Ek’ Balam: ruinas inquietantes de un reino maya abandonado

Uno de los sitios arqueológicos más fascinantes de Centroamérica es Ek’ Balam. Ek’ Balam se encuentra en Temozón, Yucatán, México, en las tierras bajas del norte de los mayas, varias millas al noreste de Chichén Itzá. Ek’ Balam, que alcanzó su punto máximo en el siglo VIII d. C., fue una vez un reino maya y un centro regional de hasta 20 000 personas, repartidas en 7 millas (11,2 kilómetros). El sitio fue redescubierto a fines del siglo XIX por Désiré Charnay, un arqueólogo francés; sin embargo, las excavaciones no comenzaron hasta el siglo XX y solo una fracción se ha documentado por completo.

¿Qué hace que Ek’ Balam sea tan especial y por qué es más conocido? ¿Por qué la ciudad fue abandonada? ¿Y qué podemos decir sobre la antigua civilización de Ek’ Balam basándonos en la colección de artefactos que dejaron atrás?  

La antigua ciudad maya de Ek' Balam una vez cubrió 7 millas (11,2 kilómetros), pero solo alrededor de 1 milla (1,6 kilómetros) está despejada y abierta al público.  Con una población pasada estimada de hasta 20,000, muchos más descubrimientos esperan en futuras excavaciones.  (skostep / Adobe Stock)

La antigua ciudad maya de Ek’ Balam una vez cubrió 7 millas (11,2 kilómetros), pero solo alrededor de 1 milla (1,6 kilómetros) está despejada y abierta al público. Con una población pasada estimada de hasta 20,000, muchos más descubrimientos esperan en futuras excavaciones. ( skostep / Adobe Stock)

Ek’ Balam: extensas ruinas de una ciudad antigua

Ek’ Balam, que significa ‘jaguar negro’ o ‘jaguar del sol’ en lengua maya , no se excavó por completo hasta finales del siglo XX, mucho después de la muerte de Désiré Charnay. El trabajo en el sitio comenzó en la década de 1980 y continuó hasta fines de la década de 1990, mientras los arqueólogos en el sitio continuaban descubriendo restos antiguos de la civilización perdida hace mucho tiempo. Se necesitaron varios años para que todos los artefactos fueran identificados y los textos jeroglíficos del norte maya fueran traducidos por expertos en el campo. 

Hay aproximadamente cuarenta y cinco estructuras diferentes que se han identificado en todo el sitio. Estas estructuras incluyen muros, templos, palacios, tribunales, tumbas y la plaza principal. El palacio principal, llamado Palacio Oval, contenía varias reliquias funerarias . La estructura del palacio, su ubicación y la presencia de estas reliquias sugieren que el palacio estuvo involucrado en ceremonias cosmológicas de algún tipo.

LEER  La sanguinaria secta de «samuráis» que se creyó que Japón había ganado la IIGM

El Palacio Oval de Ek' Balam.  Hay varios indicios de que pudo haber sido un observatorio y/o centro ceremonial.  (Gildardo Sánchez / CC BY 2.0)

El Palacio Oval de Ek’ Balam. Hay varios indicios de que pudo haber sido un observatorio y/o centro ceremonial. (Gildardo Sánchez / CC BY 2.0 )

La estructura más grande identificada en Ek’ Balam es la Acrópolis. Esta estructura es una de las más intrigantes del sitio porque los arqueólogos descubrieron que contenía la tumba de Ukit Kan Lek Tokʼ, uno de los antiguos gobernantes de Ek’ Balam. Fue una de las últimas estructuras en el sitio que los arqueólogos excavaron porque parecía ser solo un gran montículo. 

La Acrópolis de Ek' Balam en Yucatán, México.  La estructura escalonada conduce a El Trono ('El Trono').  (Nikla/Adobe Stock)

La Acrópolis de Ek’ Balam en Yucatán, México. La estructura escalonada conduce a El Trono (‘El Trono’). ( Nikla /Adobe Stock)

Un análisis más detallado de la Acrópolis reveló el templo en el que estaba enterrado Ukit Kan Lek Tokʼ. El templo es apodado El Trono (‘El Trono’ ), y tiene una entrada en forma de boca de jaguar

La entrada a la tumba de Ukit Kan Lek Tok' está enmarcada como la boca de un jaguar, con dientes esculpidos entre otras figuras ornamentadas (Jkraft5 / Adobe Stock)

La entrada a la tumba de Ukit Kan Lek Tok’ está enmarcada como la boca de un jaguar, con dientes esculpidos entre otras figuras ornamentadas ( Jkraft5 / Adobe Stock)

La impresionante arquitectura de Ek’ Balam: de los muros a las pinturas

Otros puntos notables en la excavación de Ek’ Balam incluyen los muros defensivos del sitio, las pinturas murales y la estructura general. Todo el sitio está rodeado por dos muros defensivos curvos que servían para proteger a la civilización de los ataques. Los intentos de rodear las murallas serían inútiles, ya que la ciudad también estaba rodeada de profundos sumideros por los que no se podía pasar. 

La pared interior está tallada y recubierta de yeso, sorprendentemente bien conservada para su edad. El muro exterior es menos decorativo y tenía únicamente fines defensivos. Los arqueólogos han identificado este muro exterior como el muro defensivo más grande del Yucatán del Clásico Tardío . Cerca de la Gran Plaza se descubrió un muro interior adicional hecho de escombros. Los expertos determinaron que este muro probablemente era un último intento de proteger la ciudad de algún tipo de ataque antes de que la ciudad fuera abandonada por motivos de seguridad. 

Los arqueólogos en el sitio descubrieron que muchos de los edificios fueron colocados y diseñados alineados con estructuras sagradas y astrológicas. El sitio contiene varios caminos que se dividen en los cuatro puntos cardinales en el centro. Estos cuatro caminos sugieren una separación intencional para representar el cosmos de cuatro partes de la cosmología maya , que habría hecho sagrados estos caminos. 

LEER  El misterio de la muerte de Hitler: han encontrado una nueva explicación

Finalmente, los arqueólogos en el sitio descubrieron varias pinturas murales en toda la Acrópolis. Muchos de estos eran textos jeroglíficos mayas del norte que necesitaban traducción, mientras que otros eran imágenes que requerían una interpretación experta.

Cabeza de serpiente con escritura maya, Ek' balam (Luis Miguel Bugallo Sánchez / CC BY SA 3.0)

Cabeza de serpiente con escritura maya, Ek’ balam (Luis Miguel Bugallo Sánchez / CC BY SA 3.0 )

Una de las pinturas más famosas descubiertas dentro de la Acrópolis fue la de un ciervo siendo cazado, que los expertos creen que es una representación mitológica del origen de la muerte. Otros parecen representar a K’awiil , la famosa deidad maya del rayo y el maíz. 

Esta representación de la deidad celestial llamada K'awiil está relacionada con la abundancia, el fuego y el rayo.  Esta pieza fue una parte decorativa de la Acrópolis de Ek Balam.  (Instituto Nacional de Antropología e Historia de México / CC BY NC)

Esta representación de la deidad celestial llamada K’awiil está relacionada con la abundancia, el fuego y el rayo. Esta pieza fue una parte decorativa de la Acrópolis de Ek Balam. (Instituto Nacional de Antropología e Historia de México / CC BY NC )

Interpretando el Sitio: ¿Quién Construyó Ek’ Balam?

Con base en sus descubrimientos, los expertos creen que Ek’ Balam estuvo ocupada entre los períodos Preclásico Medio y Posclásico. Desde su origen durante el Preclásico Medio hasta el Preclásico Tardío, la ciudad continuó expandiéndose y aumentando su población hasta convertirse en una ciudad importante en su región. Creció tanto en el período Preclásico Tardío que se convirtió en la capital del gobierno que controlaba la región. 

Ukit Kan Leʼk Tokʼ, el gobernante más famoso de Ek’ Balam, gobernó la ciudad aproximadamente entre el 770 y el 802 d.C. Es el gobernante principal asociado con Ek’ Balam, ya que fue el gobernante durante el apogeo de la ciudad entre 700 y 840 d.C. Durante su gobierno, Ek’ Balam fue considerado un importante recurso regional para las ciudades circundantes. También fue por esta época que Ek’ Balam se hizo conocido por su alfarería y arquitectura debido a su producción de cerámica . 

LEER  La caída de Berlín

Después del 840 dC, la civilización de Ek’ Balam comenzó a decaer. La población comenzó a disminuir a medida que las familias se iban por motivos de seguridad. Como se mencionó anteriormente, los expertos creen que la ciudad estaba siendo atacada por algún tipo de amenaza, lo que obligó a los ciudadanos a abandonar la ciudad. Entre la emigración de algunas familias y la muerte de otras por esta amenaza desconocida, la civilización de Ek’ Balam pronto se dispersó por completo, dejando su amada ciudad abandonada. 

El desafío: encontrar más evidencia

Hay poca información adicional sobre la civilización que una vez estuvo en Ek’ Balam. Un texto del siglo XVI titulado Relación Geográfica sugiere que una vez fue parte de un reino llamado Talol, que fue fundado por un individuo llamado Coch Cal Balam del este, y luego fue controlado por una familia aristocrática llamada Cupuls. Sin embargo, este es el único texto que menciona algo de esto. 

Ek’ Balam es un sitio arqueológico fascinante que brinda una visión emocionante de la civilización que una vez prosperó allí. Aunque aún queda por descubrir más evidencia sobre este sitio, los expertos continúan trabajando para descubrir textos y artefactos que puedan proporcionar una mirada más profunda a este antiguo sitio ahora abandonado.

Imagen de Portada: Uno de los dos templos espejados en Ek’ Balam llamado Los Gemelos (Los Gemelos). Fuente: José Ignacio Soto / Adobe Stock

por Lex Leigh

Origen: Ek’ Balam: Haunting Ruins of an Abandoned Maya Kingdom | Ancient Origins

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies

This website uses cookies. By continuing to use this site, you accept our use of cookies. 

A %d blogueros les gusta esto:
Verificado por MonsterInsights