¿Los antiguos egipcios crearon el arte como una forma de manifestar la realidad?

Entre las tumbas y templos extravagantemente decorados que hicieron inmortal al arte egipcio, hay algo oscuro. Incluso podría considerarse sobrenatural o de otro mundo.

Entre las tumbas y templos extravagantemente decorados que hicieron inmortal al arte egipcio, hay algo oscuro. Incluso podría considerarse sobrenatural o de otro mundo. Contando las historias de cómo pudo haber sido la vida para los antiguos egipcios, el arte era una expresión de cómo entendían la vida y la muerte a través de varios medios. Sin embargo, el arte era un concepto desconocido para los antiguos; no hay registro conocido del uso de tal palabra. Solo a través de las modernas conceptualizaciones del pasado se puede definir e interpretar el arte del antiguo Egipto.

La conversación sobre el arte egipcio antiguo a menudo se centra en la forma humana ideal, que se ve en abundancia en todo Egipto. Lejos de ser naturalista y con un propósito en su perspectiva, se había mantenido relativamente sin cambios en la técnica durante miles de años. Sin embargo, hay mucho más en el arte egipcio que la forma idealizada que, aunque impresionante, representaba mucho más que un símbolo de riqueza establecida y jerarquía social.

El arte egipcio también sirvió como conducto hacia la realidad; se usa para protección, guía en el más allá, servidumbre, ofrenda y lo divino. Al igual que el Ejército de terracota de Qin Shi Huang , primer emperador de China, el arte egipcio se puede ver bajo una luz similar. La fosa común de miles de soldados esculpidos de forma única no representaba simplemente a un ejército. Ellos eran el ejército. Como tal, los egipcios crearon arte en un sentido bastante literal; crear algo era traerlo a la existencia, manifestando la realidad a través de la representación.

Tropa de figuras de sirvientes funerarios, Ushabtis, a nombre de Neferibreheb, actualmente se encuentra en el museo Louvre-Lens en Lens, Francia.  Los ushabtis se incluyeron entre los ajuares funerarios dentro de las tumbas del antiguo Egipto.  Eran, en efecto, los secuaces de los muertos, un ejemplo de cómo los antiguos egipcios manifestaban la realidad a través del arte.  (Pierre André / CC BY-SA 4.0)

Tropa de figuras de sirvientes funerarios, Ushabtis, a nombre de Neferibreheb, actualmente se encuentra en el museo Louvre-Lens en Lens, Francia. Los ushabtis se incluyeron entre los ajuares funerarios dentro de las tumbas del antiguo Egipto. Eran, en efecto, los secuaces de los muertos, un ejemplo de cómo los antiguos egipcios manifestaban la realidad a través del arte. (Pierre André / CC BY-SA 4.0 )

El artesano y el escriba en el arte egipcio antiguo

Convencionalmente, no había «artistas» en el antiguo Egipto. Aunque es posible encontrar algunas piezas aquí y allá de garabatos independientes, en su mayor parte, quienes crearon las obras de arte que se ven en las tumbas y los templos fueron artesanos encargados . Rara vez, si acaso, se vería una firma adjunta a una pieza, indicativa de un artista. Los artesanos eran un grupo de personas hábiles que trabajaban juntas, ya fuera en el sitio o en un taller, para cumplir los deseos y las instrucciones de quienes los habían contratado.

Como maestros de su oficio, aprendieron de quienes habían trabajado antes que ellos y les enseñaron técnicas que se habían transmitido de generación en generación. Cada uno tenía su especialidad y oficio; algunos pintados , redactados, tallados o hechos a mano. No obstante, fue un esfuerzo realizado con un propósito muy específico en mente que debía ser ejecutado con la máxima perfección.

Cualquier error podría afectar el resultado, que se consideró perjudicial para el destinatario y perturbador para el cosmos. De manera similar, los escribas también proporcionaron contribuciones vitales; ofrendas jeroglíficas, nombres, oraciones, orientación e historias complementaron y realzaron el poder supremo de la creación a través del arte.

Un Ojo de Horus personificado ofrece incienso al dios entronizado Osiris en una pintura de la tumba de Pashedu del siglo XIII a. C. en Deir el-Medina en Cisjordania de Luxor.  (kairoinfo4u / CC BY-SA 2.0)

Un Ojo de Horus personificado ofrece incienso al dios entronizado Osiris en una pintura de la tumba de Pashedu del siglo XIII a. C. en Deir el-Medina en Cisjordania de Luxor. (kairoinfo4u / CC BY-SA 2.0 )

Arte funerario, ataúdes y orientación en el más allá

Se crearon muchas obras egipcias para asegurar una vida futura exitosa para aquellos que habían pasado al reino de los muertos. La tumba («casa de la eternidad») era un lugar para que el cuerpo descansara, el Ba para viajar a los cielos y regresar cada noche al cuerpo, y el Ka o «fuerza vital» para recibir alimento a través de las ofrendas.

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Era una especie de puerta de enlace entre los vivos y los muertos. Las paredes de la tumba, decoradas con representaciones del más allá, rituales funerarios, ofrendas, astronomía y dioses, eran esenciales en la existencia continua del difunto. La precisión en el diseño era absolutamente esencial; los sacerdotes, dueños de tumbas, faraones u otras personas prominentes eran quienes decidían exactamente cómo se configuraría una tumba.

Una escena representada a menudo en las paredes de las tumbas habría sido la ceremonia del pesaje del corazón en la que Anubis , guía y protector de los muertos, pesaría el corazón de uno contra Ma’at (orden) representado como una pluma para determinar si uno era bueno de corazón. . El corazón siempre permaneció en el cuerpo, y en la muerte se colocó un amuleto de corazón para asegurar la supervivencia en este proceso de juicio. Porque si uno no sobrevivía o no era bueno de corazón, la otra vida sería una tortura, existiendo entre los condenados para siempre desgarrados o escupidos por serpientes gigantes.

El sarcófago , o ataúd , era un lugar para que el cuerpo descansara eternamente. Fue diseñado con el propósito de prevenir al cuerpo de cualquier influencia destructiva y ayudar en el proceso de renacimiento. El ataúd debía ocultarse en una cámara funeraria dentro de la tumba, lejos de posibles ladrones y fuera de la vista de quienes venían a visitarlo.

Se colocaron ojos en el ataúd para que los muertos pudieran seguir viendo el mundo desde adentro. Además de los ojos del ataúd, se colocó un amuleto de ojo wedjat con el cuerpo. Un símbolo poderoso relacionado con los cuerpos cósmicos del Sol y la Luna y el dios Horus, se usaba para protección y actuaba como otra forma para que el difunto viera el mundo que lo rodeaba.  

El exterior y el interior tendrían inscripciones y escenas destinadas a mostrar interacciones entre los dioses, protecciones, diversas ofrendas y orientación. Lo más notable, y uno de los atributos más conocidos, fue el Libro de los Muertos . Este libro era una colección de textos independientes utilizados como mapas e instrucciones para que los difuntos hicieran su camino a través de la Duat , el inframundo. En la historia egipcia temprana, los textos estaban reservados solo para los reyes y la nobleza; sin embargo, durante el Reino Medio, también fueron utilizados por la gente común.

El Duat podía ser muy confuso para viajar y había muchos peligros que enfrentar, serpientes mortales, cocodrilos, sirvientes demoníacos de Osiris . Esto hizo que los textos fueran cruciales. Si alguna criatura peligrosa debía mostrarse en jeroglíficos cerca del difunto, era necesario bifurcarla, cortándola en dos, para que no pudiera existir y dañar al dueño de la tumba. Esto aseguró la seguridad de estas amenazas potenciales en el más allá. Cada aspecto del yo tenía que ser cuidado y protegido.

Un Ushabti de loza de alrededor de 1090 a 900 a.  Según el MET, "Ushabtis fueron enterrados en grandes cantidades en tumbas egipcias que se creía que aseguraban la resurrección del cuerpo con el que fueron colocados".  (Dominio publico)

Un Ushabti de loza de alrededor de 1090 a 900 a. Según el MET, «Ushabtis fueron enterrados en grandes cantidades en tumbas egipcias que se creía que aseguraban la resurrección del cuerpo con el que fueron colocados». ( Dominio público )

Arte para ofrendas, servidumbre y funcionalidad para los muertos

Cerca del frente de la tumba estaría el culto de las ofrendas, un lugar en el que la gente podía visitar y presentar ofrendas al Ka . Dado que el Ka permaneció en la tumba, necesitaba un alimento constante. A veces, se colocaba una estatua de Ka para darle a Ka algo para habitar. Más que una simple representación, era un hogar, una forma en que el Ka se manifestaba en el reino de los vivos y un objeto con el que las personas interactuaban cuando lo visitaban.

Cerca de la estatua o del culto de las ofrendas, y repetido en toda la tumba, se inscribiría el nombre de una persona. El nombre era de gran importancia incluso después de la muerte. La creencia era que si uno borraba el nombre, borraban el alma . Además, si alguien quisiera presentar una ofrenda, se incluiría el nombre.

Las ofrendas podían tomar la forma literal, como comida , bebida u otras cosas. Sin embargo, las ofertas también podrían tomar una forma alternativa pero igualmente apropiada, siendo una oferta de voz o de texto. Una ofrenda inscrita o de voz nutrió el Ka de todos modos. Ya sea ilustrado, hablado o escrito, era tan real como presentar esos elementos físicamente. Al crear y creer en su validez, se manifestaron automáticamente en el reino sobrenatural. Las ofrendas de cualquier tipo, incluso para lo divino, tenían este mismo significado.

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El dueño de la tumba, junto con los diferentes aspectos del yo, no eran las únicas entidades que vivían dentro de la tumba. Las figuras comúnmente conocidas como Shabtis o Ushabtis fueron creadas para actuar como sirvientes en el más allá. En épocas anteriores, estas figuras eran relativamente simples, algunas hechas de madera, cera, terracota o piedra.

Wax Shabtis de la Dinastía XI, principios del Reino Medio, se formaron en una posición de pie simple. En la última parte del Reino Medio, tomaron la forma y forma que definieron su existencia. Aunque los shabtis variaban según la dinastía, a partir de ese momento generalmente se elaboraban como pequeñas estatuillas momificadas con inscripciones de texto.

Los reyes y los faraones podían tener muchos sirvientes en el más allá, mientras que otros podían haber tenido solo unos pocos. Durante el Imperio Nuevo, los shabtis se volvieron más elaborados, a menudo con herramientas agrícolas, símbolos sagrados o amuletos. Eran trabajadores, ocupando el lugar de la momia para cumplir diferentes funciones. Algunos pueden haber sido creados para una tarea más específica, como supervisor de los trabajadores o para representar a los miembros de la familia.

A medida que el uso de shabtis se volvió más disponible y aumentó la demanda, se utilizó un nuevo material para crearlos. La fayenza se producía mezclando cuarzo molido o arena de cuarzo con cal, natrón, agua y sales metálicas. Resultó en una sustancia dura con un acabado brillante azul vivo. Similar al plástico moderno y fácil de trabajar, este material produjo una gran cantidad de sirvientes de tumbas.

Además, dentro de la tumba se colocarían objetos de uso. Esto podría abarcar desde cosas que los muertos disfrutaban mientras vivían, como juegos o muebles, hasta cosas creadas específicamente para usarse después de la muerte. Los modelos de madera de procesos agrícolas, como un sirviente que muele maíz para proporcionar alimento al Ka, podrían ser útiles.

Un ejemplo destacado sería un modelo de madera de un barco con el propietario de la tumba a bordo junto con los dolientes y los marineros. La mayoría de los modelos estaban hechos de madera y eran de tamaño relativamente pequeño. Se entendía que en el reino de los muertos, los modelos se manifestarían en cosas de tamaño completo y completamente funcionales. Por lo tanto, el modelo de barco se convertiría en un barco en pleno funcionamiento utilizado para el transporte al más allá. Un ejemplo perfecto del arte egipcio que manifiesta la realidad a través de la representación.

Juego de sabuesos y chacales, de alrededor de 1814 a 1805 a. C., descubierto en la tumba del pozo CC 25 en Tebas.  (Dominio publico)

Juego de sabuesos y chacales, de alrededor de 1814 a 1805 a. C., descubierto en la tumba del pozo CC 25 en Tebas. ( Dominio público )

Arte del templo para adorar a los dioses divinos

La función sobrenatural del arte también se puede encontrar en conexión con lo divino. El término Netjer se usó para describir lo divino en el antiguo Egipto desde el Período Dinástico Temprano hasta la ocupación romana. Aunque a menudo se representaba como un objeto “envuelto”, similar a una bandera en algunos casos, era más una idea que algo específico.

Netjer fue algo que tomó muchas formas. Por ejemplo, se podría haber visto que los paisajes, los animales, las estatuas, los olores, el sol, etc., tenían Netjer . En conexión con este concepto, se utilizó el término Netjerew para referirse a los dioses.

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El arte creado a este respecto a menudo se habría encontrado dentro de los templos, la mayoría de los cuales tenían lo que se llama un santuario interior, un santuario para la imagen de lo divino. Esta imagen puede haber sido una estatua (ídolo) hecha con los materiales más finos y mantenida ritualmente. Al igual que la estatua de Ka , el ídolo era un lugar muy literal para que habitara Netjerew ; un dios podía vivir dentro y era tratado como tal.

Todos los días se le limpiaba y vestía, y en ocasiones incluso se paseaba por las calles para ser adorado. A veces, el ídolo incluso fue tratado como un oráculo, por lo que las personas hacían sus preguntas y esperaban las respuestas más sutiles. Por las noches, el ídolo volvía a colocarse en su santuario y el dios descansaba de nuevo en su hogar de piedra.

Un ejemplo de cómo los antiguos egipcios manifestaban la realidad a través del arte es la inclusión de representaciones de los enemigos del rey Tut en la plantilla de sus sandalias.  (Leo Wehrli / CC BY-SA 4.0)

Un ejemplo de cómo los antiguos egipcios manifestaban la realidad a través del arte es la inclusión de representaciones de los enemigos del rey Tut en la plantilla de sus sandalias. (Leo Wehrli / CC BY-SA 4.0 )

El arte de la manifestación: pasado y presente

Para los antiguos egipcios, el orden y el más allá eran de suma importancia. Solo había orden y estabilidad en la forma de Ma’at y caos en la forma de Isfet . En consecuencia, había que mantener el orden en la vida y en la muerte. Todo lo que hicieron los egipcios, lo hicieron por orden. Pensar en el arte como una forma de manifestar o crear la realidad puede parecer extraño, pero era parte de su sistema de creencias y religión. La creación de templos, tumbas, arte, religión y magia no estaban separados, sino interconectados.

Las representaciones artísticas con el propósito de manifestación son evidentes en muchos aspectos de la vida egipcia. Las sandalias del rey Tut que representaban a sus enemigos en la suela estaban allí, de modo que cada vez que daba un paso, literalmente pisaba a sus enemigos. La representación era un vínculo directo entre otros mundos y resultados, por lo que la creencia y la percepción se equiparaban a la realidad. Sin esta forma de creación artística, el mundo de los antiguos habría sido profundamente diferente.

Aunque es raro encontrar una sociedad moderna que incorpore esta práctica tan plenamente como lo hicieron los egipcios y otras sociedades antiguas, sigue siendo significativa. El arte de la manifestación es algo que continúa fascinando a personas de todo el mundo. Muchas comunidades sociales y espirituales abrazan la idea de que si se desea cierto tipo de realidad, puede llegar a existir.

A través de la creación de imágenes y objetos, ya través de pensamientos, prácticas y creencias, se percibe posible la capacidad de crear inevitablemente una realidad específica en este u otro ámbito. Tal vez viene de un lugar de control; la creencia arraigada de que los seres avanzados también eran espiritualmente sofisticados. Independientemente, parece que la continuación de estas ideas sociales y espirituales, desde el pasado lejano hasta el presente, ejemplifica que los humanos son innatos curiosos y desean extender su poder no solo en los reinos de la realidad, sino también en el más allá .

Imagen de Portada: El ritual del Pesaje del Corazón, que se muestra en el Libro de los Muertos de Sesostris. Fuente: Manfred Werner – Tsui / CC BY-SA 3.0

Por Jessica Nadau

Origen: Did the Ancient Egyptians Create Art as a Way to Manifest Reality? | Ancient Origins

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