Heráclito murió cuando se cubrió con estiércol de vaca

La historia está llena de historias extrañas sobre la muerte, y los antiguos griegos no son una excepción. Mientras que se dice que el gran intelectual Empédocles saltó a un volcán, en un intento equivocado de demostrar su inmortalidad, el pedante poeta Philitas supuestamente murió de hambre mientras escribía sobre el uso incorrecto del vocabulario por parte de alguien. Mientras tanto, el gran dramaturgo Esquilo murió cuando un águila confundió su cabeza calva con una roca. Sin embargo, la muerte de Heráclito se lleva el premio de ser a la vez repugnante y ridícula.

El filósofo del siglo VI a. C. Heráclito de Éfeso, incluido junto a los filósofos griegos predominantes en el famoso fresco titulado La escuela de Atenas , influyó tanto en Platón como en Aristóteles . De naturaleza arrogante, Heráclito creía que el cambio era la esencia de la vida y presentó sus famosas ideas en acertijos: “Ambos caminamos y no caminamos en los mismos ríos; ambos somos y no somos”.

En Vidas y opiniones de filósofos eminentes , una de las pocas fuentes sobrevivientes relacionadas con la historia de la filosofía griega antigua, Diógenes Laercio afirmó que al final de su vida, Heráclito se había convertido en un «misántropo completo» que se había retirado a una existencia de ermitaño. en las montañas.

Heráclito, el filósofo que llora.  (Dominio publico)

Heráclito, el filósofo que llora. ( Dominio público )

Aparentemente padecía hidropesía, un término ahora obsoleto que definía la acumulación de líquido en el cuerpo, consultó a los médicos . Sin embargo, fiel a su naturaleza, les presentó un acertijo que no entendieron, preguntándoles «si eran capaces de producir una sequía después del tiempo húmedo».

Tomando las cosas en sus propias manos, trató de curarse cubriéndose con estiércol de vaca . Parece que la idea era que el calor del estiércol hiciera evaporar el líquido, pero pronto murió cubierto de excrementos. Diógenes Laercio continúa afirmando que, según Neanthes de Cyzicus, Heráclito quedó atrapado en el estiércol como arenas movedizas y terminó siendo comido por los perros. ¡Mierda pasa!

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Si bien esto suena como un fallecimiento bastante desagradable, incluso para la antigua Grecia , parece que la historia de la muerte de Heráclito fue en realidad un mito basado en sus ideas filosóficas. Janet Fairweather explicó que «la idea de que murió de hidropesía probablemente se originó como una inferencia irónica de su enseñanza de que ‘Para las almas es muerte convertirse en agua'».

Imagen de portada: Heráclito de Abraham Janssens (Dominio público)

Por Cecilia Bogaard

Origen: Heraclitus Died When He Covered Himself in Cow Dung | Ancient Origins

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