¿Representación de hombre o bestia? ¿Puedes resolver el acertijo de la Gran Esfinge de Giza?

¿Representación de hombre o bestia? ¿Puedes resolver el acertijo de la Gran Esfinge de Giza?

La Gran Esfinge de Giza es uno de los monumentos más fantásticos del antiguo Egipto. Un monolito tallado en el lecho rocoso de piedra caliza de la meseta de Giza, la estatua representa una criatura mítica con cabeza de hombre y cuerpo de león. Según la leyenda, la Esfinge protege las tumbas de los grandes faraones de Egipto y lo ha hecho desde el año 2500 a.C. Sin embargo, en los últimos tiempos, se ha debatido mucho sobre los orígenes y la naturaleza de esta estatua. Algunos dicen que los patrones de erosión en realidad indican que la Esfinge se construyó cientos, si no miles, de años antes. Otros sugieren que la cabeza extrañamente desproporcionada sugiere que originalmente, la estatua no era de una esfinge en absoluto, sino más bien de un león o tal vez incluso del dios perro, Anubis. Como nadie puede saber la verdad con certeza, el Riddle of the Sphinx sigue vivo.

La Gran Esfinge de Giza.

La Gran Esfinge de Giza. Fuente: dominio público

La esfinge mítica

Una esfinge es una figura mítica en la mitología griega y egipcia. Por lo general, se representa con la cabeza de un hombre, el cuerpo de un león y las alas de un águila. Una esfinge puede ser macho o hembra, pero siempre es astuta y despiadada. Por lo general, en los mitos, una esfinge hace acertijos y si una persona responde incorrectamente, se la comen. A veces, la esfinge aterroriza a un pueblo. Por ejemplo, se dice que la esfinge de Tebas de Beocia, “la más famosa de la leyenda, aterrorizó a la gente exigiendo la respuesta a un acertijo que le enseñaron las Musas: ¿Qué es lo que tiene una sola voz y, sin embargo, se vuelve de cuatro patas y dos? -de pies y de tres pies? —y devorando a un hombre cada vez que el acertijo se respondía incorrectamente. Finalmente,  Edipo dio la respuesta adecuada: el hombre, que gatea a cuatro patas en la infancia, camina sobre dos pies cuando es adulto y se apoya en un bastón en la vejez. Entonces la esfinge se suicidó.” (Los Editores de la Enciclopedia Británica, 2016)

Edipo y la Esfinge de Tebas, Figura roja Kylix, c.  470 aC, de Vulci, atribuido al Pintor de Edipo, Museos Vaticanos.

Edipo y la Esfinge de Tebas, Figura roja Kylix, c. 470 aC, de Vulci, atribuido al Pintor de Edipo, Museos Vaticanos. (Marcus Cyron/ CC BY SA 2.0 )

En otras ocasiones, como en la Gran Esfinge de Giza, se dice que la criatura está protegiendo algo y no dejará pasar a nadie a menos que responda correctamente un acertijo.

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¿Quién construyó la Esfinge de Giza?

La sabiduría convencional sostiene que la Esfinge de Giza se construyó durante la IV Dinastía del Antiguo Reino de Egipto bajo el reinado del faraón Khafre (2558 – 2532 a. C.), casi al mismo tiempo que se construían las Grandes Pirámides. Se suponía que el rostro de la estatua estaba hecho a la imagen del faraón. Sin embargo, uno no puede evitar sentirse confundido por la aparición de una cabeza tan pequeña sobre un cuerpo tan gigantesco. “Si sabemos algo sobre los antiguos egipcios y sus estatuas, sabemos que siempre tenían las proporciones correctas. De hecho, podríamos decir que evidentemente estaban obsesionados con las proporciones correctas en todo. Entonces, ¿por qué tallarían lo que aún hoy es la estatua de piedra más grande del mundo y se equivocarían en las proporciones? (Templo, 2009)

Meseta de Giza - Gran Esfinge - vista frontal, tenga en cuenta las proporciones de la cabeza al cuerpo más grande.

Meseta de Giza – Gran Esfinge – vista frontal, tenga en cuenta las proporciones de la cabeza al cuerpo más grande. (Daniel Mayer/ CC BY SA 3.0 )

Además, el rostro de la Esfinge no se parece a otras representaciones de Khafre. “Las representaciones conocidas de Khafre en las estatuas y la Esfinge revelan muchas diferencias, aunque uno podría defender, aunque nadie parece haberlo hecho, que los escultores se equivocaron un poco en las características precisas de Khafre, debido a la singularidad, la escala y el desafío de trabajando con la roca nativa en Gizeh, en lugar de la escala mucho más pequeña y la metodología probada de sus estatuas conocidas, algunas de las cuales fueron recuperadas del Templo del Valle justo al lado de la Esfinge”. (Copens, 2016).

Algunos dicen que la Esfinge es más del estilo del faraón Khufu, el padre de Khafre, y por lo tanto fue construida en algún momento durante su reinado (2589 – 2566 a. C.). Otros argumentan que fue construido por el otro hijo de Khufu, el poco conocido faraón Djedefre (2528 – 2520 a. C.) en honor a Khufu, lo que explica por qué estaba en el estilo de Khufu y por qué no se parece a Khafre: podría haber sido hecho en La semejanza de Khufu.

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Cabeza de una estatua del faraón Khafre (Einsamer Schütze/CC BY SA 3.0), y cabeza en marfil del faraón Khufu expuesta en el Altes Museum (Marcus Cyron/CC BY SA 3.0).  ¿Ves algún parecido entre cualquiera de los faraones con la Esfinge?

De izquierda a derecha: cabeza de una estatua del faraón Khafre (Einsamer Schütze/ CC BY SA 3.0 ) y cabeza en marfil del faraón Khufu expuesta en el Altes Museum (Marcus Cyron/ CC BY SA 3.0 ). ¿Ves algún parecido entre cualquiera de los faraones con la Esfinge?

La esfinge como un león gigante

Sin embargo, ninguna de estas teorías explica la naturaleza discordante y desproporcionada de la cabeza de la esfinge. El arquitecto histórico Dr. Jonathan Foyle ha dicho que “la cabeza y el cuerpo estaban enormemente desproporcionados… [y] la razón de esto podría ser que la Esfinge originalmente tenía una cabeza completamente diferente: la de un león… Para los primeros egipcios, el león era un símbolo de poder mucho más potente que el rostro humano” (Daily Mail Reporter, 2008). En este punto de la historia, los leones todavía habitaban Giza y sus alrededores. Ya sea por la erosión de la piedra caliza blanda o por razones políticas, los partidarios de la teoría de la cabeza de león argumentan que la Gran Esfinge fue remodelada para tener la cara de un hombre, posiblemente de un faraón, un acto que redujo el tamaño total de su cabeza significativamente.

Una estatua de un león egipcio.

Una estatua de un león egipcio. (Yortw/ CC BY 2.0 )

El dios egipcio de los muertos

Otra teoría, algo menos apoyada pero mucho más interesante, sostiene que la cabeza de la Gran Esfinge era originalmente la de un animal, pero no la de un león. Originalmente era un perro y representaba al dios egipcio de los muertos, Anubis. Como observa Robert Temple, “el cuerpo de la Esfinge no es felino, ya que los leones son conocidos por tener una espalda curva y una melena que está ausente en la Esfinge”, sino que el cuerpo tiene la forma de un perro agazapado (Coppens , 2016). Hay mucha evidencia circunstancial para apoyar esta teoría: Primero, Anubis es el dios de los muertos y se cree que protege a los difuntos y evita que los indignos crucen el río Nilo hacia el inframundo, como el papel que juega el perro guardián Cerbero en Mitología griega. Además,

“siguiendo el Libro de los Muertos, una estatua de Anubis fue utilizada en rituales relacionados con el difunto, y específicamente el lavado de las partes del cuerpo del difunto que habían sido colocadas en los cuatro vasos canopos… [y] esto también podría explicar por qué el recinto de la Esfinge podría haber sido un foso, lleno de agua, para el lavado ritual del cuerpo del faraón. Igualmente, viendo que Anubis era el dios del embalsamamiento, se podría argumentar si el embalsamamiento de uno o varios faraones ocurrió en el llamado Templo de la Esfinge”. (Copens, 2016).

¿La esfinge fue inicialmente diseñada como una estatua de Anubis?

¿La esfinge fue inicialmente diseñada como una estatua de Anubis? (dominio publico)

Finalmente, “la imagen más conocida de Anubis es la estatua de Anubis encontrada dentro de la tumba del rey Tutankamón, que lo muestra como un perro agazapado” (Temple, 2009). Si la cabeza de la estatua era originalmente la de un chacal de orejas puntiagudas, como a menudo se representa a Anubis, entonces respalda la idea de que la erosión eventualmente arruinó sus orejas y tal vez su hocico. Luego, los faraones buscaron restaurar la estatua y la remodelaron para que tuviera una cabeza de hombre, transformándola en la popular figura mítica, la esfinge.

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Representación de Anubis de la tumba de Tutankamón.

Representación de Anubis de la tumba de Tutankamón. ( CC POR SA 2.5 )

Imagen de Portada: La Gran Esfinge de Giza. Fuente: BigStockPhoto

Por  Kerry Sullivan

Origen: Depicting Man or Beast? Can You Solve the Riddle of the Great Sphinx of Giza? | Ancient Origins

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