Fíngelo hasta que lo logres: los reyes mayas ‘divinos’ exageraron su grandeza

En los registros jeroglíficos que dejaron atrás, los gobernantes de la ciudad maya del Período Clásico conocida como Tamarindito se jactaban de su estatus exaltado como «señores divinos» elegidos por los dioses para gobernar a su pueblo.

En los registros jeroglíficos que dejaron atrás, los gobernantes de la ciudad maya del Período Clásico conocida como Tamarindito se jactaban de su estatus exaltado como «señores divinos» elegidos por los dioses para gobernar a su pueblo. Pero como ha revelado un nuevo estudio arqueológico, estos seres supuestamente divinos gobernaron inicialmente sobre un grupo de súbditos que serían unas pocas docenas como máximo.

Los reyes mayas a veces exageraban su grandeza

Parece que los primeros gobernantes de la poderosa dinastía del “Pergamino Foliado” de las tierras bajas mayas del centro-sur estaban a cargo de lo que se parecía más a un culto de verdaderos creyentes que a un reino real. A pesar de creer en su propia grandeza, les tomó varias generaciones reclutar suficientes seguidores para convertir su feudo personal en una entidad política influyente.

Quemador de incienso de Guatemala con una representación de un gobernante maya del Clásico Temprano.  (Dominio publico)

Quemador de incienso de Guatemala con una representación de un gobernante maya del Clásico Temprano. ( Dominio público )

Este descubrimiento es nuevo e inesperado y surge del trabajo de un equipo de investigadores dirigido por el arqueólogo y epigrafista de la Universidad de Vanderbilt Markus Eberl, experto en las estructuras sociopolíticas del pueblo maya del Período Clásico. Los investigadores acaban de publicar los resultados de su revelador estudio en la revista Latin American Antiquity , ya que informan los resultados de las operaciones de recuperación arqueológica que exploraron alrededor del 80 por ciento del sitio Tamarindito.

El equipo comenzó sus excavaciones en la antigua capital maya en 2009. Bajo la autoridad del Proyecto Arqueológico Tamarindito (TAP), realizaron un total de siete excursiones separadas al sitio en el transcurso de 13 años, en busca de ruinas y artefactos que pudieran revelar la verdad sobre el asentamiento de la ciudad antigua y la historia posterior.

“El Proyecto Arqueológico Regional de Petexbatun (PRAP) y el Proyecto Arqueológico Tamarindito (TAP) investigaron a Tamarindito extensamente”, escribieron los autores del estudio en su artículo Latin American Antiquity , haciendo referencia a sus propios estudios y al trabajo continuo en el sitio bajo los auspicios del PRAP. “Los hallazgos sugieren que los modelos anteriores no logran explicar completamente el surgimiento del sitio. En cambio, proponemos un proceso de subjetivación de siglos de duración durante el cual los gobernantes del Pergamino Foliado construyeron su autoridad mientras que las personas que no pertenecían a las élites se subjetivizaron lentamente”.

Restos de una pirámide que formaba parte de un centro ceremonial construido en la época de la fundación de Tamarindito.  (M.Eberl)

Restos de una pirámide que formaba parte de un centro ceremonial construido en la época de la fundación de Tamarindito. ( M.Eberl )

La dinastía de los rollos foliados

La dinastía del Rollo Foliado gobernó una gran franja del territorio maya en lo que ahora es Guatemala a mediados y finales del primer milenio d.C. Comenzó su aspirante a reino justo al comienzo del Período Clásico, que en la región de Petexbatun no comenzó hasta alrededor del año 350 d.C. Esta fue la época en que llegaron por primera vez nuevos pobladores a la zona, en busca de suelos de buena calidad aptos para la actividad agrícola.

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Los primeros reyes de esta dinastía incipiente fundaron la capital real de Tamarindito aproximadamente en el año 400 d. C., dicen los científicos involucrados en este nuevo estudio. En este punto, sin embargo, su capital habría sido una pequeña aldea en lugar de una ciudad, compuesta por una pequeña corte real y un par de grupos residenciales reservados para los plebeyos.

La capital real maya de Tamarindito en la región de Petexbatún;  el glifo emblema de la dinastía Rollo Foliado se muestra entre Arroyo de Piedra y Tamarindito.  Recuadros: (arriba a la izquierda), ubicación de Tamarindito en las tierras bajas mayas;  (abajo a la izquierda), mapa esquemático del sitio que identifica los grupos residenciales conocidos y los investigados por PRAP y TAP.  (Eberl, M., Gronemeyer, S. & CM Vela González/Antigüedad Latinoamericana/CC BY 4.0)

La capital real maya de Tamarindito en la región de Petexbatun; el glifo emblema de la dinastía Rollo Foliado se muestra entre Arroyo de Piedra y Tamarindito. Recuadros: ( arriba a la izquierda ), ubicación de Tamarindito en las tierras bajas mayas; ( abajo a la izquierda ), mapa esquemático del sitio que identifica los grupos residenciales conocidos y los investigados por PRAP y TAP. (Eberl, M., Gronemeyer, S. & CM Vela González/Latin American Antiquity/ CC BY 4.0 )

Primero construya el reino y los súbditos vendrán, tal vez

Los líderes de la dinastía de los Rollos Foliados alcanzaron el apogeo de su autoridad a mediados del período Clásico. Anteriormente, se suponía que simplemente estaban construyendo sobre la hegemonía que habían disfrutado todo el tiempo.

“Los gobernantes mayas clásicos se presentaban como pivotes divinos ”, explicaron los autores del estudio. “La gente giraba a su alrededor, atraída y guiada por su autoridad. Los textos jeroglíficos presentan personajes reales completamente formados e inmutables”.

El arte y la escritura real en Tamarindito y otros sitios mayas del período Clásico sin duda sugirieron que todos los reyes mayas ejercieron un poder absoluto, desde el comienzo de sus ascensiones. Pero el registro arqueológico sugiere que los reyes que sirvieron en Tamarindito no tuvieron las cosas tan fáciles.

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Talla de un rey maya en el palacio del sitio arqueológico de Palenque, Chiapas, México.  (Loes Kieboom / Adobe Stock) Los reyes que sirvieron en Tamarindito no tuvieron las cosas tan fáciles como otros reyes mayas.

Talla de un rey maya en el palacio del sitio arqueológico de Palenque, Chiapas, México Loes Kieboom / Adobe Stock) Los reyes que sirvieron en Tamarindito no tuvieron las cosas tan fáciles como otros reyes mayas.

Según Eberl y sus colegas, los primeros gobernantes mayas de Tamarindito eran esencialmente autopromotores fanfarrones con grandes ambiciones que contaban con la lealtad de solo un pequeño grupo de seguidores. Su camino hacia una autoridad e influencia significativas fue largo.

“En el caso de Tamarindito, los gobernantes mayas tuvieron que legitimar su autoridad y construir poder, probablemente negociando y convenciendo a personas que no pertenecían a las élites [para que se convirtieran en súbditos]”. Eberl le dijo a Science News .

Eberl estima que tomó aproximadamente 150 años, o alrededor del año 550, antes de que suficientes personas eligieran vivir en Tamarindito para permitirle funcionar como una verdadera ciudad capital de un pequeño reino o imperio.

A partir de este momento, los gobernantes del Rollo Foliado se movieron rápidamente para expandir su autoridad, fundando una segunda capital más pequeña y un puñado de otros asentamientos en el territorio de lo que ahora es el norte de Guatemala. Alcanzaron el apogeo de su poder político entre los años 550 y 800, logrando finalmente el tipo de dominio que sus antepasados ​​habían buscado cuando fundaron Tamarindito siglos antes.

Plaza del templo maya de Aguateca, ubicada en la cuenca de Petexbatun en Guatemala.  (Sebastián Homberger / CC BY-SA 3.0)

Plaza del templo maya de Aguateca, ubicada en la cuenca de Petexbatun en Guatemala. (Sebastián Homberger / CC BY-SA 3.0 )

Un estudio de caso en la construcción del Reino Maya

Los jeroglíficos que proclaman la herencia divina de los gobernantes del Rollo Foliado se descubrieron por primera vez en 1958, cuando las excavaciones descubrieron las ruinas iniciales de Tamarindito. A medida que continuaron las exploraciones en el sitio, se hizo evidente que la ciudad había sido construida por los mismos reyes del Rollo Foliado, y que nunca antes había existido un pueblo o aldea en ese sitio. Esto convirtió a Tamarindito en un excelente caso de estudio para determinar cómo los gobernantes mayas habrían construido un centro de poder y un reino desde cero.

Lo que revelaron las excavaciones es que los constructores de Tamarindito tenían grandes planes desde el principio. Comenzaron construyendo un complejo ceremonial que incluía una pirámide, un palacio real y una amplia plaza en la cima de una colina de 70 metros (230 pies) de altura. Se habrían necesitado entre 23 y 31 trabajadores durante unos 25 años para completar este proyecto de construcción, estiman los investigadores.

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En su forma inicial, la plaza habría sido lo suficientemente grande para albergar a aproximadamente 1650 recolectores. Pero se terminó mucho antes de que la ciudad tuviera la población necesaria para llenarla.

Plaza A de Tamarindito y sus alrededores.  Recuadros: (arriba a la izquierda), Estela 5 (abajo a la derecha), Estela 3. (Eberl, M., Gronemeyer, S. & CM Vela González/Latin American Antiquity/CC BY 4.0)

Plaza A de Tamarindito y sus alrededores. Recuadros: ( arriba a la izquierda ), Estela 5 ( abajo a la derecha ), Estela 3. (Eberl, M., Gronemeyer, S. & CM Vela González/Latin American Antiquity/ CC BY 4.0 )

Más tarde, cuando la gente empezó a llegar en cantidades significativas, el tamaño de la plaza se amplió para satisfacer la repentina demanda de espacio. Una vez que se amplió la plaza, habría sido adecuada para eventos ceremoniales regionales que habrían atraído a personas de otros asentamientos cercanos.

Los primeros proyectos de viviendas masivas encontrados durante las excavaciones datan de entre los años 600 y 850. Esto sugiere que pueden haber pasado 200 años o más antes de que Tamarindito atrajera a suficientes personas para convertir las grandes ambiciones de sus fundadores en algo cercano a la realidad.

Incluso cuando estaba en su punto más desarrollado, la ciudad de Tamarindito habría tenido una población de unos pocos miles. Este es pequeño en comparación con otros complejos urbanos que fueron construidos por los mayas en el norte de Guatemala durante el Período Clásico. Pero, dados los desafíos a los que se enfrentaron los gobernantes del Pergamino Foliado al tratar de construir su reino desde cero, tal vez no sea sorprendente que optaran por no presionar su suerte al continuar expandiéndose sin cesar.

Imagen de portada: Panel 3 de Cancuen, Guatemala, que representa al rey maya T’ah ‘ak’ Cha’an. Fuente: CC BY-SA 2.5

Por Nathan Falde

Origen: Fake it Till You Make it: ‘Divine’ Maya Kings Exaggerated their Greatness | Ancient Origins

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