Los cuerpos de Windover Bog, entre los mayores descubrimientos arqueológicos jamás desenterrados en los Estados Unidos

Fue solo después de que los huesos fueran declarados muy antiguos y no producto de un asesinato en masa que los 167 cuerpos encontrados en un estanque en Windover, Florida, comenzaron a generar entusiasmo en el mundo arqueológico. Investigadores de la Universidad Estatal de Florida llegaron al sitio, pensando que se habían desenterrado más huesos de nativos americanos en los pantanos. Suponían que los huesos tenían entre 500 y 600 años. Pero entonces los huesos fueron fechados por radiocarbono. Resulta que los cadáveres tenían entre 6990 y 8120 años. Fue entonces cuando la comunidad académica se emocionó increíblemente. Windover Bog ha demostrado ser uno de los hallazgos arqueológicos más importantes de los Estados Unidos.

En 1982, Steve Vanderjagt, el hombre que hizo el hallazgo, estaba usando una retroexcavadora para limpiar el estanque para el desarrollo de una nueva subdivisión ubicada a mitad de camino entre Disney World y Cabo Cañaveral. Vanderjagt estaba confundido por la gran cantidad de rocas en el estanque, ya que no se sabía que esa área de Florida fuera particularmente rocosa. Saliendo de su retroexcavadora, Vanderjagt fue a investigar y casi de inmediato se dio cuenta de que había desenterrado una enorme pila de huesos. Llamó a las autoridades de inmediato. Fue solo gracias a su curiosidad natural que el sitio se conservó. Después de que los médicos forenses los declararan antiguos, se convocó a los especialistas de la Universidad Estatal de Florida (otro movimiento brillante de Vanderjagt: con demasiada frecuencia, los sitios se arruinan porque no se llama a los expertos). Profundamente intrigados, EKS Corporation, los desarrolladores del sitio, financió la datación por radiocarbono. Una vez que se revelaron las fechas sorprendentes, el Estado de Florida otorgó una subvención para la excavación.

El estanque con el que tropezó Steve.

El estanque con el que tropezó Steve. ( myfloridahistory.org )

A diferencia de los restos humanos encontrados en los pantanos europeos, los cuerpos de Florida son solo esqueletos, no queda carne en los huesos. Pero esto no niega su importancia. Casi la mitad de los cráneos contenían materia cerebral. La mayoría de los esqueletos fueron encontrados acostados sobre su lado izquierdo con sus cabezas apuntando hacia el oeste, quizás hacia el sol poniente, y sus rostros apuntando hacia el norte. La mayoría tenía las piernas dobladas, como en posición fetal, sin embargo, tres estaban acostados rectos. Curiosamente, cada cadáver tenía una estaca clavada a través de la tela suelta que los envolvía, presumiblemente para evitar que flotaran en la superficie del agua mientras la descomposición los llenaba de aire. Este paso práctico fue lo que finalmente protegió los cuerpos de los carroñeros (animales y ladrones de tumbas) y los mantuvo en sus posiciones previstas.

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Gente cavando.

Gente cavando. ( myfloridahistory.org )

El hallazgo proporciona una visión sin igual de una comunidad de cazadores-recolectores que existió 3.500 años antes de que se construyeran las pirámides en Egipto. Los esqueletos y los artefactos encontrados con ellos se han estudiado casi continuamente en las décadas posteriores a su descubrimiento. La investigación pinta un cuadro de una vida dura pero buena en la Florida precolombina. Aunque vivían principalmente de lo que podían cazar y recolectar, la comunidad era sedentaria, lo que indica que cualquier dificultad que pudieran haber enfrentado era pequeña en comparación con los beneficios del área en la que eligieron establecerse.

La suya era una sociedad increíblemente solidaria. Se encontró que casi todos los cuerpos de los niños tenían pequeños juguetes en sus brazos. Una mujer mayor, quizás de 50 años, mostró signos de tener varios huesos rotos. Las fracturas ocurrieron varios años antes de su muerte, lo que significa que, a pesar de su discapacidad, los demás habitantes del pueblo la cuidaron y la ayudaron incluso cuando ya no podía contribuir significativamente a la carga de trabajo. Otro cuerpo, el de un niño de 15 años, mostró que era víctima de espina bífida, un defecto congénito incapacitante en el que las vértebras no crecen juntas correctamente alrededor de la médula espinal. A pesar de sus muchos huesos deformados, la evidencia sugiere que fue amado y cuidado durante toda su vida. Estos descubrimientos son alucinantes cuando se considera cuántas sociedades antiguas (e incluso algunas modernas) abandonan a los débiles y deformes.

Sitio arqueológico.

Sitio arqueológico. ( myfloridahistory.org )

Los contenidos encontrados dentro de los cadáveres, así como otros restos orgánicos encontrados en la ciénaga, revelan un ecosistema rico en diversidad. 30 especies de plantas comestibles y/o medicinales fueron identificadas por paleobotánicos; las bayas y las frutas pequeñas eran particularmente importantes para la dieta de la comunidad. Una mujer, quizás de 35 años, fue encontrada con un brebaje de saúco, belladona y acebo en el área donde habría estado su estómago, lo que sugiere que estaba comiendo hierbas medicinales para tratar de combatir una enfermedad. Desafortunadamente, la combinación no funcionó y lo que fuera que afligía a la mujer finalmente le quitó la vida. Curiosamente, la mujer de la baya del saúco era uno de los pocos cuerpos estirados, en lugar de acurrucados, con la cara apuntando hacia abajo. En otras tradiciones de los nativos americanos, las bayas de saúco se usaban para combatir las infecciones virales.

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Otra diferencia llamativa entre la gente del pantano de Windover y sus contrapartes europeas es que ninguno de los floridanos sufrió muertes violentas. Los cuerpos incluyen hombres, mujeres y niños. Aproximadamente la mitad de los cuerpos tenían menos de 20 años cuando murieron, pero algunos tenían más de 70 años. Esta fue una tasa de mortalidad bastante buena para el lugar y la época. La presencia de materia cerebral en 91 de los cuerpos sugiere que fueron enterrados rápidamente, dentro de las 48 horas posteriores a la muerte. Los científicos saben esto porque, dado el clima cálido y húmedo de Florida, los cerebros se habrían licuado en cuerpos que no se enterrarían rápidamente.

Sorprendentemente, el análisis de ADN de los restos muestra que estos cuerpos no comparten ninguna afiliación biológica con los grupos nativos americanos más modernos que se sabe que vivieron en el área. Reconociendo las limitaciones de la tecnología moderna, aproximadamente la mitad del sitio de Windover se dejó intacto, como un Monumento Histórico Nacional protegido, de modo que en 50 o 100 años los investigadores pudieran regresar al pantano y excavar restos intactos.

Imagen de portada: una ilustración que muestra el entierro de los cuerpos del pantano de Windover ( myfloridahistory.org )

Por Kerry Sullivan

Origen: The Windover Bog Bodies, Among the Greatest Archeological Discoveries Ever Unearthed in the United States | Ancient Origins

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