Vlad el Empalador: ¿El verdadero Conde Drácula?

En 1897, Bram Stoker, un escritor irlandés, escribió una novela llamada Drácula , que desde entonces se ha convertido en uno de los clásicos del género de terror gótico. A pesar de que Drácula es un personaje ficticio, Stoker no lo sacó de la nada. En cambio, se cree que Drácula se basa en al menos una figura histórica real. El candidato más popular para la inspiración de Drácula es Vlad el Empalador, aunque los lectores decidirán qué tan «vampiro» era.

El hijo de Vlad II Dracul, miembro de la Orden del Dragón

En general, se cree que Drácula de Stoker se basó en el Príncipe de Valaquia (actual Rumania) del siglo XV, Vlad III. Vlad nació en algún momento entre 1428 y 1431, probablemente en Sighişaora, Transilvania. Su patronímico, ‘Dracul’, significa Dragón, derivado de la pertenencia de su padre, Vlad II Dracul, a la Orden del Dragón. Esta fue una orden de caballería fundada por Segismundo, el Rey de Hungría, para la defensa del cristianismo en Europa del Este contra el Imperio Otomano.

El castillo de Ambras Retrato de Vlad III

El Castillo de Ambras Retrato de Vlad III. ( Dominio público )

En 1442, Vlad y su hermano, Radu, fueron tomados como rehenes por los otomanos para asegurar la lealtad de su padre. En 2014, los arqueólogos en Turquía creen que encontraron la mazmorra en la que se encontraban los jóvenes en el castillo de Tokat. Ese hallazgo también aumenta la posibilidad de que el castillo se vuelva más popular entre los turistas, dados los eventos que siguieron después de que Vlad III fuera liberado de la mazmorra.

En ‘ The Vampire Book: The Encyclopedia of the Undead’, J. Gordon Melton explica que el cautiverio de Vlad en Turquía tuvo un impacto profundamente negativo en él. “Su trato arraigó el cinismo tan evidente en su enfoque de la vida y le infundió una actitud maquiavélica hacia los asuntos políticos”. Esto también alentó su fuerte deseo de vengarse de cualquiera que lo haya agraviado, según Melton.

En 1448, Vlad fue liberado y, con el apoyo de los otomanos, ocupó el trono de Valaquia antes de ser derrocado en el otoño del mismo año. Sin embargo, Vlad recuperó su trono en 1456 después de «quedar huérfano, traicionado, exiliado y perseguido a través de los bosques de Europa central por sus enemigos», según Ashley Cowie . Vlad III siguió siendo el Príncipe de Valaquia hasta 1462, cuando los otomanos tomaron la delantera una vez más.

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Vlad III, príncipe de Valaquia, VS los otomanos

En 1462, los otomanos, bajo el mando de Mehmed II (el mismo sultán que conquistó Constantinopla), invadieron Valaquia, pero fueron rechazados por el uso de la guerra de guerrillas por parte de Vlad. Su poder era bien conocido, por ejemplo, en una carta al rey de Hungría, Vlad Dracul supuestamente “se jactó de haber tomado [el fuerte de Zishtova] después de una feroz batalla, y que unos 410 turcos murieron durante el asedio”.

Sin embargo, el triunfo de Vlad no duró mucho, ya que Mehmed II dejó al hermano de Vlad, Radu, con la tarea de someter a Valaquia. A pesar de obtener un par de victorias más contra los otomanos, Vlad pronto se quedó sin dinero y buscó la ayuda de los húngaros, o fue interceptado por ellos mientras se retiraba.

En consecuencia, Vlad fue arrestado y encarcelado una vez más. Solo sería liberado del cautiverio 12 años después. La repentina muerte de Radu en 1475 permitió a Vlad reclamar el trono de Valaquia una vez más en 1476.

‘La batalla con antorchas’ del pintor rumano Theodor Aman. Representa el Ataque nocturno de Târgovişte, una escaramuza librada entre las fuerzas de Vlad III el Empalador de Valaquia y Mehmed II del Imperio Otomano el 17 de junio de 1462. ( Dominio público )

¿Cómo murió Vlad el Empalador?

Los historiadores creen que Vlad el Empalador murió entre octubre y diciembre de 1476, cuando desapareció en la batalla contra sus antiguos enemigos, los otomanos. Después de su muerte, se dice que la cabeza de Vlad el Empalador fue llevada a Constantinopla como trofeo.

Sin embargo, en 2014 académicos de la Universidad de Tallin propusieron una historia diferente . Dijeron que «la evidencia descubierta sugiere que el conde fue hecho prisionero, rescatado por su hija en Italia y luego enterrado en una iglesia en Nápoles». Su evidencia proviene de una antigua lápida cubierta con imágenes y símbolos de la Casa de los ‘Cárpatos’ de Transilvania que se encuentra en la Piazza Santa Maria la Nova de Nápoles. Este es el mismo cementerio donde fueron enterrados su hija y su yerno.

“Cuando miras las esculturas en bajorrelieve, el simbolismo es obvio. El dragón significa Drácula y las dos esfinges opuestas representan la ciudad de Tebas, también conocida como Tepes. En estos símbolos está escrito el nombre mismo del conde Drácula Tepes”, dijo el estudioso de la historia medieval Raffaello Glinni .

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Pintura del siglo XVII de Vlad Tepes. ( Dominio público )

Los hijos de Vlad Tepes

Vlad III Tepes tuvo una hija llamada María, que fue llevada a la corte napolitana porque la familia gobernante allí era aliada. Se casó con un noble napolitano. También tuvo tres hijos conocidos.

El primer hijo, Mihnea I cel Rǎu (1462 – 1510), nació de una mujer noble de Transilvania desconocida y probablemente era ilegítimo. Se decía que había sido tan cruel como su padre. Los otros dos hijos nacieron dentro del matrimonio.

El segundo hijo de Vlad, Mircea, desaparece de la historia después de 1483, pero se dice que sirvió al obispo católico de Oradea, John Filipecz. El tercer hijo se llamaba Vlad y compitió por el trono de Valaquia en Radu cel Mare. Es probable que también tuviera más hijos ilegítimos.

Vlad III en un mural en el Calvario de Cristo, 1460, Maria am Gestade, Viena. ( Dominio público )

La infamia de Vlad el Empalador

Aunque Vlad fue famoso en toda Europa por su crueldad, es quizás su modo favorito de ejecución lo que aseguró su lugar en la historia. Vlad III fue conocido después de su muerte como Vlad Țepeș (el Empalador). No fue el único que empleó el empalamiento en ese momento, pero la gran escala en la que emprendió este método de tortura y muerte hizo que Vlad el Empalador fuera infame.

Se dice que el ejemplo más espantoso ocurrió después de que se retiró de una batalla contra los otomanos en 1462. Empaló y exhibió a unas 20,000 personas fuera de la ciudad de Targoviste para disuadir a las fuerzas otomanas que lo perseguían. Este ataque psicológico funcionó, ya que se afirma que la vista era tan repulsiva que Mehmed II, después de ver la magnitud de la carnicería de Vlad y los miles de cuerpos en descomposición que los cuervos destrozaban, dio media vuelta y se retiró a Constantinopla.

Versión en color de una xilografía de la portada de un folleto de 1499 publicado por Markus Ayrer en Nuremberg. Representa a Vlad el Empalador cenando entre los cadáveres empalados de sus víctimas. ( Dominio público )

Otro presunto ejemplo de la crueldad de Vlad el Empalador proviene de un panfleto de 1521 dC que dice: “Dejó que los niños fueran asados; aquellos, sus madres fueron obligadas a comer. Y (él) cortó los senos de las mujeres; aquellos, sus maridos fueron obligados a comer. Después de eso, los hizo empalar a todos”.

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El número de sus víctimas se ha estimado conservadoramente en unas 40.000. Pero si estos eventos sangrientos realmente sucedieron o no, y cuántas personas empalaron realmente es aún motivo de debate.

Esto también es solo un lado de la historia. Vlad III ha sido aclamado por los rumanos como un héroe nacional por defender el país contra los invasores otomanos. Incluso durante su tiempo, fue visto como un defensor de la cristiandad, a pesar de las atrocidades que se dice que cometió.

¿Cómo influyó Vlad el Empalador en Drácula?

Aunque popularmente se ha especulado que el personaje de Drácula está basado en Vlad el Empalador, hay gente que cree que fue el folclore irlandés, más que la historia rumana, lo que inspiró al Drácula de Stoker. Específicamente, Stoker puede haber encontrado más inspiración para su novela en la legendaria historia de Abhartach , un cacique irlandés del siglo V conocido por sus hábitos de chupasangre.

Sin embargo, el vínculo entre Vlad III y Drácula se ha mantenido. Es quizás el Drácula de Stoker lo que también ha impulsado a Vlad al estrellato internacional. En la actualidad, Drácula se ha convertido en una marca que impulsó el desarrollo del «turismo de Drácula» en Rumanía.

En 2001, por ejemplo, Rumanía tenía la intención de construir una ‘Tierra de Drácula’, un parque temático basado en Drácula. Sin embargo, la oposición nacional e internacional a este proyecto resultó en su suspensión y eventual abandono. Sin embargo, esto no fue una pérdida total para Rumania, ya que llamó la atención del mundo y destacó con éxito lo que ese país tenía para ofrecer a los turistas, además de la dramática historia de Vlad el Empalador.

Imagen de Portada: Representación de un artista de Vlad el Empalador como Drácula. Fuente: FabianMonk/ Deviant Art

De Ḏḥwty

Origen: Vlad the Impaler: The Real Count Dracula? | Ancient Origins

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