Tesoro, Jesús y un engaño elaborado: la historia de Bérenger Saunière

Un sacerdote potencialmente corrupto, un vínculo ancestral con Jesucristo y un tesoro escondido, la historia de Bérenger Saunière y Rennes-le-Château es como algo que uno esperaría ver en las salas de cine, no en los libros de historia. Cuando el sacerdote francés de un pequeño pueblo afirmó haber encontrado una enorme cantidad de tesoro en la década de 1890, sin saberlo, puso en marcha una historia que continuaría desarrollándose mucho después de su muerte.

¿Qué, si es que encontró algo, el sacerdote Bérenger Saunière encontró escondido en su iglesia en ruinas durante los trabajos de renovación? ¿Cómo pudo un autor francés usar la historia en la década de 1960 para reivindicar su propio vínculo ancestral con Jesucristo? ¿Y cómo se relaciona esta historia con la novela más vendida de Dan Brown, El Código Da Vinci ?

El sacerdote Bérenger Saunière fue enviado a Rennes-le-Château.  (Mairie de Rennes-le-Château / CC BY-SA 4.0)

El sacerdote Bérenger Saunière fue enviado a Rennes-le-Château. (Mairie de Rennes-le-Château / CC BY-SA 4.0 )

Bérenger Saunière y el descubrimiento inicial en Rennes-le-Château

Bérenger Saunière (1852-1917), un sacerdote católico romano francés originario de Montazels se encontró en Rennes-le-Château después de ser transportado allí por supuestamente ser “demasiado independiente”. A su llegada, fue recibido con una iglesia en ruinas que necesitaba renovación y un pequeño pueblo con 300 habitantes; esto ciertamente no fue una promoción.

Es difícil descifrar qué sucedió realmente cuando Saunière comenzó las renovaciones, ya que las fuentes son un poco turbias. Algunas fuentes afirman que el sacerdote encontró pergaminos antiguos , otra dice que encontró monedas de oro. Lo que sabemos con certeza es que encontró la Piedra del Caballero, conocida en francés como el Dalle des Chevaliers .

La Piedra del Caballero era una talla medieval que representaba lo que parece ser un caballero o una cacería. Se dice que la piedra fue originalmente la piedra de la cubierta de la cripta que se encuentra debajo de la iglesia. Saunière supuestamente encontró la piedra boca abajo y solicitó la ayuda de dos trabajadores locales, Adrien Marre y Fèliciean Marceau, para levantarla.

Cuenta la leyenda que el sacerdote encontró un pequeño agujero debajo de la piedra en el que se encontraba una pequeña olla que contenía unas monedas de oro, un collar visigodo (antiguo pueblo germano que operaba durante la época romana) y un cáliz de oro de alrededor del siglo XIII. Aparentemente, Saunière les dijo a los trabajadores que se había topado con medallones sin valor y luego los envió lejos. Irónicamente, no se dio cuenta de la importancia de la piedra en sí misma, ya que la usó como trampolín para el Calvaire, donde más tarde fue redescubierta en la década de 1920.

El sacerdote Bérenger Saunière.  (Dominio publico)

El sacerdote Bérenger Saunière . ( Dominio público )

Rumores de tesoro: Bérenger Saunière y su nueva riqueza

Fuera lo que fuera lo que Bérenger Saunière había localizado, fuera un tesoro o no, empezó a comportarse de forma bastante extraña. Hay afirmaciones de que fue visto en la noche, acompañado por su joven ama de llaves, Marie Denarnaud, excavando tumbas en los terrenos de su iglesia. Finalmente, el ayuntamiento presentó una denuncia ordenándoles que dejaran de perturbar las tumbas.

Después de unos cinco años de comportamiento extraño y excavaciones, el sacerdote, que debía ganar el salario mínimo, de repente parecía ser extremadamente rico. Las personas afirmaron que comenzó a gastar generosamente y decoró la iglesia, compró varios terrenos y se construyó una propiedad impresionante llamada Villa Bethania.

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La finca incluía una gran torre (la Torre Magdala) donde estudiaba, un jardín con piscina, un invernadero de naranjos e incluso una jaula de monos. Saunière llegó incluso a trasladar a su joven ama de llaves, su hermano y su padre. Por supuesto, los habitantes del pueblo no estaban ciegos ante el extraño comportamiento de Saunière y pronto notaron este cambio extremo. A sus preguntas, el sacerdote simplemente respondió que era la bendición de Dios lo que lo había hecho tan rico. Pero comenzaron a crecer rumores de que había localizado un tesoro en alguna parte.

Los historiadores de hoy equiparan esta acumulación de riqueza con una explicación mucho más plausible. Muchos afirman que Saunière simplemente vendía masas por dinero (o tráfico masivo). A pesar de la evidencia, para algunos no es tan blanco o negro. Hay evidencia de que incluso si el sacerdote traficaba en masa, no hay forma de que pudiera haber acumulado la riqueza que hizo solo con esa búsqueda.

El análisis detallado de sus cuentas y registros muestra que había recibido 110.000 solicitudes para decir misa, que es mucho más de lo que podría haber dicho, considerando que un sacerdote solo podía decir misa tres veces al día. En 1880, la tasa de una misa era de un franco (esto aumentó a 1,5 en el momento de la muerte de Saunière). Por tanto, de la venta de masas sólo habría podido ganar unos 150.000 francos, que es menos de la cuarta parte de la supuesta fortuna que acumuló.

Por lo tanto, es plausible, para algunos, suponer que debe haber hecho algún tipo de descubrimiento durante su vida para adquirir tal fortuna. Sin embargo, cuando murió en 1917, Bérenger Saunière no tenía ni un centavo a su nombre. Dejó su propiedad a su ama de llaves, Marie Denarnaud, quien luchó por mantenerla durante 30 años e incluso tuvo que vender partes para mantenerse.

Villa Bethania en Rennes-le-Château era propiedad de Berenger Saunière y luego fue comprada por Noël Corbu.  (Hawobo/CC BY-SA 3.0)

Villa Bethania en Rennes-le-Château era propiedad de Berenger Saunière y luego fue comprada por Noël Corbu. ( Hawobo/ CC BY-SA 3.0 )

Noël Corbu entra en escena

En 1946, un hombre llamado Noël Corbu compró la propiedad de Marie en apuros. Conociendo la historia de Saunière, Corbu previó el potencial que tenía para atraer a la gente y abrió un restaurante en la finca. También buscó en la propiedad pistas sobre dónde estaba el tesoro o qué le había pasado, pero no encontró nada.

Se dice que Marie prometió revelarle un secreto a Corbu en su lecho de muerte que lo haría poderoso y rico. Desafortunadamente para Corbu, nunca escuchó el secreto. Algunas semanas antes de fallecer, Marie tuvo un ataque que la dejó incapaz de hablar o escribir, lo que significó que este secreto murió con ella.

Por lo tanto, Corbu decidió fabricar la historia original de Saunière y lo que escuchamos hoy se debe en gran parte a Corbu. Desafortunadamente, debido al paso del tiempo y la destrucción de registros, ahora es imposible distinguir la realidad de la ficción. Muchas de las historias que se cuentan hoy sobre Berenger Saunière son una mezcla de ambas, lo que las hace aún más difíciles de diseccionar.

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La historia que desarrolló Corbu afirmaba que el sacerdote había encontrado una colección de monedas que había sido escondida por Blanca de Castilla (1188 a 1252). Blanche no era solo la reina de Francia por matrimonio con Luis VII, sino también una princesa de Castilla por derecho propio. Su padre fue Alfonso VIII , rey de Castilla, y Leonor de Inglaterra, hermana del rey Juan de Inglaterra. Corbu afirmó que solo había encontrado una parte de la fortuna y que el resto aún estaba oculto.

Noël Corbu afirmó que el famoso tesoro había sido escondido por Blanca de Castilla.  (Dominio publico)

Noël Corbu afirmó que el famoso tesoro había sido escondido por Blanca de Castilla. ( Dominio público )

La afirmación de Corbu se vio corroborada hasta cierto punto por las historias de un pastor llamado Ignace Paris que en 1645 encontró algunas monedas en la tierra que ahora es Rennes-le-Château. La leyenda cuenta que Paris fue asesinado cuando dio a conocer que había localizado el tesoro. La historia atrajo mucha atención y en 1661 Lean Loret informó sobre ella en su revista La Muze Historique .

Debido al revuelo mediático que causó, parece posible que la historia sea en parte cierta. Algo interesante debe haber ocurrido debido al hecho de que muchas personas ricas y poderosas se involucraron. Sin embargo, hoy en día no está claro qué sucedió exactamente en la Rennes-le-Château de principios de la Edad Moderna. No obstante, la historia inventada de Corbu llegó a un público aún más amplio cuando, en 1956, un periódico local publicó una entrevista con él. Atrajo aún más visitantes al pequeño pueblo y, convenientemente, al restaurante de Corbu.

Pierre Plantard, el futuro fundador del Priorato de Sion, estaba intrigado por la historia de Berenger Sauniere.  (Sendero Revolucionario)

Pierre Plantard, el futuro fundador del Priorato de Sion, estaba intrigado por la historia de Berenger Sauniere. ( Sendero Revolucionario )

Pierre Plantard, el Priorato de Sion y Jesucristo

En la década de 1960, la historia llamó la atención del dibujante francés y futuro fundador del Priorato de Sión, Pierre Plantard . El Priorato de Sión era una sociedad secreta que, afirmó Plantard, había comenzado en 1099 con el objetivo de reinstalar a los reyes merovingios en Francia.

Los reyes merovingios fueron los gobernantes de Francia hasta el siglo VII. La línea se extinguió cuando falleció el último heredero, sin embargo, Plantard y su sociedad secreta afirmaron que, de hecho, un hijo había escapado. Aparentemente, este hijo había huido a Rennes-le-Château y, convenientemente, resultó ser el tatarabuelo de Plantard.

Plantard viajó a Rennes-le-Château para discutir historias de tesoros con Corbu. Llegaron a la conclusión de que Saunière en realidad no había localizado el tesoro de Blanche, sino que había encontrado pergaminos que demostraban que el linaje merovingio todavía existía.

Poco después de esta discusión, Corbu hizo otra entrevista, pero esta vez no se mencionó a Blanche y su tesoro. En cambio, Corbu habló del sacerdote y sus pergaminos. Corbu dejó en claro que estos pergaminos proporcionaron evidencia del linaje merovingio y demostraron que todavía existía.

Finalmente, esta historia llegó al autor francés Gerard de Sède (Géraud-Marie de Sède, barón de Liéoux) quien se reunió con Plantard para obtener más detalles. En 1967 De Sède publicó un libro sobre el tema titulado L’Or de Rennes .

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El manuscrito en sí era uno que Plantard ya había escrito pero no pudo encontrar un editor. De Sède reescribió extensamente el libro y finalmente logró encontrar un editor. En este libro se contó la historia como un hecho histórico y se incluyeron copias de dos de los pergaminos como prueba. Sin embargo, estos pergaminos pronto resultaron ser falsos, falsificados por un hombre llamado Philippe de Cherisey y plantados en la Biblioteca Nacional de Francia.

Cristo en la casa de Marta y María de Henryk Siemiradzki.  (Dominio publico)

Cristo en la casa de Marta y María de Henryk Siemiradzki. ( Dominio público )

La bola de nieve crece: la realidad y la ficción se entrelazan

El libro de De Sède llamó la atención de la BBC en Gran Bretaña. Retomaron la historia e hicieron una serie documental sobre el tema que a su vez condujo a otro libro en 1982 llamado Holy Blood, Holy Grail escrito por Michael Baigent, Richard Leigh y Henry Lincoln.

Holy Blood, Holy Grail amplió la historia desarrollada por Corbu y Plantard y afirmó que Jesús se había casado con María Magdalena y tenía al menos un hijo con ella. Después de su crucifixión, María huyó a Francia con este niño y quizás con otros. Los descensos de Jesucristo luego se casaron con lo que se convertiría en la línea merovingia. Esto significaba que el linaje de Plantard no solo estaba vinculado a una línea de reyes franceses, sino que también lo vinculaba al mismo Jesús. Sin embargo, Plantard no era el único descendiente de esta línea, y por eso se había creado el Priorato de Sión, para proteger a estos individuos.

Este libro, Holy Blood, Holy Grail luego inspiró al autor Dan Brown, quien en 2003 escribió su best-seller El Código Da Vinci . Incluso nombró a uno de sus personajes Jacques Saunière en honor al sacerdote original.

La historia de Bérenger Saunière demuestra cómo los hechos y las leyendas a menudo se entrelazan en los relatos de la historia. A medida que las historias pasan de generación en generación, se forman como una bola de nieve, acumulando más nieve con cada turno hasta que la historia real queda enterrada en lo profundo de las capas de fabricación y mito. La historia es ilustrativa de la lucha que enfrentan los historiadores y arqueólogos cuando se trata de autenticar las afirmaciones históricas y la dificultad de aceptar el hecho de que a veces simplemente nunca sabremos la verdad.

Imagen de Portada: Bérenger Sauniére. Fuente: Ángel Aroca Escámez / CC BY-SA 3.0

Por Molly Dowdeswell

Origen: Treasure, Jesus and an Elaborate Hoax: The Story of Bérenger Saunière | Ancient Origins

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