentes residentes”, que están en el país legalmente como diplomáticos, no son inmunes a la persecución si se detecta
  • La primera ilegales fue enviado a los EE.UU. en 1921, de acuerdo con el archivo Mitrokhin
  • ilegales famosos incluyen Rudolf Abel, desenmascarado como espía soviético en los EE.UU. en 1957, y Richard Sorge, que se hizo pasar como periodista nazi en Japón durante la guerra
  • En 2010, 10 rusos “agentes durmientes” en una misión a largo plazo para espiar a los políticos estadounidenses fueron expuestos – incluyendo Anna Chapman (en la foto)

Al final, el propio Barsky dio el partido de ida, durante una discusión con su esposa, Penélope, que fue recogido por los insectos del FBI.

“Yo estaba tratando de reparar un matrimonio que poco a poco fue cayendo a pedazos. Yo estaba tratando de decirle a mi esposa el” sacrificio “que había hecho para quedarse con el Chelsea y ella. Así que en la cocina, le dije, ‘Por cierto, esto es lo que hice. soy un alemán. solía trabajar para la KGB y me dijeron que volver a casa y me quedé aquí con ustedes y era bastante peligroso para mí. Esto es lo que he sacrificado ‘.

“. Y eso fue contraproducente completamente vez de traerla a mi lado, me dijo:” ¿Qué significa eso para mí si alguna vez te atrapan? ‘ “

Era la evidencia de que el FBI necesitaba para recogerlo. En una operación planeada meticulosamente, Barsky fue detenido por un policía estatal de Pensilvania mientras se alejaba de la caseta de peaje en su camino a casa del trabajo una noche.

Después de salir de su coche, se le acercó un hombre vestido de civil, que levantó una placa y dijo con voz tranquila: “. El agente especial Reilly, FBI Nos gustaría hablar con usted.”

El color desapareció de la cara de Barsky. “Yo sabía que el concierto había terminado,” dice. Pero con bravuconería característica le preguntó al hombre del FBI: “¿Qué te tomó tanto tiempo?”

Él bromeó un poco con Joe Reilly y los demás agentes que lo interrogaron, y trató de darles tanta información sobre las operaciones de la KGB que pudo. Pero por dentro estaba entrando en pánico que iba a ser enviado a la cárcel y que su familia estadounidense, que había estado tratando de mantener juntos, se rompería.

De hecho, la suerte estaba de su lado. Después de pasar por un detector de mentiras se le dijo que era libre de ir y, aún más sorprendentemente, que el FBI le ayudaría a cumplir su sueño de convertirse en un ciudadano estadounidense.

Reilly, que pasó a convertirse en Barsky del mejor amigo y compañero de golf, incluso visitó a los padres mayores de lo real Jack Barsky, que acordaron no revelar la identidad de su hijo había sido robado.

“Fui muy afortunado y así fue mi familia que los que toman las decisiones eran lo suficientemente bueno que decir, ‘Bueno, estabas tan bien establecida, no queremos perturbar su vida'”, dice.

“Se requiere un poco de gimnasia interesantes para hacerme legal porque una cosa que no tenía era una prueba de entrada en el país. Vine aquí en la documentación que se obtuvo de manera fraudulenta, por lo que tomó 10 años o más para finalmente convertirse en un ciudadano. Y cuando lo hizo, se sentía bien “.

pasaporte estadounidense de Jack BarskyDerechos reservadosOTROS
La imagen de títulocodiciado pasaporte americano de Barsky

Barsky está ahora casado por tercera vez y tiene un hijo pequeño. También ha encontrado a Dios, completando su viaje desde un comunista de línea dura y ateo a una asistencia a la iglesia, patriota de todos los estadounidenses.

Incluso se las ha arreglado para volver a conectar con la familia que dejó atrás en Alemania, a pesar de su primera esposa, Gerlinde, sigue sin hablar con él.

“Tengo una muy buena relación con Matthias, mi hijo y su esposa. Y ahora soy un abuelo. Cuando hablamos de cosas como los americanos que juegan al fútbol contra los alemanes, digo” nosotros “. Me refiero a los americanos. No soy alemán más. La metamorfosis es completa “.

El acto final de su historia llegó hace dos años cuando reveló el secreto de su extraordinaria vida doble en el programa de actualidad de Estados Unidos, 60 minutos.

Él tenía el deseo de compartir su historia con el mundo, pero sus jefes en la compañía eléctrica de Nueva York, donde trabajó como desarrollador de software eran menos que impresionado encontrar tenían un ex agente de la KGB en la nómina, y rápidamente lo despidió.

Barsky dice que no se arrepiente. Él sabe lo afortunado que ha sido.

“Este tipo de doble vida que lleva en. Y la mayoría de la gente no puede manejarlo. No estoy diciendo que viví una vida encantada, pero me salí con la mía.

“Estoy en buena salud. He tenido algunos problemas con el alcohol que yo he vencido y me dieron otra oportunidad de tener una buena vida familiar. Y otro niño. Y estoy finalmente llegar a vivir la vida que yo he vivido mucho hace tiempo. soy muy afortunado “.

Tal vez la suprema ironía de la historia de Jack Barsky es que sólo fue capaz de completar la misión de la KGB le había fijado – para obtener un pasaporte estadounidense y la ciudadanía – con la ayuda del FBI. Él no puede resistir una sonrisa ante la idea de decir a sus manipuladores de la KGB que no ha sido un fracaso, después de todo.

“No me importaría que cumplan uno o dos de esos tipos con los que trabajé y diciendo ‘Hey, veo que lo hice!'”

Origen: Jack Barsky: El espía de la KGB que vivió el sueño americano – BBC

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