Donde Occidente se encuentra realmente con Oriente: las momias de Tarim | Orígenes antiguos

La antigua Roma y China estaban en lados opuestos del mundo en lo que respecta a ambas civilizaciones.

La antigua Roma y China estaban en lados opuestos del mundo en lo que respecta a ambas civilizaciones. Aunque ambas culturas conocían la existencia de la otra debido a la Ruta de la Seda, cada una consideraba que la otra era un rumor lejano. Para los chinos, los romanos eran simplemente bárbaros más allá del mundo civilizado con el que tenían relaciones comerciales. Para los romanos, los chinos eran simplemente bárbaros que vivían más allá del mundo civilizado que tenían valiosos bienes comerciales como la seda. Sin embargo, los descubrimientos recientes de restos momificados en la provincia china de Xinjiang han llevado a especular que podría haber habido más contacto entre China y Occidente de lo que generalmente se supone.

Estas momias no están momificadas intencionalmente, sino que se han conservado debido a la ubicación desértica en la que fueron encontradas.

Debido a las condiciones áridas de la cuenca del Tarim, los procesos químicos que conducen a la descomposición se ralentizan drásticamente, lo que hace que los cadáveres permanezcan en muy buenas condiciones incluso miles de años después de la muerte del individuo. Esto también se ve en el hiperárido desierto de Atacama en Chile.

Una momia de Tarim.

Una momia de Tarim. ( imagen )

Descubrimientos de momias

Algunas de las primeras momias se encontraron cerca de un pueblo uigur. Datan de entre 2000 y 4000 años antes del presente. La ropa se ha conservado bien, y un hallazgo notable es que una de las momias femeninas usa un sombrero cónico que puede haber sido un signo de estatus considerable. Sin embargo, lo más notable de estas momias es que parecen físicamente caucásicas. Tienen cuerpos alargados, ojos hundidos, narices largas y aún se conserva su cabello de color claro. Estos individuos, como resultado, se destacan de gran parte de la población moderna de China.

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El desierto es muy seco, lo que ayudó a preservar las momias.

El desierto es muy seco, lo que ayudó a preservar las momias. imagen )

También se han encontrado carros con ruedas en asociación con las momias. La mayoría de los estudiosos de hoy creen que la rueda se introdujo en China desde el lejano oeste en lugar de desarrollarse allí de forma independiente. La ropa que usan las momias también está hecha con técnicas que pueden tener un origen común con los métodos involucrados en la fabricación de textiles europeos que se originaron durante el período Neolítico.

Estos hallazgos arqueológicos han llevado a algunos a especular que estas momias pueden ser de Europa. Algunos incluso llegan a intentar relacionarlos con una legión romana perdida, parte de la cual huyó del campo de batalla tras la derrota del general Craso.

Máscara europoide, Lop Nur, China, 2000-1000 a.

Máscara europoide, Lop Nur, China, 2000-1000 a. (PHGCOM/ CC POR SA 3.0 )

Buscando los orígenes de las momias

Aunque es posible que hayan venido de Europa, no es necesario viajar hasta Europa para encontrar personas que puedan estar relacionadas con ellos. La evidencia arqueológica y lingüística indica que, antes del surgimiento del Imperio chino Han, lo que ahora es la provincia de Xinjang fue originalmente poblada por poblaciones de habla indoeuropea que emigraron allí desde Asia central, incluidos los tocarios. Los tocarios ingresaron por primera vez a la región alrededor del año 2000 a. Además de hablar un idioma indoeuropeo, tenían una apariencia más mediterránea o del Medio Oriente y se representan en obras de arte que también poseen barbas rojas completas.

"Donantes tocarios", con cabello claro y color de ojos claro, fresco del siglo VII d.C., Qizil, cuenca del Tarim, Xinjiang, China.

«Donantes tocarios», con cabello claro y color de ojos claro, fresco del siglo VII d.C., Qizil, cuenca del Tarim, Xinjiang, China. ( Dominio público )

En el siglo I a. C., las comunidades tocarios se habían convertido en ciudades-estado que eran importantes estaciones de paso a lo largo de la Ruta de la Seda. Se mencionan en registros romanos en la antigüedad tardía. Los tocarios florecieron durante un par de siglos, pero finalmente fueron eclipsados ​​por el Imperio chino en el este y los nómadas belicosos en el norte. A mediados del primer milenio d. C., las poblaciones del noreste comenzaron a ingresar a la cuenca del Tarim. Se casaron con los tocarios y otros grupos caucásicos de la región. Una teoría popular es que esta mezcla produjo a los uigures, un grupo étnico que ahora vive en la provincia de Xinjiang. Los uigures varían en apariencia física: algunos se ven más caucásicos y otros tienen una apariencia más asiática del este.

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Estudios genéticos recientes de las momias muestran que tienen una conexión genética significativa con regiones más al oeste. Es posible que sean de ascendencia romana, pero la variedad de regiones con las que tienen conexiones genéticas sugiere que realmente podrían ser de cualquier población indoeuropea. Por otro lado, tampoco está claro si hablaban tocario o formaban parte de un grupo diferente estrechamente relacionado. La evidencia genética muestra que, aunque podrían haber venido de Europa, podrían haberse originado fácilmente en algún lugar del sur o centro de Asia. También es más probable que vinieran de una región próxima considerando que un viaje desde Europa a Xinjiang sería más difícil que un viaje desde Asia central a Xinjiang.

Imagen de cuerpo entero de una momia de Tarim.

Imagen de cuerpo entero de una momia de Tarim. ( imagen )

Lo más que podemos decir sobre las momias es que eran indoeuropeas y tienen más en común con las poblaciones de Asia central que con las poblaciones que vivían en los valles de los ríos Amarillo y Yangtze que más tarde fundaron la civilización china. Cada vez es más común entre los académicos cuestionar la posición de que la civilización china era completamente autónoma. La evidencia de que la rueda se introdujo desde el oeste y la presencia de estas momias sugieren que China pudo haber aprendido más del exterior de lo que a menudo se supone.

Imagen de portada: una momia de Tarim. Fuente: imgur

Por Caleb Strom

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