Desenterrando a los antiguos: descubrimiento de la tumba de Tutankamón

Desenterrando a los antiguos: descubrimiento de la tumba de Tutankamón

La edad antigua de Egipto, los enigmáticos faraones y la rica historia del valle del Nilo , son sin duda uno de los aspectos más emocionantes y maravillosos de la arqueología moderna. Lleno de varios milenios de rica historia, el fértil valle del Nilo fue objeto de algunos de los mayores logros en el mundo de la arqueología y estudios relacionados. Después de muchas décadas y numerosas excavaciones, los mejores historiadores y arqueólogos del mundo han desenterrado una gran cantidad de impresionantes objetos, momias y monumentos.

Uno de los mejores ejemplos de las excavaciones de la historia del antiguo Egipto es la Tumba de Tutankamón, el entierro más hermoso y prístinamente conservado del famoso niño rey de la XVIII dinastía. Descubierta en 1922, esta tumba fue una revelación asombrosa: estaba llena de elementos de una magnificencia nunca antes vista.

Hasta el día de hoy, todavía se considera uno de los logros más importantes en el mundo de la arqueología. Y en ese nombre, estamos revisando la historia del descubrimiento de la Tumba de Tutankamón, y los hombres que fueron los primeros en presenciar este vistazo muy especial al antiguo Egipto .

El Valle de los Reyes: El Escondite de la Tumba de Tutankamón

Cuando mencionamos el antiguo Egipto y las excavaciones arqueológicas relacionadas, la mayoría de nosotros pensamos rápidamente en las pirámides, la esfinge y todo lo demás. Pero poco se sabe de la historia detrás de esto, y del hecho de que la tumba del niño rey Tut se encuentra en un lugar totalmente diferente: el Valle de los Reyes .

Los entierros de las pirámides son una característica distintiva del llamado «Reino Antiguo», el período del antiguo Egipto que se extendió desde el 2685 a. C. hasta el 2180 a. C. y también se conoce como la Era de las Pirámides. Esto lo ubica casi un milenio antes de los primeros entierros en el Valle de los Reyes, que formaba parte del ‘Reino Nuevo’, el período que estuvo marcado por las dinastías XVIII y XIX de Egipto y un período de su mayor poder.

Los entierros en el Valle de los Reyes fueron claramente diferentes a los de la historia anterior. El sitio fue elegido como lugar de descanso de los faraones, los gobernantes y los nobles más poderosos de la época. Está situado en la orilla oeste del Nilo, frente a la antigua ciudad en expansión de Tebas. El valle contiene alrededor de 63 tumbas, cada una con el prefijo KV, y la perspectiva de nuevos hallazgos sigue siendo una clara posibilidad.

Un mapa del Valle de los Reyes con las ubicaciones de las tumbas marcadas, la Tumba de Tutankamón es KV62.  (GDK / Dominio público)

Un mapa del Valle de los Reyes con las ubicaciones de las tumbas marcadas, la Tumba de Tutankamón es KV62. (GDK / Dominio público )

Desde finales del siglo XVIII, el valle ha sido intensamente excavado y explorado. Para 1907, se pensaba que el Valle de los Reyes estaba minuciosamente inspeccionado y agotado de hallazgos. Pero aproximadamente una década después, esa afirmación resultaría falsa, cuando un egiptólogo británico y un arqueólogo de cierto renombre regresaron al Valle de los Reyes y finalmente se toparon con el hallazgo que repercutiría en todo el mundo: la Tumba de Tutankamón.

Tercera vez con suerte: el descubrimiento de la tumba de Tutankamón

Howard Carter y su predecesor Theodore Davis, habían estado buscando la tumba de Tutankamón durante casi una década hasta ese momento. De hecho, Davis encontró solo elementos superficiales y dispersos y pensó que eso era todo. Pero la persistencia valió la pena: cuando George Herber, el quinto conde de Carnarvon, un egiptólogo aficionado y principal patrocinador financiero de todo el proyecto, convocó a Howard Carter y financió otra empresa en el valle.

Al principio, pasaron unos cinco años sin que se hicieran nuevos hallazgos significativos. El presupuesto de Lord Carnarvon se estaba agotando rápidamente, y con él su interés. Pero la suerte pronto cambiaría porque Carter y su equipo harían un emocionante descubrimiento en el lugar donde nunca pensaron buscar: su campamento.

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Cada año, los excavadores establecían su campamento aproximadamente en el mismo lugar, sin saber qué había debajo. Y a fines de septiembre de 1922, un niño tropezó con una piedra en el suelo, una piedra que resultó ser la punta de la escalera que conducía a la tumba del rey Tutankamón.

El descubrimiento de la Tumba de Tutankamón se realizó donde estaba acampado el equipo.  (Einsamer Schütze / Dominio público)

El descubrimiento de la Tumba de Tutankamón se realizó donde estaba acampado el equipo. (Einsamer Schütze / Dominio público )

Una de las razones principales por las que la tumba fue tan difícil de descubrir fue el hecho de que aproximadamente dos siglos después de que fuera sellada, la tumba estaba cubierta en gran parte con escombros, quizás sin querer, con la creación de tumbas cercanas más nuevas. De cualquier manera, Carter sabía que finalmente había tropezado con algo significativo, por casualidad, y rápidamente comenzó sus excavaciones en serio el 1 de noviembre de 1922.

Aproximadamente cinco días después, la escalera se excavó por completo y Howard Carter se paró frente a la puerta sellada de una tumba, completa con un sello de yeso intacto que llevaba el sello original que significaba una necrópolis egipcia real. Esta fue la mayor pista de que lo que habían encontrado era quizás el mejor descubrimiento hasta el momento y rápidamente informó a Lord Carnarvon de su descubrimiento por telegrama.

El mensaje del telegrama decía: “POR FIN HEMOS HECHO UN MARAVILLOSO DESCUBRIMIENTO EN EL VALLE UNA MAGNÍFICA TUMBA CON SELLOS INTACTOS RECUPERADOS MISMOS POR SU LLEGADA FELICITACIONES”.

Lord Carnarvon y su hija llegarían puntualmente, el 23 de noviembre, pero mientras tanto, Carter hizo un descubrimiento preocupante. La puerta mostró signos de haber sido abierta y cerrada de nuevo, y se reemplazó el sello.

Esta fue una posible indicación de un antiguo robo de tumbas , lo que provocó el temor dentro de Carter de que la tumba resultaría estar vacía. Aunque no lo fue, más tarde se revelaría que la tumba fue saqueada dos veces en la antigüedad y muy probablemente muy poco después de que Tutankamón fuera enterrado allí.

Pero con la llegada de Lord Carnarvon, la excavación comenzó a toda marcha. Más allá de la primera puerta descubrieron un largo corredor lleno de escombros. Este fue quizás el resultado del saqueo de la tumba antigua y fue un medio para evitar nuevos intentos.

Howard Carter y asociados abriendo las puertas del santuario en la cámara funeraria de la tumba de Tutankamón.  (Tarawneh / Dominio público)

Howard Carter y asociados abriendo las puertas del santuario en la cámara funeraria de la tumba de Tutankamón. (Tarawneh / Dominio público )

Esto tomó un tiempo para despejarse por completo y pronto encontraron otra puerta sellada al final de ese corredor. La habitación detrás de esta puerta ahora se conoce como la Antecámara. Howard Carter lo miró por primera vez a través de un agujero el 26 de noviembre alrededor de las 2 de la tarde.

De pie detrás de él, el entusiasta Lord Carnarvon preguntó: «¿Puedes ver algo?», A lo que Carter simplemente respondió: «Sí, cosas maravillosas».

Una riqueza de tesoros: la tumba de Tutankamón y las riquezas que contiene

Y, de hecho, la habitación estaba llena de maravillas: una variedad de objetos, muchos de ellos de oro, apilados en todos los sentidos. Carter escribió en su diario que más allá de la puerta yacía una maravillosa colección de tesoros .

De hecho, había tantos que Carter y su equipo los catalogaron meticulosamente durante tres meses completos. Aunque apilados, los artículos en esta antecámara estaban entre los mejores que jamás habían visto. Allí había casi 700 artículos diferentes, algunos comunes, algunos raros y exquisitamente ricos.

Entre ellos había jarrones de alabastro, varios lechos funerarios con cabezas doradas de Hathor, leones y cocodrilos, elementos apilados de cuatro carros -tanto de guerra como de desfile- con muchas partes realizadas en oro. También se recuperó el cofre del rey Tut, lleno de una variedad de artículos personales y ropa, incluido el instrumento en funcionamiento más antiguo del mundo: una trompeta de aleación de cobre .

Tesoros de la Tumba de Tutankamón.  (Gellinger / Dominio público)

Tesoros de la Tumba de Tutankamón. (Gellinger / Dominio público )

También descubrieron un objeto muy misterioso: una daga de hierro hecha de un meteorito de hierro. El hecho particularmente singular es que esta daga de hierro se fabricó en la Edad del Bronce , unos 600 años antes del inicio de la Edad del Hierro en Egipto.

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Después de que se hizo la catalogación, Carter finalmente pudo prepararse para abrir la siguiente puerta que se descubrió en el interior: la puerta de la cámara funeraria. Esta puerta se abrió el 16 de febrero de 1923 y dentro había un enorme santuario que albergaba los restos de Tutankamón, así como más objetos apilados.

El enorme santuario era en realidad un conjunto de cuatro cámaras de madera dorada una encima de la otra, cada una más pequeña que la anterior, que cubría el sarcófago de Tutankamón. El enorme sarcófago estaba hecho de granito y tallado de manera elaborada como todo lo demás.

En su interior, el cuerpo momificado del niño rey Tutankamón yacía en tres ataúdes , uno dentro del otro. Los dos primeros ataúdes eran de madera dorada exquisita, mientras que el último que albergaba los restos estaba hecho de oro macizo puro. Pesaba 245 libras (111 kilogramos).

El rey Tutankamón en su sarcófago de piedra en su tumba subterránea en el famoso Valle de los Reyes.  (Nasser Nouri / CC BY-SA 2.0)

El rey Tutankamón en su sarcófago de piedra en su tumba subterránea en el famoso Valle de los Reyes. (Nasser Nouri / CC BY-SA 2.0 )

Pero el ataúd en sí no se pudo abrir. Surgieron problemas legales y el equipo tuvo que esperar casi dos años para finalmente vislumbrar los restos mortales de Tutankamón. En octubre de 1925 finalmente abrieron el ataúd: era la primera vez en alrededor de 3250 años que la gente veía lo que había dentro. El cuerpo envuelto y momificado del rey Tut, su rostro adornado con una elaborada máscara mortuoria.

La máscara en sí es quizás el hallazgo más importante de toda la excavación. Prístina, elaboradamente elaborada, esta máscara fue hecha de oro puro y lleva la representación de Osiris , el dios egipcio del más allá. Pesa 24 libras (11 kilogramos) y está adornado con numerosas piedras preciosas de gran valor. Hasta el día de hoy, la máscara sigue siendo una de las mejores obras de arte del antiguo Egipto.

Finalmente, el equipo desenvolvió la momia con mucho cuidado, revelando los frágiles restos de Tutankamón. Estos se convirtieron en un tema de mucha investigación y debate. Tutankamón murió joven , quizás con solo 22 años, y sus restos mostraban muchos signos de dolencias y deformidades. Esto posiblemente se deba a la antigua costumbre egipcia del matrimonio de hermanos, hermanas y primos.

Los padres de Tutankamón fueron Akenatón y su propia hermana . Y Tut mismo se casó con su propia media hermana Ankhesenamun . Su matrimonio incestuoso dio como resultado el nacimiento de dos hijos, los cuales estaban muy deformados y murieron rápidamente. Tenían varios trastornos genéticos y fisiológicos. Esto quizás nos da la prueba de que Tutankamón y los miembros de su familia tenían una variedad de defectos congénitos debido al mestizaje, y esto podría haberlo llevado a una muerte prematura.

La maldición de los faraones: ¿real o no?

La era de la egiptología dio lugar a unos mitos urbanos muy extendidos. Todos se centran en la creencia en maldiciones antiguas, la llamada Maldición de los faraones , que caería sobre aquellos que perturben los restos antiguos.

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Una serie de eventos misteriosos y muertes trágicas que le sucedieron al equipo de Carter a raíz de la excavación de la tumba de Tut popularizó ampliamente esta leyenda y fue noticia en todo el mundo. De hecho, poco después de la apertura de la tumba, comenzaron a suceder extraños sucesos. Al principio, el equipo se dio cuenta de la creencia en maldiciones antiguas : las tumbas estaban protegidas por las estatuas de chacal de Anubis , el dios de la muerte, y los faraones estaban protegidos por Wadjet y Nekhbet: la cobra y el buitre.

La estatua de Anubis que custodiaba la entrada a la sala del tesoro de Tutankamón.  (Jeff Dahl / Dominio público)

La estatua de Anubis que custodiaba la entrada a la sala del tesoro de Tutankamón. (Jeff Dahl / Dominio público )

El primer hecho documentado que apareció en los titulares en ese momento ocurrió poco después de que se abriera la puerta. Carter envió a un chico de los recados a su casa, muy probablemente en Tebas o en algún lugar más cercano. Una vez allí, el niño se apoderó del miedo: escuchó un grito humano y vio una cobra en la jaula de pájaros que poseía Carter. Estaba devorando al pájaro por dentro.

Este evento tuvo un gran simbolismo. La cobra, o Wadjet, era el símbolo de la realeza egipcia. Fue como si la cobra irrumpiera en la casa de Carter el mismo día que irrumpió en la tumba de Tutankamón. Poco después, los rumores de una maldición se extendieron como la pólvora.

Pero la primera muerte que ocurrió fue la del mismo Lord Carnarvon. El 19 de marzo de 1923 fue picado por un mosquito. La mordedura resultó grave después de que fue reabierta con un corte de navaja. Esto provocó una infección en la sangre y el quinto conde de Carnarvon murió el 5 de abril en un hospital de El Cairo. Nunca viviría para ver la momia de Tutankamón revelada.

La muerte de Lord Carnarvon ocurrió seis semanas después de la apertura de la tumba de Tutankamón.  (Magnus Manske / Dominio público)

La muerte de Lord Carnarvon ocurrió seis semanas después de la apertura de la tumba de Tutankamón. (Magnus Manske / Dominio público )

Este evento provocó una avalancha de rumores. Todos dijeron que les había caído una maldición , un castigo por la perturbación de la tumba antigua. Y uno de los hechos más intrigantes fue el descubrimiento de un corte curado en la mejilla izquierda de Tutankamón, posiblemente correspondiente a la picadura de mosquito en el rostro del señor.

Otro caso similar se relaciona con Sir Bruce Ingram, un amigo cercano de Howard Carter. Este último le regaló a Ingram una mano momificada que tenía un brazalete. Los jeroglíficos en él traducidos a: “Maldito sea el que mueve mi cuerpo. Sobre él vendrán fuego, agua y pestilencia”. La casa de Bruce Ingram se incendió poco después y después de que él la reconstruyó, se inundó.

Casi un siglo después, el descubrimiento de la tumba de Tutankamón sigue siendo uno de los logros más importantes de la historia de la arqueología. Con determinación, habilidad y perseverancia, el equipo hizo un descubrimiento que produciría algunas de las mejores piezas de arte histórico del mundo. Y su legado siempre será recordado.

Imagen de Portada: El descubrimiento de la Tumba de Tutankamón es uno de los mayores logros de la arqueología en la historia. Fuente: merydolla / Adobe Stock.

Por Aleksa Vučković

Origen: Unearthing the Ancients: Discovery of the Tomb of Tutankhamun | Ancient Origins

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