La tumba del rey Tutankamón fue “asaltada” por el ladrón de artefactos Howard Carter

La tumba del rey Tutankamón fue “asaltada” por el ladrón de artefactos Howard Carter

Nueva evidencia sugiere que Howard Carter, el hasta ahora respetado arqueólogo inglés que excavó la tumba de Tutankamón (el Rey Tut) en Egipto en 1922, era un «ladrón de artefactos» saqueador de tumbas.

En el centenario de la inversión de Lord Carnarvon en el arqueólogo inglés Howard Carter y su posterior descubrimiento de la tumba del niño rey, se demuestra que este último fue un criminal. Carter pasó 10 años excavando la tumba del rey Tutankamón, llena de tronos dorados, carros y miles de artefactos sagrados, y transportando barcos llenos de tesoros antiguos por el Nilo hasta el Museo Egipcio de El Cairo.

Sin embargo, ¡no todo el tesoro llegó a El Cairo! ¡Una carta inédita muestra cómo la excavación de Carter funcionó con una política de “diez para ellos y uno para mí”!

Howard Carter abre el ataúd de la momia del rey Tutankamón en el Valle de los Reyes, cerca de Luxor, Egipto, en 1922 o 1923. (Exclusivo de The Times / Dominio público)

Howard Carter abre el ataúd de la momia del rey Tutankamón en el Valle de los Reyes, cerca de Luxor, Egipto, en 1922 o 1923. (Exclusivo de The Times / Dominio público )

Howard Carter «se ayudó a sí mismo» antes de la excavación de Tut

El arqueólogo Howard Carter nació el 9 de mayo de 1874 en Swaffham, Norfolk, Inglaterra. Es semilegendario por haber excavado en 1922 lo que quizás sea la contribución más importante a la egiptología: la tumba intacta y cargada de tesoros del niño faraón, Tutankamón . El llamado “Rey Tut” fue el último gobernante de su familia real al final de la dinastía XVIII , durante el período del Nuevo Reino.

“Semi-legendario” fue una frase cuidadosamente elegida, ya que, por muy célebre que fuera Carter en Inglaterra, estaba resentido en Egipto. Un informe en The Guardian explica que Carter «se ayudó a sí mismo a buscar tesoros antes de que se abriera oficialmente la bóveda». Ahora, una carta escrita por un miembro muy respetado de su equipo, Sir Alan Gardiner, prueba que Howard Carter también era un ladrón de artefactos .

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El «amuleto Whm» entregado por Carter a Sir Gardiner era del rey Tutankamón

Sir Alan Gardiner fue un respetado filólogo inglés y miembro honorario del Queen’s College de Oxford, Inglaterra. Cuando Howard Carter identificó por primera vez la tumba casi perfectamente intacta de Tutankamón, en noviembre de 1922, le escribió a Gardiner para pedirle consejo. Según un libro sobre Howard Carter de HVF Winstone , Gardiner no solo descifró inscripciones antiguas, sino que también asesoró a Carter durante su «disputa legal de 1924-25 con el Departamento de Antigüedades de Egipto sobre el acceso a la tumba parcialmente excavada».

En 1934, Gardiner envió una carta inédita a Carter en la que proporcionó el desciframiento de las antiguas inscripciones e impresiones de sellos encontradas dentro de la tumba de 3.300 años. El artículo de The Guardian explica que, como forma de agradecimiento, Carter le envió a Gardiner un » amuleto de whm » que se usaba para hacer ofrendas a los muertos. Carter le aseguró a Gardiner que el artefacto “no procedía” de la tumba del rey Tutankamón. Pero la evidencia posterior muestra que era una mentira y ahora la historia ha expuesto el comportamiento cuestionable e incluso ilegal de Howard Carter por lo que era entonces y sigue siendo hoy: incorrecto.

Estos son ejemplos reales de tres "amuletos whm" encontrados en la tumba del rey Tut, y probablemente similares al que robó Howard Carter y le dio a su amigo Sir Alan Gardiner.  (geraldford / CC BY-SA 2.0)

Estos son ejemplos reales de tres «amuletos whm» encontrados en la tumba del rey Tutankamón, y probablemente similares al que robó Howard Carter y le dio a su amigo Sir Alan Gardiner. (geraldford / CC BY-SA 2.0 )

El amuleto «sin duda» robado de la tumba del rey Tutankamón

Bob Brier, un destacado egiptólogo de la Universidad de Long Island, ha publicado la carta que cambiará la historia en su próximo libro titulado Tutankamón y la tumba que cambió el mundo. El libro contará la historia de Rex Engelbach, el director británico del Museo Egipcio en El Cairo en ese momento, quien sospechó que Carter estaba robando, pero no pudo probarlo.

Fue Engelbach quien informó a Gardiner que su artefacto fue moldeado de manera idéntica a otros encontrados en la tumba de Tutankamón. Esto era contrario a lo que Carter le había dicho a Gardiner, y Engelbach concluyó que “había sido robado durante las excavaciones”. Gardiner, enfurecido, le escribió a Carter diciendo que » el amuleto de whm que me mostraste sin duda ha sido robado de la tumba de Tutankamón».

Ahora más allá de toda duda: Carter se ayudó a sí mismo a los tesoros

Tal vez para desviar un incidente internacional, pero tal vez a través de la amistad, Gardiner protegió a Howard Carter y no le dijo a Rex Engelbach que fue Carter quien le había dado el amuleto «robado». Sin embargo, Gardiner expresó su disgusto por el asunto diciendo: «Lamento profundamente haber sido colocado en una posición tan incómoda». Gardiner también insistió en que el amuleto fuera devuelto a El Cairo. El autor Bob Brier dice que las antiguas sospechas de allanamiento de tumbas en Egipto de que Carter se ayudó a sí mismo a hacerse con tesoros ahora están «fuera de toda duda».

En su próximo libro, Brier escribe que Rex Engelbach y los egipcios fueron “incapaces de demostrar sus sospechas” en ese momento. Sin embargo, el autor y egiptólogo escribe que más tarde se vendieron otros objetos antiguos en el mercado de antigüedades egipcias, “que claramente procedían de la tumba [del rey Tuts]”. Solo podrían haber venido de una persona: Howard Carter.

Imagen de portada: Los nombres Howard Carter y el rey Tutankamón están interrelacionados, pero ahora viejas cartas históricas han revelado que Carter también era un ladrón de antigüedades. Anubis, la deidad con cabeza de chacal que presidía el proceso de embalsamamiento y acompañaba a los reyes muertos en el más allá, junto a dos bustos del rey Tutankamón. Fuente: Jiri / Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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