En 897 d. C., un Papa muerto fue desenterrado y su cadáver podrido fue llevado a juicio

El ‘Juicio del Cadáver’ del difunto Papa Formoso tendría que ser uno de los eventos más absurdos en la historia de Roma. Nueve meses después de la muerte del Papa, su cuerpo fue exhumado y su cadáver podrido fue colocado en un trono para enfrentar cargos. Claramente incapaz de defenderse, el Papa muerto fue declarado culpable de todos los cargos.

En 891 dC, Formoso fue elegido Papa , cargo que ocupó hasta su muerte en 896 de un derrame cerebral (aunque algunos sospechan de envenenamiento). Mientras estuvo en el cargo, Formoso se ganó muchos enemigos en los niveles superiores del poder en Constantinopla , el Sacro Imperio Romano Germánico, Italia y dentro de la Iglesia misma. También fue molestado persistentemente por los musulmanes invasores .

Sin embargo, a pesar de todo esto, Formoso fue amado por la gente. Cuando murió, hubo disturbios en las calles de Roma . Para detener los disturbios, la Iglesia nombró rápidamente a Bonifacio VI como Papa. El Papa Bonifacio VI duró dos semanas antes de morir (ya sea de gota o veneno) y su reinado fue declarado ‘nulo y sin efecto’. Le sucedió Esteban VI.

Impresión de grabado en cobre del Papa Formoso, 1580. (Giovanni Battista de'Cavalieri / Dominio público)

Impresión de grabado en cobre del Papa Formoso, 1580. (Giovanni Battista de’Cavalieri / Dominio público )

El Papa Esteban VI tenía un odio hirviente por el difunto Papa Formoso. Los siglos IX y X dC fueron años turbulentos para el papado de Roma. Atrapado en las maquinaciones políticas de Europa, el Vaticano había visto ir y venir una rápida sucesión de papas. Los reinos y feudos seculares apoyarían a un candidato al papado para cosechar los beneficios de una lealtad papal preferida.

Durante su reinado, Formoso había apoyado a Arnulfo de Carintia en una apuesta por la corona imperial del Sacro Imperio Romano Germánico. El Papa Esteban VI apoyó al rival de Arnulfo, Lamberto de Spoleto. Formoso estaba en el acto de levantar un ejército contra Spoleto cuando murió. Arnulfo también murió en 896, momento en el que Spoleto llegó a Roma para recibir la corona imperial de manos del recién ordenado Papa Esteban VI.

La situación alcanzó el punto máximo del absurdo con el juicio eclesiástico póstumo del Papa Formoso en enero de 897, un evento comúnmente conocido como el Sínodo del Cadáver («Juicio del Cadáver»). El Papa Esteban VI ordenó la exhumación del cuerpo de Formoso. Lo vistieron con todas las galas de las vestiduras papales y lo llevaron a juicio donde enfrentó las acusaciones de perjurio de Esteban VI, codiciando el papado como laico y violando los cánones de la iglesia mientras era papa.

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¡Siendo un cadáver en descomposición en ese momento, Formosus no era muy bueno defendiéndose a sí mismo! Fue declarado culpable, despojado de sus túnicas y privado de su título de Papa. Los tres dedos que usaba para bendecir a la gente fueron cortados y su cadáver desnudo fue arrojado a la tumba de un plebeyo.

Ya harto de las intrigas de la Iglesia, el público exigió la destitución de Esteban VI y la instauración de un Papa adecuado. Esteban VI fue encarcelado y luego estrangulado en agosto de 897.

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Imagen de portada: Jean-Paul Laurens, Le Pape Formose et Étienne VII («Papa Formosus y Esteban VII»), 1870. Fuente: Dominio público

Por Kerry Sullivan

Origen: ​In 897 AD a Dead Pope Was Dug Up and His Rotting Corpse Put on Trial | Ancient Origins

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