La maldición de la tumba de Tutankamón

La maldición de la tumba de Tutankamón

El 29 de noviembre de 1922, los egiptólogos Howard Carter y Lord Carnarvon se encontraron con la tumba del rey Tutankamón, aparentemente custodiada por una piedra inscrita con la siniestra amenaza: «La muerte vendrá con alas veloces a quien perturbe la paz del rey». , más tarde abrieron la tumba y descubrieron al famoso faraón junto con una gran cantidad de tesoros, lanzando al mundo a la era moderna de la egiptología.

El primer incidente que alimentó los rumores locales de una maldición ocurrió el mismo día en que la tumba del Rey fue asaltada cuando Carter llegó a casa y encontró su jaula de pájaros ocupada por una cobra, el símbolo de la monarquía egipcia. El canario de Carter había muerto en la boca y la historia se informó en el New York Times con afirmaciones de que la Royal Cobra, la misma que usaba el Rey en la cabeza para atacar a los enemigos, era el primer signo de una maldición en acción.

Poco después, extraños destinos sucedieron a los que habían entrado en la tumba. Seis semanas después de la apertura de la tumba de Tutankamón, Lord Carnarvon murió a causa de la picadura de un mosquito infectado y unas horas después de su muerte, en Inglaterra, la amada perra de Carnarvon, Susie, dejó escapar un aullido y murió. Se produjo un frenesí de los medios internacionales y se habló de la maldición del Rey por todas partes.

Sir Arthur Conan Doyle, creador de Sherlock Holmes, sugirió que la muerte de Lord Carnarvon había sido causada por «elementales» creados por los sacerdotes de Tutankamón para proteger la tumba real, y esto alimentó aún más el interés de los medios. El periodista británico Arthur Weigall informó que seis semanas antes de la muerte de Carnarvon, había visto al conde reír y bromear cuando entró a la tumba del rey y le dijo a un reportero cercano: «Le doy seis semanas de vida».

El siguiente en caer sobre la aparente maldición fue el príncipe Ali Kamel Gahmy Bey de Egipto, asesinado a tiros por su esposa, seguido por el medio hermano de Carnarvon, quien murió por envenenamiento de la sangre. Luego estaba Woolf Joel, un millonario sudafricano que fue asesinado unos meses después de su visita a la tumba, y luego el financiero George Jay Gould, que murió de fiebre seis meses después de su visita.

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Otras muertes atribuidas a la maldición incluyen a Sir Archibald Douglas-Reid, un radiólogo que tomó una radiografía de la momia de Tutankamón (murió de una enfermedad misteriosa), Sir Lee Stack, gobernador general de Sudán (asesinado mientras conducía por El Cairo), AC Mace, un miembro del equipo de excavación de Carter (murió por envenenamiento con arsénico), Capitán The Hon. Richard Bethell, secretario personal de Carter (asfixiado en su cama), Richard Luttrell Pilkington Bethell, padre de los anteriores (se tiró de su apartamento en el séptimo piso) y finalmente Howard Carter, quien abrió la tumba y murió más de una década después, el 2 de marzo. 1939.

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in embargo, no fueron solo las muertes las que provocaron el pánico generalizado de una maldición. Otros eventos misteriosos perpetuaron la creencia de que el espíritu del rey Tutankamón había vivido y estaba protegiendo su lugar de entierro. En 1925, el antropólogo Henry Field informó cómo un pisapapeles entregado al amigo de Carter, Sir Bruce Ingham, estaba compuesto por una mano momificada con la muñeca adornada con un brazalete de escarabajo marcado con «Maldito sea el que mueva mi cuerpo. A él vendrá el fuego, el agua». y pestilencia». Poco después de recibir el regalo, la casa de Ingram se incendió y luego se inundó cuando la reconstruyeron.

Aunque Howard Carter se mostró completamente escéptico ante tales maldiciones, sí reportó en su diario un relato «extraño» en mayo de 1926, cuando vio chacales del mismo tipo que Anubis, el guardián de los muertos, por primera vez en más de treinta años. cinco años de trabajo en el desierto.

Los escépticos han señalado que muchos otros que visitaron la tumba o ayudaron a descubrirla vivieron vidas largas y saludables. Un estudio mostró que de las 58 personas que estaban presentes cuando se abrió la tumba y el sarcófago, solo ocho murieron en una docena de años. Todos los demás seguían vivos, incluido Howard Carter, que murió de linfoma en 1939 a la edad de 64 años.

La ‘maldición’ continúa durante décadas

Sin embargo, un aspecto interesante de la teoría de la maldición es que la aparente mala suerte no solo golpeó a quienes visitaron la tumba, sino que afectó a las personas que tuvieron algún tipo de participación en su interrupción, incluso décadas después. 

En 1972, los tesoros de la tumba de Tutankamón fueron transportados a Londres para una exhibición en el Museo Británico. El Dr. Gamal Mehrez, Director de Antigüedades, se burló de la maldición diciendo que todas las muertes y desgracias a lo largo de las décadas habían sido el resultado de «pura coincidencia». Murió la noche después de supervisar el embalaje de las reliquias para su transporte a Inglaterra.

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Luego estaban los casos de los miembros de la tripulación de la aeronave involucrada en el transporte que sufrieron muerte, lesiones, desgracias y desastres en los años que siguieron a su vuelo maldito. Ken Parkinson, un ingeniero de vuelo, sufría un ataque al corazón cada año al mismo tiempo que el vuelo que trajo los tesoros a Inglaterra hasta un último fatal en 1978. Luego estaba el teniente de vuelo Jim Webb, quien perdió todo lo que poseía después de que un incendio devastara su casa, y el mayordomo Brian Rounsfall que sufrió dos infartos tras confesar que jugaba a las cartas en el sarcófago de Tutankamón.

Si bien nunca se ha confirmado la validez de la maldición, la frecuencia de la muerte y la desgracia es realmente notable. 

En 1923, los egiptólogos Howard Carter y Lord Carnarvon abrieron por primera vez la tumba del rey Tutankamón. Estaba custodiado por una piedra inscrita con la siniestra amenaza: «La muerte vendrá con alas veloces a quien perturbe la paz del rey». En el interior descubrieron al famoso faraón junto con una gran cantidad de tesoros, lanzando al mundo a la era moderna. de la egiptología, pero lo que siguió fue una serie de muertes, lesiones, enfermedades y desgracias para un número de personas que entraron en la tumba o tuvieron algún tipo de participación en su destrucción.

Si bien muchos insisten en que la serie de muertes y desgracias que sufrieron quienes ingresaron a la tumba de Tutankamón se atribuyeron a una maldición, los científicos e investigadores han buscado una explicación más racional. Por ejemplo, algunos han especulado que aquellos que murieron de una enfermedad misteriosa, como Lord Carnarvon, quien murió 6 semanas después de visitar la tumba, pueden haber estado expuestos a hongos mortales o bacterias tóxicas dentro de la cámara funeraria.

Los estudios científicos de las tumbas egipcias recién abiertas han encontrado bacterias patógenas (Staphylococcus y Pseudomonas) y mohos (Aspergillus niger y Aspergillus flavus), que pueden causar reacciones alérgicas que van desde la congestión hasta el sangrado en los pulmones. Los murciélagos también habitan en muchas tumbas excavadas y sus excrementos portan un hongo que puede causar la histoplasmosis, una enfermedad respiratoria similar a la influenza.

«Cuando piensas en las tumbas egipcias, no solo tienes cadáveres, sino también alimentos: carnes, verduras y frutas» enterrados para el viaje al más allá, dijo Jennifer Wegner, egiptóloga del Museo de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia. «Ciertamente puede haber atraído insectos, moho, [bacterias] y ese tipo de cosas. La materia prima habría estado allí hace miles de años».

Las muestras de aire tomadas del interior de un sarcófago sin abrir a través de una bodega perforada han mostrado altos niveles de gas amoníaco, formaldehído y sulfuro de hidrógeno. En concentraciones fuertes, pueden causar ardor en los ojos y la nariz, síntomas similares a los de la neumonía y, en casos muy extremos, la muerte.

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Sin embargo, aunque todos estos hallazgos están verificados científicamente, los expertos que han examinado el caso de Lord Carnarvon no creen que las toxinas de la tumba jugaran un papel en su muerte, ya que sus síntomas se habrían manifestado mucho antes de las seis semanas. Además, según DeWolfe Miller, profesor de epidemiología en la Universidad de Hawái, todavía no hay un solo caso de un arqueólogo o turista que se enferme como resultado del moho o las bacterias de las tumbas.

Además, la teoría de la tumba tóxica no explica la amplia variedad de formas en que los individuos en cuestión encontraron la muerte, incluidos accidentes automovilísticos, asesinatos, suicidios y ataques cardíacos, ni explica la serie de desgracias que cayeron sobre quienes nunca visitaron la tumba. tumba pero que, décadas más tarde, participó en el transporte de los tesoros de Tutankamón a una exposición en Londres.

Entonces, ¿hay una explicación racional a las muertes y desgracias de muchos? ¿Es mera coincidencia? ¿Se puso realmente una maldición sobre la tumba? ¿O el espíritu de Tutankamón siguió viviendo para proteger su lugar de enterramiento? Por ahora las respuestas a estas preguntas siguen siendo un misterio.

Origen: The Curse of Tutankhamen’s Tomb – Part 1 | Ancient Origins

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