Las trincheras perdidas de la Primera Guerra Mundial

  • Los arqueólogos descubren una red de túneles subterráneos en el sur de Inglaterra donde entrenaron los soldados antes de entrar en combate en Francia y Bélgica

 

Los túneles están debajo de una red de ocho kilómetros de trincheras que recrean los campos de batalla de Francia y Bélgica. Algunas granadas usadas en entrenamiento todavía siguen activas entre latas de comida, municiones, paquetes de caramelos australianos o un cubo que se convirtió en un brasero improvisado y también se utilizó para hervir el agua para el té.

La empresa Wessex Archaeology ha descubierto todo un complejo de entrenamiento de la Gran Guerra, un espacio donde los soldados británicos y de la Commonwealth se prepararon entre 1915 a 1918 antes de ser enviados a la Europa continental. El área siguió siendo utilizada para entrenar a las fuerzas antes de la Segunda Guerra Mundial e incluso en los años 70.


En la llanura de Salisbury entrenaron soldados británicos, de Australia, Nueva Zelanda o Canadá


Los arqueólogos han encontrado un graffiti hecho con tiza en la roca con más de 100 nombres de algunos soldados. Analizando los archivos han descubierto que buena parte de las tropas que entrenaron en este espacio en la llanura de Salisbury (Larkhill), en el sur de Inglaterra, eran de Australia, Nueva Zelanda o Canadá.

Los túneles forman parte de un auténtico campo de batalla. La Primera Guerra Mundial fue famosa por sus kilómetros de trincheras, con zanjas que también incluían excavar cámaras subterráneas utilizadas como refugios para la tropa, cuarteles generales, puestos médicos y almacenes que estaban relativamente a salvo de las bombas y las balas que volaban por la superficie.

Fotografía de archivo de una trinchera en Francia en 1918

Fotografía de archivo de una trinchera en Francia en 1918 (Efe)

Estas obras de ingeniería militar también tenían otros fines menos defensivos. Ambos bandos cavaron túneles bajo tierra, entre las líneas de trinchera de ambos bandos, donde colocaron grandes cargas explosivas para provocar agujeros en las líneas enemigas. Ambas partes jugaban al gato y al ratón, cavando túneles y tratando de impedir que el bando contrario colocara sus bombas.

La zona de Larkhill ahora excavada está plagada de cámaras subterráneas que serpentean bajo tierra de nadie y donde los soldados entrenaban medidas defensivas. Los investigadores han encontrado puestos de escucha donde se usaban estetoscopios para escuchar los picos y las palas de los mineros enemigos. También hay evidencias de militares aprendiendo cómo poner pequeñas cargas para volar túneles y enterrar a los enemigos vivos.

Los ‘bombarderos’ eran hombres especializados en usar granadas de mano para limpiar las trincheras alemanas

“Esta es la primera vez que se encuentran y excavan túneles usados ​​para entrenar a los zapadores y mineros antes de que fueran desplegados en el extranjero. No esperábamos que estos túneles subterráneos mostraran que queda mucho por descubrir”, explica Martin Brown, uno de los responsables de Wessex Archaeology.

Estas trincheras y las minas están directamente relacionadas con batallas que se libraron hace justo un siglo como la de Somme (1916), Arras (que comenzó el Viernes Santo de 1917) o Messines (en la que se detonaron 19 bombas bajo las líneas alemanas el 7 de junio de 1917.

Uno de los nombres que más destaca en el graffiti de Larkhill es el de Lawrence Carthage Weathers, un joven australiano que fue galardonado con la Cruz de la Victoria en septiembre de 1918 tras atacar un puesto de ametralladora alemán con granadas, capturar los cañones y tomar hasta 180 prisioneros. “Los ‘bombarderos australianos’ eran soldados especialmente entrenados para usar granadas de mano para atacar y limpiar las trincheras alemanas”, explica uno de los arqueólogos.

Lawrence Carthage Weathers
Lawrence Carthage Weathers (Wessex Archeology)

Origen: Las trincheras perdidas de la Primera Guerra Mundial

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