FDRA – Fuerza Terrestre: SGM: La feroz resistencia paracaidista en Monte Cassino

Las tropas alemanas capturadas por los neozelandeses en Cassino se llevaban a cabo junto a un tanque Sherman.

El 15 de febrero de 1944, 1400 toneladas de explosivos fuertes fueron derribadas por las fuerzas aliadas avanzando sobre Roma, en el monasterio benedictino de Monte Cassino. El bombardeo aéreo marcó el comienzo de uno de los más episodios de la Segunda Guerra Mundial: la defensa de Monte Cassino por una fuerza numéricamente y tecnológicamente inferior contra el poder de fuego y la mano de obra enemiga masiva.


Después del bombardeo aliado. 

A medida que el polvo se asentaba en las ruinas de lo que una vez había sido uno de los mayores puntos de referencia culturales y religiosos en el paisaje europeo, los Fallschirmjäger (paracaidistas alemanes) empezaron a moverse en la cubierta perfecta convenientemente creada para ellos por el ataque aéreo. Durante la Segunda Guerra Mundial, el Fallschirmjäger había sido prominente en muchos compromisos notables con las fuerzas aliadas. Desde el asalto al fuerte Eben-Emael hasta la invasión de Noruega y la batalla de Creta, los paracaidistas alemanes habían jugado un papel importante en las victorias alemanas y habían alcanzado una reputación de valentía y fortaleza que tenían pocos iguales.

Estas campañas se ganaron durante los primeros años de la guerra, cuando Alemania estaba a la altura de su poder. En 1944, durante la agonía del poder del Eje en Europa, los Fallschirmjäger lograron su más notable acción, en Monte Cassino. Mientras que no hay nada admirable sobre el régimen fascista que condujo a la lucha, es innegable que los hombres jóvenes en el terreno lucharon con la valentía extrema en la cara de las probabilidades abrumadoras.


Fg 42 en Monte Cassino

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Aprovechando las ruinas que lo rodeaban, los paracaidistas alemanes pudieron ocultar la artillería, los emplazamientos de ametralladoras y los morteros que causaron un duro golpe en los asaltos enemigos.

El 15 de febrero, las tropas británicas avanzaron en Monte Cassino y sufrieron un revés decisivo cuando se encontraron con una fuerte resistencia del Fallschirmjäger, con una compañía del 1r Batallón del Royal Sussex Regiment asumiendo más del 50% de bajas. El 16 de febrero, el Royal Sussex Regiment avanzó al asalto con un regimiento entero de hombres. Una vez más los británicos recibieron una resistencia decidida de los Fallschirmjäger y volvieron a sus propias líneas.


Un equipo de mortero alemán, foto presumida tomada en las ruinas de la Abadía

La noche siguiente, el 1ro y 9ro Rifleros Gurkha y los 4tos y 6tos Rifleros de Rajputana intentaron asaltar Monte Cassino pero se retiraron después de sufrir pérdidas espantosas. También el 17 de febrero, el batallón maorí 28 logró avanzar hasta el ferrocarril en Cassino Town, pero fueron desalojados por un contraataque blindado alemán.

El 15 de marzo, un asalto a gran escala a las posiciones alemanas fue señalado por la caída de 750 toneladas de explosivos y un aluvión de artillería masiva que representó la pérdida de 150 paracaidistas alemanes. Soldados de Nueva Zelanda y Rajputana fueron enviados al asalto con la esperanza de que el efecto paralizante del enorme bombardeo les permitiera apoderarse de Monte Cassino mientras los alemanes todavía estaban en estado de shock.

Para la consternación del comando aliado, el Fallschirmjäger luchó con tal determinación que el asalto tuvo que ser cancelado. Un sorprendente asalto blindado contra Cassino cuatro días después también fue repelido por un agresivo contraataque alemán que logró destruir todos los tanques que los Aliados habían cometido al asalto. En esta etapa, los Aliados habían perdido más de 4600 hombres muertos o heridos.

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Los paracaidistas alemanes convierten cada ruina de Cassino en una fortaleza. Defendiéndolo con ametralladoras MG-42, morteros e incluso tanques.

Otros ataques contra Monte Cassino se retrasaron mientras los aliados reunían tropas para lo que se esperaba sería una ofensiva imparable. El 11 de mayo, más de 1600 piezas de artillería comenzaron un aluvión masivo sobre las posiciones alemanas.

Las tropas marroquíes, polacas y estadounidenses se alzaron por las laderas de Monte Cassino con los paracaidistas sosteniendo sus posiciones y forzándolos a una brutal lucha por cada yarda de terreno disputado. Pronto, sin embargo, quedó claro que el avance aliado amenazaba con cortar las líneas de abastecimiento alemanas, y se ordenó a los Fallschirmjäger que se retiraran a la línea fortificada de Hitler. Cuando el ataque final se produjo el 18 de mayo, sólo 30 soldados alemanes, demasiado heridos para ser removidos, fueron encontrados en las ruinas.

Monte Cassino había caído finalmente en manos de los aliados victoriosos, pero el costo en hombres y en material había sido prodigioso. La batalla por Monte Cassino será recordada en los anales de la historia como un testamento a la valentía y la determinación de los soldados ordinarios de los Fallschirmjäger alemanes.

Origen: FDRA – Fuerza Terrestre: SGM: La feroz resistencia paracaidista en Monte Cassino

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